14 mei 2011 Marrakesh – Amsterdam

We hebben best goed geslapen. Rond 4 uur begint de airco enorm veel lawaai te maken. Dit los ik op door het apparaat af te zetten. Om half 7 loopt de wekker af. Het is goed dat Luc gisteren naar Royal Air Maroc heeft gebeld want we vertrekken een uur later dan op de vertrekbrief van Koning Aap staat. Jose neemt een klein ontbijtje en ik drink alleen verse jus d’orange en thee.

DSCF2688Om tien  over 7 vertrekken we voorde rit van een kwartier naar het vliegveld van Marrakech. We kunnen zo inchecken en wisselen 420 dh in voor euro’s. Van ons laatste muntgeld kopen we twee café au lait. Dan gaan we door de security check die niks voorstelt. Bij het passeren van het poortje piep ik maar ik mag gewoon doorlopen. We mogen ook flessen water meenemen. Om 9 uur is het boarding time.

IMG_5997We worden met een bus in een ritje van 1 minuut naar de Airbus. Om kwart voor tien, precies op tijd, kiest AT402 het luchtruim voor de vlucht van 25 minuten naar Casablanca. Na de korte vlucht stappen we weer in een bus die ons naar de terminal brengt. We volgen de bordjes transit en kopen voor 14 euro een liter Smirnoff wodka. Ook dit keer begint het boarden op tijd.

IMG_5994We hebben een plaats bij het raam en Jose ziet dat er een band van het vliegtuig verwisseld moet worden. Het is 36 graden Cecius in het toestel en het zweet loopt van ons voorhoofd. Met ruim een half uur vertraging verlaat de Boeing 737-800 de startbaan van het Mohammed V vliegveld voor de 1450 mijl naar Amsterdam. Eenmaal in de lucht is de temperatuur beter. Al vrij snel komen ze de maaltijden uitserveren. We kiezen allebei voor kip.

IMG_5999Wonderwel smaakt deze goed, samen met een colaatje. Als alles op en opgeruimd is, doezelen en dutten we wat. Daardoor schiet de tijd lekker snel op. De voorspelling is, dat de vlucht 2 uur en 50 minuten zal gaan duren. We krijgen wee eten aangeboden: kip of vis. We nemen allebei de kip. Deze smaakt uitstekend. Het weer onderweg is goed en we hebben een rustige vlucht. Tien voor vijf uur landen we op onze internationale luchthaven.

DSCF2686Als we bij belt 18 aankomen, zien we onze tassen al voorbij komen. We nemen afscheid van de groep en kunnen de douane zonder problemen passeren. Buiten op het terras drinken we wijn en bier en roken we een peuk. Dan trekken we de treinkaartjes uit de automaat en lopen we naar perron 1. Hier zien we Leo en Elly die een hapje hebben gegeten. We nemen de intercity richting Eindhoven en stappen in Den Bosch over.

DSCF2689De sprinter naar Tilburg komt er snel aan en we stappen in Tilburg centraal over. We willen nu niet zo ver met de tassen lopen. Lijn 2 staat klaar en om 8 uur stappen erbij halte Heyhoef uit. We zijn best moe. Maar wat hebben weer fijne vakantie gehad. Een kleine, eensgezinde en gezellige groep met een super reisleider. We hebben heel veel gezien en zijn op plekken geweest die je zelf niet kunt vinden. De hotels waren goed en lagen centraal. Kortom: Koning Aap, goed gedaan.

13 mei 2011 Essaouira – Marrakesh

We gaan vandaag terug naar Marrakesh. We ontbijten om 8 uur en om kwart voor 9 wordt de bagage in de kar geladen. We lopen naar het begin van de medina en even later komt Khalid al aanrijden. We vertrekken weer keurig op tijd. Om kwart over tien drinken we op hetzelde terrasje als eergisteren een café casse. We rijden verder en de fooi voor onze chauffeur (150 dh pp) wordt verzameld. Deze geven we vanavond bij het afscheidsdiner.

IMG_5962Om 1 uur kome we bij hotel Islane aan. We krijgen de sleutel van kamer 116. Dit keer geen ijzeren sleutelhanger maar een key card. De kamer wordt nog schoongemaakt maar dat is niet erg. Het is een mooie ruime kamer, groter dan kamer 112 die we enkele dagen geleden hebben gehad. We lopen naar restaurant Mabroek voor de lunch. We zijn weer eensgezind en nemen allebei een salade Nicoise en een cola.

IMG_5968Het is prachtig zitten op dit terras. We lopen over de Place Jemal el Fnaa naar de soeks. Het is bewolkt en drukkend warm: 34 graden Celsius.  Bij de eerste de beste lampenwinkel slaan we onze slag. We kopen voor 200 dh een ronde zilverkleurige lamp waar de kralen aan bevestigd kunnen worden. De vraagprijs was 300 dh. We lopen door de soeks waar het rustig is. Het is vrijdag en we horen de immam die de vrijdagmiddag preek aan het houden is.

IMG_5971We lopen om de moskee heen richting café Arab. Boven op het terras drinken we een Flagrant special en een glas rosé. Het is bloedheet en om de minuut wordt een nevekinstallatie geactiveerd die verfrissende nevel spuit. We lopen verder komen weer in een soek en uiteindelijk op het grote Jemal el Fna plein uit. Hier is het ook rustig. We lopen naar hotel Tazi en drinken in de airconditioned ruimte een pilsje. We hebben het allebei gehad.

IMG_5975Onze hoofden zitten vol met indrukken en de temperatuur nodigt niet uit voor een wandeling. We besluiten naar ons hotel te gaan. Ik zet de airco aan en Jose berekent hoeveel kralensnoeren ze voor de lamp nodig heeft. Ze komt er drie tekort en gaat bij de buurman drie snoeren bijkopen. We nemen allebei een lekkere douche en pakken de reistassen voor morgen. Bij Marrakech Ground Zero drinken we muntthee, Café casse en cola.

IMG_5989Om 7 uur verzamelen we bij de receptie en lopen we naar restaurant Premices op de Place Jemaa el Fnaa. We krijgen een tafel op het bovenste dakterras. Jose bestelt een tagliatella au saumon en ik een poulet roti.  We drinken er allebei een cola bij. Na het diner houdt Renée een korte speech voor Khalid en Luc. Khalid krijgt van de groep een hanger met de hand van Fatima en Luc krijgt een spiegel met klapdeuren.

DSCF2681Voor allebei hebben we uiteraard ook een envelop met inhoud. We drinken nog een cafe casse en een muntthee en lopen dan naar cafe Tazi voor ons allerlaatste Flag Special. We lopen terug naar het hotel en het is hartstikke druk op straat. Het lijkt wel dat heel Marrakech is uitgelopen. Op de hotelkamer treffen we de laatste voorbereidingen voor ons vertrek. Het is half elf als we gaan slapen.

12 mei 2011 Essaouira

Vandaag hebben we de eerste vrije dag van de vakantie! We slapen uit en om 9 uur zitten we aan het ontbijt, dat in de hal van het hotel geserveerd wordt. Vers sinaasappelsap, thee, pain au chocolat en stokbrood met jam. Heerlijk. Na het ontbijt drinken we Place Hassan II een Café casse. Dan lopen we naar de boulevard voor onze strandwandeling naar het berberdorp Diabat. Het is zwaar bewolkt en drukkend warm, 31 graden Celcius.

IMG_5943Het strand is smerig met veel zwerfvuil en kamelendrijvers proberen ons op hun beest te krijgen. Dit doen we uiteraard niet. Na een uur lopen zien we Diabat aan de andere kant van het water liggen. Ik probeer over te steken, maar bij de eerste de beste stap in het water glijd ik uit op de klei. Wat een bruine glibberzooi. Dit verklaart waarom het water van de oceaan zo’n roodbruine kleur heeft.

IMG_5955Ik spoel mijn slippers en mijn knie in de oceaan af en loop een stuk door het frisse water. Onderweg komen we de rest van onze groep tegen. We lopen op ons gemak terug en gaan op de boulevard op het terras van restaurant ‘de la baie’  een biertje en een cola drinken. Even later schuiven Willem en Ina aan. We genieten van de rust en de zee. Om een uur lopen we richting medina en eten bij ‘Chez Ben Mostafa’ een omelet met champions.

DSCF2664Het is druk op het terras en de cola light smaakt prima. Dan wandelen we door de soek, maar de meeste straatjes hebben we al gezien. Om half vier verzamelen de dames bij de receptie van het hotel. Zijn gaan een bezoek brengen aan de Hammam. Ik ben moe en ga met Leo en Willem geen biertje drinken. Ik neem rust en ga lekker op bed ‘De Partner (Grisham) lezen. Jose is om half 6 terug van de Hammam.

IMG_5936We gaan op ons terrase een cafe casse en een muntthee drinken en nog een stadswandeling maken. Door de soek naar de nieuwe stad en via een smalle steeg waar de locals wonen terug. Dan naar de haven, langs de vistentjes. Hier eten vinden we niks. We lopen richting strand  en drinken bij ‘Le chalet de la plage’ allebei twee Heineken. Het uitzicht is prachtig en op het strand wordt druk gevoetbald.

IMG_5930Dan gaan we naar het hotel onze fleece vest halen. Het is tijd om een restaurant te zoeken. Bijna alle terrasjes zijn nog leeg en dat vinden we niet gezellig. Dan zie ik het dakterras van restaurant ‘Bab Laachour’. Hier is nog een tafeltje vrij. Jose neemt een salade Marrokaine en we bestellen allebei zeetong. Een fles rode wijn (Lotal), maakt het feest compleet. We hebben een prachtig uitzicht op de poort van de haven en de oceaan.IMG_5935

Op het plein is het levendig druk. De jeugd speelt en de ouderen zitten langs de kant. We nemen een café casse en een muntthee na. Dit is de leukste avond van de vakantie. Om kwart over tien zijn we terug bij het hotel. De tassen worden geprepareerd en dan is het tijd om ons bed op te zoeken. Buiten is nog veel lawaai, hopelijk gaat de jeugd snel slapen.

11 mei 2011 Marrakesh – Essaouira

We hebben allebei weer slecht geslapen. Een hard bed, de muezzin en een timmerman die om half zeven begint, maken lekker doorslapen niet mogelijk. Om tien over 8 zitten we op het panoramisch terras te ontbijten. Op straat is het een drukte van belang en we zien speciale troepen met bivakmutsen. Er wordt een reconstructie gehouden die te maken heeft met de bomaanslag in restaurant Argana van twee weken geleden.

IMG_5876Tussen de mobiele eenheid liep een man die door de vele mensen langs de straat uitgejouwd wordt. We lopen met onze tassen naar de bus, die driehonderd meter verderop in een zijstraat staat. Klokslag 9 uur rijden we richting Atlantische oceaan. We rijden over een goede rechte weg. Na anderhalf uur stoppen we in Chichaoua waar we op een terras koffie casse drinken. Dan slenteren we over de lokale markt.

IMG_5899Deze is zeer bijzonder en maakt grote indruk op ons. Op het einde worden schapen verhandeld. We maken mooie foto’s en de bedelaarster met kind is erg blij metde Ariël ijsbeer. Om half 12 vervolgen we onze rit richting Essaouira. Dan zien we geiten in een boom zitten. Natuurlijk stoppen we om dit onnatuurlijk plaatje vast te leggen. We geven de geitenhouder een Dirham en rijden verder.

IMG_5902De volgende stop is bij een fabriekje waar argan olie  producten gemaakt worden. We krijgen in het Engels goede uitleg en in het winkeltje worden de producten verkocht. Omdat de prijzen erg hoog zijn, koopt niemand van onze groep iets. We rijden weer een stukje verder en stoppen hij een plek waar we een mooi uitzicht over Essaouira hebben. Luc legt uit waar wat te zien is. We rijden door naar het begin van de medina.

IMG_5914Hier reget Luc een man met een karretje die onze bagage naar het hotel brengt. Het is ongeveer 200 meter lopen naar hotel Cap Sim. We krijgen de sleutel van kamer 8, droppen de bagage op de kamer en lopen met Luc naar de hoofdstraat en de vismarkt. Dan gaan we samen verder en lopen naar de haven. Bij Chez Sam eten we een tonijnsalade en drinken we een biertje en een cola. De prijzen zijn aan het toerisme aangepast.

IMG_5915Dan lopen we naar de vestingmuur en zien een rij kanonnen staan. We slenteren door de smalle steegjes van de medina en bekijken de winkeltjes. We zoeken nog een lamp om de kralensnoeren aan te hangen, maar slagen niet. We drinken op een terras een cola en genieten van het straatbeeld. Er zijn hier opvallend veel bedelaars en gehandicapten. We gaan naar oze hotelkamer, nemen een douche en rusten wat uit.

DSCF2653Tegen acht uur gaan we een restaurant zoeken. We wandelen naar de haven, maar vinden niks naar onze zin. Na een half uur wandelen strijken we neer op het terras van restaurant Tassaout. Ik neem een pizza 4 saisons en Jose een pizza met ansjovis. Het is een alcohol vrije tent dus bestellen we twee cola. Op een ander terras drinken we nog een café casse en een muntthee. We hebben een prachtig uitzicht op de Place Hassan II.

IMG_5921Het is best druk en we zien weer veel bedelaars. Als het begint te weerlichten en donderen rekenen we af en we zijn net voor de bui op onze hotelkamer. Om half elf houden we het voor gezien en gaan lekker slapen. Morgen weer een dag, al begint het aardig op te schieten.

10 mei 2011 Marrakesh

Vandaag staat alweer de laatste excursie uit het pakket op het programma: een stadswandeling van een halve dag door de stad van 1001 nacht. Om kwart over 8 ontbijten we op het dakterras. Een heerlijk ontbijt met verse jus d’orange, thee, koffie, croissants en broodjes. Om 9 uur arriveert onze dikke gids Mustafa, allemaal van de couscous, bij ons hotel. We wandelen eerst naar de Koutoubia moskee.

IMG_5798Mustafa legt de geschiedenis van Marrakesh uit en vertelt dat dit de tweede moskee is. De ruines van de eerste moskee zijn nog zichtbaar. Dan wandelen we langs het koninklijk paleis. Aan de vlaggen kunnen we zien dat de koning in de stad is. Van de wachters mogen we helaas geen foto’s maken. Bij de eerste poort van de stad lopen we de medina in. We lopen richting de joodse wijk en drinken op een terrasje een cafe casse.DSCF2563

Dan bezoeken we het joodse kerkhof en de gebouwen van de koninklijke familie. Mustafa laat zijn huis zien dat er mag zijn. Mustafa spreekt goed Engels en maakt veel grapjes waar hij zelf het hardste om lacht.  Dan lopen we door de kruiden en andere soeks. Hier hebben de ezels plaats gemaakt door brommers. Dit is niet prettig. Dan komen we bij het Bahia paleis aan, een groot en ambitieus herenhuis.
IMG_5849We komen binnen bij de kleineRiad, een omheinde tuin. We zien ook de grote Riad, de vertrekken van de vrouwen en de moskee. Prachtige vertrekken met hele mooie architectuur. Dan lopen we richting het beroemde plein Jemaa el Fnaa. We nemen afscheid van Mustafa en de groep splitst zich op. Wij strijken neer op het terras van restaurant Moebrak, drinken een cola en genieten van een heerlijke salade Nicoise. We genieten van het straatbeeld en zijn in een andere wereld terecht gekomen.

DSCF2574Veel toeristen en veel van de Arabische vrouwen zijn hier westers gekleed. dit spreekt ons minder aan. Dan lopen we over het Jemaa el Fnaa plein en maken een foto van het afgeschermde restaurant Argana waar twee weken geleden door een aanslag meer dan tien toeristen zijn omgekomen. We zijn allebei moe en de warmte werkt ook niet mee. Het is 35 graden celcius en de zon staat hoog aan de hemel.

DSCF2602We besluiten naar onze hotel te gaan om een siesta te houden en onze vermoeide lichamen rust te geven. We nemen allebei een lekkere douche en gaan om half 6 op een terrasje een cola drinken en een peuk roken. Naast ons hotel is een winkeltje dat kralensnoeren verkoopt. Jose wil hiermee een lamp voor in onze hal maken. Ze kosten 15 dh per stuk en we kiezen 15 mooie snoeren uit. We verzamelen om 7 uur bij de receptie van het restaurant.

DSCF2610We lopen naar het Jemaa el Fnaa plein en Luc stelt voor om bij een tentje een maaltijd te nemen. Wij hebben hier geen zin in.  We kijken nog op een dakterras van een restaurant, maar het waait flink en het is gaan regenen. We besluiten de groep te verlaten en gaan in hotel Tazi een pilsje drinken. Het is hier druk want het is een van weinige plekken in de medina waar bier geschonken wordt. Dan gaan we op het dakterras van ons hotel een hapje eten.

DSCF2619Jose neemt een pizza en ik een omelet met champignons. Dan drinken we op het terras op het plein naast ons hotel een café casse en een mint thee. We hebben een mooi uitzicht op de Kouitoubia moskee. Ons hotel ligt fantastisch vlakbij de medina en de moskee. We pakken de tassen in, werken het reisverslag bij en gaan tegen 11 uur slapen.

9 mei 2011 Tamtatouchte – Marrakesh

Vandaag staat een lange reisdag van 420 kilometer naar Marrakesh  op het programma. Kwart over zeven zitten we aan de ontbijttafel. De rest van de groep heeft al ontbeten. We drinken verse sinaasappelsap en thee en Jose neemt ook een broodje. Voor mij is het nog te vroeg om te eten. Klokslag half 8 vertrekken we richting Tinerhir. We rijden dezelfde weg als gisteren en de nomaden zijn al actief. De kloof is nu uitgestorven en de kraampjes zijn nog leeg.

DSCF2499Het landschap is prachtig en na 70 minuten hebben we de eerste fotostop. Aan beide kanten van de weg staan huisjes die de scheiding tussen de provincies aangeeft. Daarachter liggen de besneeuwde toppen van het hoge Atlas gebergte. Twintig minuten later hebben we een korte fotostop bij de ingang van de Dadeskloof. Op de bergstaat inhet Arabisch de tekst ‘ de Sahara i.s van ons’ geschreven.

DSCF2503Dit naar aanleiding van het conflict met Algerije over de westelijke Sahara. Even verder stoppen we bij een veldje waar vrouwtjes rozenblaadjes aan het plukken zijn. Jose krijgt een handvol en geeft het vrouwtje een Ariël ijsbeertje. in El Keela des Mgouna drinken we een Café case. Dan gaan we in een winkeltje rozenzeepjes kopen. Ook hier wordt Leo door een verkoper aangesproken met Ali Bali. Luc heeft voor 28 dh vier flesjes D’argan olie  gekocht.

IMG_5673Dit ruikt heerlijk du.s de dames gaan dit ook scoren. Jose koopt twee flesjes met  deze vitamine E rijke olie. Om kwart voor 11 vervolgen we de route van de 1000 kasbah’s.. Om half 12 stoppen we bij de kashba Amridil. Deze staat op het briefje van 50 dirham. Een prachtige kashba, zowel van buiten als van binnen. Om 12 uur vertrekken we richting Ouazarata een voormalig kruispunt van twee karavaanroutes. Hier komen we iets na half 1 aan.

IMG_5682Boven op een terras gaan we lunchen. We nemen allebei een salade, fruit en een cola. We hebben wel eens lekkere salade op. Het uitzicht op de kasbah’s was prachtig. We hebben geen behoefte aan een wandeling door de straatjes en om kwart voor twee rijden we verder. Na drie kwartier komen bij de kashba Aid Benhaddou aan. Eerst maken we een panorama foto en daarna wandelen we door de kashba.

IMG_5700We zien weer veel souvenir winkels en klimmen naar de top. Hier hebben we een prachtig uitzicht en we zien dat bij de poort een film wordt opgenomen. Als we naar beneden lopen worden we door een berber in zijn grot ontvangen. Hij is figurant geweest in de film ‘The Gladiator’ die hier is opgenomen. We drinken thee en krijgen een rondleiding door zijn huis. Luc geeft hem 40 dh uit de fooienpot maar hij vindt dit niet genoeg.

IMG_5739Als we naar buiten gaan laat hij lachend een bord zien met de entreeprijs van 10 dh per persoon. Dan lopen we naar de set waar de film Souria wordt opgenomen. Dit is een prachtig gezicht. Als de mannen te voet en te paard de poort gestormen ontstaat er een grote stofwolk. Dan steken we via zandzakken de rivier over en kopen in een tentje twee halve liters Cola light (6 dh per fles). Om kwart voor vier, een kwarier later dan gepland, zetten we onze excursie voort.

DSCF2535De lucht is inmiddels helemaal betrokken en even later rijden we in een zware regenbui. We passeren de Tizi n ‘Tichka pas (2260m) en zien de besneeuwde bergtoppen. Luc maakt een groepsfoto. Het is 15 graden Celcius en de verkopers zijn niet aardig. Ze roepen steeds ‘ kijken kijken niet kopen’. En dat doen we dus ook. Aan de andere kant van de pas klaart het weer op.

IMG_5760We rijden een flink stuk door en bij een terrasje langs de weg drinken we een cafe casse en een thee à la mint. Jose koopt voor 30 dh een Touareg sjaal (vraagprijs 100 dh). Na een eind rijden komen we achtertwee vrachtwagens die over de weg kruipen. Dat schiet niet op en levert de nodige vertraging op. Het is half 9 geweest als we bij hotel Isane aankomen. We krijgen de sleutel van kamer 112, brengen onze spullen hier naar toe.

IMG_5789Een simpele kamer die goed genoeg is voor ons verblijf in Marrakesh. Op het dakterras van ons hotel eten we een omelet en drinken we een cola. Er worden geen alcoholische dranken geschonken. We hebben een prachtig uitzicht op het beroemste bouwwerk van de stad: de Koutoubia moskee. Om half 11 gaan we naar onze kamer en gaan we slapen. Het was een lange, indrukwekkende maar vermoeiende dag.

8 mei 2011 Tamtatouchte

Om kwart over 8 zitten we aan het uitgebreide ontbijt. Heerlijk brood, omelet, pannekoeken, la vache qui rit en jam + koffie, thee en vers geperste sinaasappelsap. We kunnen zoveel krijgen als we willen. Dit is de tweede keer dat Koning Aap in dit hotel logeert en ze willen graag dat Aap hier terug komt. Om 9 uur vertrekken we voor de facultatieve excursie (120 dh pp inclusief lunch). Iedereen gaat mee en al snel maken we een fotostop bij een nomadendorpje.

DSCF2461De bergbewoners wandelen met geiten en ezels en willen niet op de foto. Gelukkig heb ik 20 keer zoom op mijn camera. We rijden verder en zien boven in de berg een man met zijn vrouw en hun kudde schapen en geiten. Hij komt naar beneden om ons gedag te zeggen. Hij spreekt Berbers, hetzelfde dialect als onze chauffeur Kahlid. We maken mooie foto ’s en geven de vriendelijke man een paar Dirhams.

IMG_5580Dan stoppen we voor het smalste punt van de Todrakloof. Eerst klimmen we een trap op om foto’s van het prachtige landschap te maken. Dan wandelen we 700 meter door de kloof. Langs de weg staan stalletjes en we kopen voor 100 dh een kleedje voor in onze hal (vraagprijs 20 euro). Dan rijden we verder naar het punt waar we onze gids Abdu ontmoeten. Hier is een terras en we drinken op ons gemak een heerlijke café case.

DSCF2486Om 11 uur beginnen we aan de twee uur durende wandeling door de palmentuin van Tinerhir. We hebben prachtige uitzichten op de rotswanden, kasbah’s en dorpjes. De lokale bevolking bewerkt het land en vervoert de oogst met ezels. Ze zijn heel erg vriendelijk en we hebben heel wat ‘gebonjourd’. We steken twee keer via een boomstam de Todra rivier over en genieten van de omgeving.

IMG_5591Het laatste stuk gaat over de weg en om 1 uur komen we bij het huis van Abdu aan. We worden hartelijk door zijn familie ontvangen en zijn moeder kust ons volgens Berber traditie vier keer op de wang. We drinken thee op het terras en moeder en haar knappe dochters bereiden onze lunch. Deze wordt boven geserveerd maar eerst krijgen we een korte rondleiding door het huis. De salade en couscous smaken voortreffelijk.

IMG_5598Ik doe me tegoed aan brood, de salade en eet van de couscous alleen de kip. Als drank wordt water geserveerd en na de lunch drinken we beneden nog een kop thee. We maken kennis met Liesbeth Mabrouk, een Nederlandse vrouw die getrouwd is met de broer van Abdul. Haar man Jamil was gids van een Djoser groep waar zij deel van uitmaakte.

IMG_5608De vonk sloeg meteen over en ze heeft al haar bezittingen in Nederland verkocht en is bij de Berber familie ingetrokken. Ze runt nu samen met haar man een reisburo: www.mabroukmarokko.nl  De familie geeft nog een trommelshow weg en iedereen doet mee aan het dansje. We nemen afscheid van de Mabrouk’s en rijden naar Tinerhir. Hier wandelen we drie kwartier door de souk en de joodse wijk, de Mellah.

IMG_5624Het is bloedheet en om vier uur rijden  terug naar het hotel. Bij de kloof is het hartstikke druk en de auto’s staan dubbel geparkeerd. Khalid moet al zijn stuurmanskunsten gebruiken om de kilometer te overbruggen. Om vijf uur komen we bij hotel Essalem aan. Bij het zwembad roken we een peuk. Renée, Jolande, Leo, Willem en Khalid nemen een verfrissende duik. Volgens Willem is het water van bier temperatuur.

IMG_5648Op de kamer drinken we een borrel, herpakt Jose de reistassen, werk ik het reisverslag bij en nemen we een welverdiende douche. Om half negen is het verzamelen voor het diner. Voor onze groep is in een andere kamer gedekt. De kachel doet zijn best en we zetten hem al snel lager. We hebben hetzelfde besteld als gisteren maar de gerechten zijn duidelijk anders.

IMG_5656De salade is voortreffelijk maar het is jammeraar de omelet met groenten licht aangebrand is. We drinken de fles rode wijn leeg en deze smaakt naar meer. Maar helaas op is op. Na afloop gaan we naar een andere kamer waarin het personeel.voor andere gasten een trommel en blokfluitshow weggeeft. Wat eenketelmuziek. Er moet ook nog gedanst worden. Ikvind het vreselijk en ontvlucht het geweld. Jose komt een kwartiertje later naar de kamer en om half 11 gaan we onze vermoeide lichamen rust geven.

7 mei 2011 Chebbi Woestijn – Tamtatouchte

Om 6 worden we met handgeklap gewekt. Het is erg fris en we trekken onze fleece vesten aan om naar de zonsopkomst te kijken  Renee en Ina klimmen hiervoor een stuk de hoge zandduin op. Het is helaas bewolkt en de opkomst van de zon is niet te zien. We ontbijten met brood, jam, la vache qui rit, vruchtensap en thee. Dan pakken we onze bagage en om half 8 klimmen we op de dromedarissen voor de terugtocht.IMG_5432

Het wolkendek breekt en de zon laat zich zien. De temperatuur stijgt snel en wiegend op de rug van het schip van de woestijn genieten we van het prachtige landschap. Om half 9 zijn we weer bij de Auberge de Sud waar een Engelsman een foto van onze groep maakt. We krijgen de sleutel van kamer 14 waar we kunnen douchen en omkleden. Met het douchen zijn we snel klaar want er komt nauwelijks water uit de sproeikop.

IMG_5280Bij de receptie drinken we een kop café casse. Dit is onze derde overnachting in een woestijn, maar ook de minste. De overnachting in Wadi Rum en de Tunesische Sahara was veel ‘echter’.  Om 10 uur vertrekken we richting de Todrakloof. De eerste stop is om 11 uur bij Ksar el Fida. Dit is een oud paleis van koning Moulay Rachid dat als museum is ingericht.  We hebben meteen de lokale jeugd aan onze broek hangen. Ze schooien om dirhams.

IMG_5438We wandelen op ons gemak en genieten van de touareg voorwerpen. We rijden door naar Erfoud waar we om kwart over twaalf aankomen. We lopen naar de lokale markt. Volgens Luc ‘the place to be’. Mensen die op 60 km van Erfoud wonen komen hier op zaterdag hun inkopen doen. Er wordt voornamelijk groente en fruit verkocht en we zien viel vrouwen gekleed in zwarte sluiers en burka’s.

DSCF2434Op het einde komen we in een griebus waar vaklieden stenen aan het bewerken zijn. Het is een drukke markt die je ‘gevoeld’ moet hebben. We strijken neer op het terras van restaurant ‘la jeunesse’. Luc heeft een salade en tajine besteld. We krijgen van elk drie schalen. Daarnaast worden drie schalen berber pizza, couscous en kefte op de te kleine tafel gezet. Het is overheerlijk maar erg gênant dat tweederde van het voedsel overblijft.

IMG_5469We drinken een cola en krijgen een schaal met sinaasappels met kaneel en meloen met thee als toetje.  En dat allemaal voor 80 dh per persoon. Om kwart over twee verlaten we Erfoud en rijden we met veel kasbah’s. Langs de weg zien we een kudde kamelen en we rijden door een zandstorm. Na een half uur rijden stoppen we bij een Khettara’s,  ondergrondse gangen van 20 kilometer lang.

IMG_5494Een heel bijzondere ervaring. Als we weer bovengronds zijn worden we gezandstraald. Jeetje wat een zandstorm, het zand zit tussen mijn tanden. Om half 4 stoppen we tien minuten bij een oase. We klimmen een heuveltje op om foto’s te maken. Luc heeft zijn nicotine shot ook weer gehad. Het is onbewolkt en bloedheet. Een thermometer in een plaatsje geeft 41 graden Celcius aan. Om kwart over vier kunnen we niet verder.

IMG_5500Boven op een brug zijn een bus en een vrachtauto frontaal op elkaar gebotst. We lopen verder en Khalid neemt een binnenweg. Bij een heel klein winkeltje drinken we een cola van 2 dirham en wachten we op onze bus die na een half uur aankomt. De vertraging is reuze mee gevallen. Bij Tinerhir slaan we rechtsaf de Todrakloof in. De vrouwen dragen hier een gedrapeerde, kanten sluier.

IMG_5516Aan de manier van knopen kun je zien of ze gehuwd zijn en of ze veel kinderen hebben. Bij een uitkijkpunt stoppen we voor een foto met de palmentuin en de stad Tinerhir. De kloof is prachtig maar de weg smal en slecht. Om kwart over 6 komen we bij Kasbah’s Essalam in Tamtatouchte (1690m) aan. De eigenaar staat op te wachten. Een prachtig, sfeervol onderkomen met een zwembad. We krijgen een glas berber thee en de sleutel van kamer 9.

IMG_5525Op de kamer drinken we een neut en rusten we wat uit. Om half 9 gaan we naar het restaurant van het hotel. We hebben een menu met salade, omelet legumes en fruit besteld (75 dh pp) In een knusse verwarmde ruimte is de tafel gedekt.  Het eten is voortreffelijk en we drinken de helft van de fles rode wijn Guerrouane die we in Fes hebben gekocht.

IMG_5531Het is gezellig maar desondanks gaan we om half 11 slapen. We zijn best moe na deze mooie enerverende dag.

6 mei 2011 Erfoud – Chebbi Woestijn

We kunnen uitslapen want we vertrekken pas om tien uur. Om 9 uur zitten we aan de ontbijttafel. Het ontbijt smaakt voortreffelijk. We pakken de tassen in en relaxen op het terras bij het zwembad. Na een paar minuten rijden stoppen we bij een fossielen fabriek. Een goed Engels sprekende Marokkaan legt het proces uit. De stenen worden nat gemaakt en de fossielen worden zichtbaar.

IMG_5280Onvoorstelbaar dat 400 miljoenjaar de woestijn een zee was. Van het marmer worden prachtige tafels gemaakt. Een mooi begin van de dag. Ee rijden verder en zien de bruine bergen van de anti atlas. Een van de oudste gebergtes ter wereld. na een kwartier rijden stoppen we in Rissani. Luc voert de wandeling aan en we beginnen bij de soek. Omdat het vrijdag is zijn veel winkeltjes dicht. Jose en Willem kopen voor 30 dh een Touareg sjaal.

IMG_5302Op een terras drinken we een cafe casse. Hier is het goed toeven. Jose koopt van een dertienjarig handelaartje voor 10 dh een ketting met een fossielen steen. Dan lopen we door de ksahr. Dit hadden we alleen nooit kunnen doen. onvoorstelbaar dat hier mensen wonen. Luc leert een aantal kinderen een liedje. We rijden naar moskee want Khalid wil aan het vrijdagmiddag gebed deelnemen.De oproep voor het gebed is indrukwekkend.

IMG_5337We wandelen over het binnenplein van de moskee en zien de biddende moslims. Dan lopen we naar een andere ksar waar arme sukkels wonen. Luc klopt aan bij Astma een oud vrouwtje dat ons hartelijk ontvangt  in haar sobere ksahr woning. We krijgen een kopje thee aangeboden. Luc geeft haar 60 dh uit de fooien. De twee jongens die ons begeleid hebben krijgen ieder 10 dh. Wat een bijzondere ervaring en wat leven hier arme mensen.

IMG_5361Het is kwart voor twee als we richting Merzouga vertrekken. Al snel zien we de zandduinen opdoemen. Dan zien we een echte fata morgana. Dan houdt de asfaltwegen op en wordt het hotsebotsen door het grint van de woestijn. Luc maakt van ons een foto met de duinen op de achtergrond Om half drie komen we bij Auberge du Sud aan. We worden ontvangen met een glaasje munt thee. In een prachtige ambiance wordt de lunch geserveerd: salade, berber omelette en fruit.

IMG_5369We drinken er allebei een cola bij. Dan is het tijd voor het zwembad. Ik lig op een bank en de rest van de groep gaat allemaal het koude water in. Het is een prachtig gezicht, het zwembad met de oranje duinen van de Chebbi woestijn op de achtergrond. Om 6 uur vertrekken we met de kamelen de woestijn in. De dromedarissen zijn aan elkaar vastgebonden en in 1 lange sliert trekken we over de zandduinen van de woestijn.

IMG_5390Slechts 1 berber begeleidt ons. Na anderhalf uur zien we de kampementen. De berbertenten staan tussen de palmbomen. Als we aankomen worden tafels en matten uit een grote tent gehaald en buiten neergezet. We krijgen een kopje thee en drinken water. We krijgen een tent voor onszelf aanbraadden. Een afknapper is dat er electriciteit aanwezig is. Om 9 uur wordt de soep uitgeserveerd, een prutje van erwten en couscous.

IMG_5397Dan volgt een tajine met kip en groenten. Deze smaakt goed. Het toetje is een schaal met schijfjes sinaasappel, banaan en meloen. Als afsluiter wordt koffie en thee geserveerd. Dan wordt een kampvuur aangestoken waar we met een andere groep omheen gaan zitten.  De berbers pakken hun trommels en vermaken ons. Het is nog lekker van temperatuur.
Om half twaalf zoeken we onze tent op en kruipen in onze slaapzak.

IMG_5416Het is niet echt een plek om buiten te slapen. Ik val snel in slaap maar Jose doet geen oog dicht. Om 3 uur komt Renée roepen dat de sterrenhemel zo mooi is Jose is gaan kijken en hier heb ik niets van gemerkt.

5 mei 2011 Fes – Gorges du Ziz – Erfoud

Om half 8 zetten we de bagage op de gang en gaan ontbijten. Vijf voor 8 vertrekken we voor een lange reisdag van 430 km. De zon schijnt en het is licht bewolkt. Luc noemt de plaatsjes waar we vandaag doorrijden en wat we allemaal gaan zien. We rijden het Midden Atlas gebergte in en klimmen gestaag. Na 50 minuten stoppen we bij een kratermeer dat op 1405 meter hoogte ligt. Hier genieten er een kwartiertje, in de zon, van de rust.

IMG_5130We vervolgen onze weg en zien de eerste herders met hun schapen. Het landschap wordt ruiger. Om half 10 stoppen we bij het Parcours National D’Ifrane (1541m). We hebben hier een prachtig uitzicht en de mineralen liggen hiervoor het oprapen. Verderop grazen koeien en schapen. Prachtig. Na een kwartier rijden we weer verder. Wle stoppen in Azrou (1258m) waar van van half 11 tot 10 over 11 verblijven.

IMG_5137In de eerste echte stad in de Midden Atlas drinken we op een terras een café casse. Daarna pinnen we 4000 dh en doen we inkopen voor de picknick, stokbrood, la vache Qui rit en bananen. Daarna verkennen we kort het stadje en gaan op het plein op een bankje in de zon zitten. De lucht is blauw en het is 26 graden en we genieten van het stadsleven. Na het vertrek stoppen we al weer na een paar minuten.

IMG_5136Hier zien we een groep berber apen. Een aantal hebben jongen, een vertederend gezicht. We rijden weer verder en zien een vlakte me kuddes schapen en in de verte de besneeuwde toppen van de hoge atlas. De volgende stop is op de Col Du Ziad (2158m). Hier lopen berber vrouwtjes met ezels en kinderen. Het is frisjes maar fantastisch mooi. Om half 1 stoppen we bij een berbertent voor de lunch. Een vrouw met dochtertje Fatima ontvangt ons hartelijk.

IMG_5192We krijgen thee aangeboden. Luc heeft koekjes gekocht en geeft een bijdrage uit de fooienpot. Na drie kwartier vervolgen met een goed gevoel onze route. Na een paar minuten rijden stoppen we al weer. We maken een wandeling van 20 minuten achter een klein dorpje door met uitzicht op de weides met gele bloemen en besneeuwde bergtoppen. Op deze manier is deze lange reisdag een grote excursie.

IMG_5205We rijden door naar Midelt terwijl Luc een verhaal vertelt over de Marokkanen. Om half drie komen we in Midelt aan (1433m). Op een terrasje drinken we een cola. Ik loop nog met een moderne Berber mee naar zijn winkel. Hij probeert mij een touareg sjaal te verkopen. Luc doet een laag bod en hij loopt kwaad weg. We wandelen nog door de berber souk en om tien over drie bussen we weer verder.

IMG_5212We passeren de Tizi n’Talrhmeht pas (1907m) en we dalen af naar een kale woestijnvlakte. Na een uur rijden stoppen we enkele kilometers voor Rich bij een onbewoonde kashba. Het is een ruïne en als we doorlopen zien we de rivier de Ziz. De lokale bevolking vervoert zich op ezels en je merkt dat hier bijna nooit toeristen komen. We hebben een half uur onze benen gestrekt en rijden weer verder.

IMG_5235Even verder stoppen we bij een tunnel die in 1930 door het Franse vreemdelingen legioen met de hand is uitgehakt. We lopen door de 50 meter lange tunnel en hebben dan een fantastisch uitzicht op de rivier Ziz en het begin van de kloof  De eerste kasbah’s en palmbomen doemen op. ee rijden weer een stukje verder voor een volgende fotostop  Hier koopt Jose voor 25 dh een zilveren berber kruis. We rijden een uur door en stoppen bij de palmenoase.

IMG_5240We maken een foto en bezoeken het toilet. Het is inmiddels kwart voor zeven. Het laatste stuk rijden in een stuk door naar hotel Kasba Tuzimi in Erfoud. We hebben geen zin meer om een Kashba te  bezoeken. Die komen we nog meer tegen. Om kwart voor 8 komen we bij ons hotel aan. We krijgen de sleutel van kamer 128. Omdat Jolande en Renée graag twee aparte bedden hebben, ruilen we en trekken we in kamer 130.

IMG_5260Het hotel is schitterend met een binnentuin, terras, restaurant en zwembad. Het hotel ligt 2 km buiten Erfoud en we besluiten om in het hotel te eten. Luc biedt voor morgen een optionele excursie met jeeps aan. Niemand van de groep wil dit doen. Iedereen heeft behoefte aan rust. We spreken af om om half 9 te gaan dineren. Het is niet druk in het restaurant. We bestellen allebei een salade met tomaat en tonijn.

IMG_5266Ik neem een steak en Jose een spagetti bolognese. De salades zijn heerlijk maar het hoofdgerecht valt tegen. Jose drinkt samen met Jolande een klein flesje wijn en ik neem een Flac speciaal. Op het terrals drinken we nog een biertje en om half elf gaan we slapen. Het was een lange, fantastische, afwisselende dag. Jeetje wat hebben we veel gezien en gedaan.

4 mei 2011 Fes

IMG_5035Om kwart voor 8 loopt  wekker af. Mijn eerste werk is de diefstal bij Interpolis te melden en de simkaart bij T-mobile te laten blokkeren. We ontbijten en om 9 uur vertrekken we voor de tweede excursie uit het pakket. We rijden een half uur naar Bhalil, een van de oudste dorpjes uit Marokko. Als we hier aankomen staat Muhamed ons al op te wachten. Luc heeft deze gids, die in de Lonely Planet en de Rough Guide vermeld wordt  geregeld.

IMG_5037Op een komische manier leidt Muhamed  Charaibi ons langs de fotogenieke punten van het dorp. Hij zegt
wanneer wij een foto moeten maken. De vrouwen in het dorp zijn apart gekleed en deze klederdracht is specifiek voor deze plaats. We wandelen omhoog naar de grotwoning van Muhamed. Hier krijgen we theezetles en hij laat onze lachspieren werken. Dan wandelen we naar beneden en we worden door de lokale bevolking hartelijk begroet.

IMG_5056We nemen afscheid van Muhamed en bezoeken de lokale markt. Veel groentestallen  en er wordt verder vis en vlees verkocht. Het is erg druk maar de meeste mensen willen hierop de foto.  Dan rijden we Sefrou waar eerst naar het Joodse kerkhof gaan. Hierna gaan we naar de medina en wandelen door souks. Luc weet ook hier goed de weg. Het is inmiddels 12 uur en tijd voor de lunch.

IMG_5068We strijken neer op een terras en bestellen allebei een gegrilde kip met friet, volgens Luc de specialiteit van het huis en hij heeft gelijk, het gerecht was verrukkelijk. Als we klaar zijn geven we restjes aan een zwerver. Dan komt een klein kind bij ons staan en wij geven hem friet. Hij schuift aan en begint aan de restjes rijst, gehakt en salade. Zijn broertje en moeder eten ook een hapje mee en als Jose dit ziet breekt haar hart.

IMG_5085De ijsbeer knuffels worden in grote dank ontvangen. Luc leidt ons dan door de joodse wijk en we bezoeken een bakker die het van het deeg dat de mensen bij hem komen brengen brood bakt. De synagoge is erg mooi. We zien ook timmerlieden en kledingateliers. De bevolking is erg vriendelijk en de kinderen roepen ‘bonjour’ en volgen ons lachend. Een mooie medina die minder toeristisch is als die van Fes.

IMG_5117Dan rijden we via een landelijke route terug naar Fes en stoppen bij een hele grote supermarkt, Marjana, om wijn en water in te slaan. We maken contact met een aardige Nederlandse Marokkaan die met zijn vrouw en twee kinderen op vakantie bij zijn familie is. Als we bij het hotel aan gekomen zijn droppen we onze spullen op de kamer.
DSCF2272We wandelen, samen met Luc, naar het politiebureau en worden naar de eerste verdieping van het buro toeristiqe gestuurd. Dit is gesloten en ze zeggen dat we op de begane grond moeten zijn. Hier worden we naar het politie syndicaat achter ons hotel gestuurd. Luc vraagt de weg en zonder hem hadden we het nooit gevonden. We komen in een kamer met een oude typemachine en een oude computer.

IMG_5122Luc is de tolk en ik beantwoord de vragen van de politieman. Hij moet alles weten zelfs de namen van mijn vader en  moeder. Het duurt lang want hij typt met 1 vinger. Als hij 6 vellen paper gescheiden heeft met 5 vellen carbon papier en in de matrix printer stopt, kan Luc zijn lach bijna niet houden.  Na ruim een uur heb ik mijn aangifte van de diefstal en we wandelen naar het hotel waar we in de bar allebei een biertje bestellen.

IMG_5106Het is happy hour en we krijgen twee flessen voor de prijs van 1. Het zijn kleine flesjes (24cl) en omdat we dorst hebben is dit niks te veel. We gaan naar de kamer om ons op te frissen want om half 8 is het verzamelen voor het diner. Luc weet een leuk restaurant vlakbij het hotel. Jose neemt een tajine met kip en groenten. Ik zit nog vol van vanmiddig en peuzel een paar stukken stokbrood naar binnen. De flesjes bier smaken goed na zo’n mooie dag.

IMG_5124Na het diner leidt Luc ons naar een kroegje aan de overkant van de weg. We drinken een biertje en deinen op de carnavaleske muziek. Hier kost een flesje Flac slechts 14 dh. In de hotelbar drinken we allebei nog twee biertjes voor de prijs van 1. Het is hartstikke druk in de bar. Om half twaalf gaan we slapen. We hebben weer een fantastische dag in het mooie Marokko gehad.

3 mei 2011 Fes

We vertrekken vandaag om 9 uur, dus staan we om half 8 op. Het is droog en er wordt vandaag geen regen verwacht. Het ontbijtbuffer is prima: thee, sap, croissants en stokbrood. Klokslag 9 uur vertrekken we met onze gids van vandaag, Khadija, voor de dagexcursie door Fez. We rijden naar het Koninklijk paleis. Hier is een prachtige poort. Opvallend is dat een poort die veel minder mooi is niet gefotografeerd mag worden.
IMG_4830
We lopen naar de Joodse wijk en bezoeken een synagoge. Als we hier weggaan geeft Luc de beheerder 20dh. Hij vindt dit te weinig en wordt kwaad. We lopen gewoon door en geven hem het nakijken. Dan rijden we een berg op naar het zuidelijke ford. Hier hebben we een prachtig panorama over Fez. Khadija geeft in het Engels goede uitleg. Het is een schitterend uitzicht en we zien de vele moskeeën en de Kairouan universiteit.

IMG_4861Ook is de muur rondom de medina goed te zien. De volgende stop is bij een pottenbakkerij. We krijgen het hele proces te zien en eindigen uiteraard in de winkel. Hier kopen we voor 120 dh een prachtige asbak. Dan wandelen we de medina. Een doolhof van hele smalle steegjes. Als een man met ezel of handkar je tegemoet komt, dan roept hij ‘ballak’ hetgeen pas op pas op betekent. Je moet dan snel tegen de muur gaan staan.

IMG_4879De eerste stop is bij de Kairouan universitet. We zien alleen de buitenkant en wandelen er, door diverse souks omheen.  We zien timmerlieden, koperslagers, te veel om op te noemen. Het is erg indrukwekkend en veel mensen willen niet gefotografeerd worden. Het is alsof je je in de middeleeuwen bevindt. De meeste mensen die in de medina wonen verlaten deze nooit. We bezoeken ook het museum van Moullay Idriss II.

IMG_4894Dan is het inmiddels twee uur en het is tijd voor de lunch. Midden in de medina gaan we restaurant Nejjarine binnen. Harstikke lux en er zitten alleen toeristen. We gaan naar boven naar een sfeervolle kamer. We nemen allebei een menu met marrokaanse salade (veel schaaltjes), een tajine met rundvlees en als toetje een fruitsalade en twee cola’s (292 dh). We bezoeken een mooie medresse en gaan dan naar een tapijtenfabriek.

IMG_4948Op de bovenste verdieping krijgen we een tapijtenshow. Jolande koopt een groot berber tapijt. De vraagprijs is 850 euro maar het bod van 590 euro wordt geaccepteerd. De mint thee smaakt uitstekend. We vervolgen onze excursie en gaan naar een weverij waar de vakwerkers bezig zijn. We krijgen een rondleiding en op de bovenste verdieping vakterm een aantal groepsleden aangetuigd. Hilariteit ten top.

DSCF2218De volgende bestemming is de beroemde leerlooierij. We klimmen naar dakterras waar vandaan we een prachtig uitzicht op de leerlooiers en Fez hebben. Wat een smerig werk. De stank valt erg mee. We stappen in de bus die ons naar de blauwe poort brengt. Blauw is de kleur van Fez. De andere kant is groen de kleur van de moslim. Op een terras drinken we een cola en dan gaan we naar een berber farmacie. We krijgen uitleg over kruiden en schoonheidsproducten.

IMG_4998Deze kunnen gekocht worden en wij nemen een zak Marokkaanse kerrie mee naar huis. Dit was de laatste stop van onze excursie met een commercieel tintje  om 18.00 uur zijn we terug bij het hotel. Tijd voor een douche en het reisverslag. Om 20.00 uur gaan we met Luc, Renée, Jolande, Leo en Ellen een lokaal restaurantje zoeken. Na een kleine 2 kilometer wandelen vinden een proper tentje. Een zakkenroller heeft zijn slag geslaan. Als ik de naam van het restaurant in mijn iPhone wil zetten is de klitteband van mijn broekzak open en de iPhone pleite. Effe flink balen. Jose neemt een pizza en ik een Marokkaanse shoarma met friet. Heerlijk! Onderweg heb ik voor 15 dh een Breda bier gekocht dat prima smaakte. Het was geen enkel probleem om dit op het terras op te drinken.

IMG_5016In de hotelbar drinken we nog een biertje en rond half 12 gaan we slapen. Wat een superdag. Een dag vol geuren en kleuren, mooie mensen en een ongeorganiseerde wereld.

2 mei 2011 Rabat – Meknes – Volubilis – Fes

Om half 7 loopt de wekker af. We pakken de spullen en zien door het raam een blauwe lucht. Het is 7 uur als we de tassen op de gang zetten, de sleutel inleveren en bij de patisserie gaan ontbijten. Croissant, koffie met melk en vers vruchtensap. Heerlijk. Op de tv zien we op de Arabische zender breaking news. Op mijn iPhone zie ik dat de Amerikanen Osama Bin Laden in Pakistan hebben vermoord. Precies om half 8 vertrekt onze bus richting Fes.

DSCF2111De zon staat inmiddels hoog aan de hemel. Na een uur ‘snelweggen’ stoppen we bij een benzinestation voor een koffiestop. Lekker relaxed. Om 9 uur vervolgen we onze weg naar Meknes. Hier komen we rond 11 uur aan. We gaan eerst naar een grote graanschuur. Hier is een groot feest geweest en de stoelen worden naar buiten gesjouwd. We mogen niet naar binnen maar Luc treuzelt wat en loopt vervolgens door.

IMG_4596Dan lopen we naar paardenstallen een enorm grote ruimte  zonder dak. We vervolgen onze wandeling langs een grote show van landbouwwerktuigen en komen dan bij een oude gevangenis aan. Wederom een enorme ruimte. Dan gaan we naar het mausoleum van Idris.  Deze ligt in een moskee dus moeten we onze schoenen uittrekken. Het is er druk maar prachtig.

IMG_4605Dan is het inmiddels 12 uur en omdat we vroeg ontbeten hebben gaan we lunchen bij pavallion des Idrissides. We gaan nemen de trap naar de 1e etage en nemen plaats op hetvdakterras.  Iedereen neemt een vier gangen menu van 110 dh en ik bestel een salade van het huis voor 35 dh. Voor allebei een cola en al snel worden allerlei bordjes op de tafel gezet. Ook dit keer hebben we aan brood geen gebrek.

IMG_4640Jose zit te feesten van de pastillas, couscous en de fruithap. Jeetje wat een maaltijd. Mijn salade is een flinke hap die prima smaakt. We krijgen muntthee en bonbons na en om half 2 gaan we Meknes verder verkennen. Eerst bezoeken we het winkeltje onder het restaurant en dan lopen we naar een oude medresse. Dit is een koranschool. Een prachtig gebouw.

IMG_4651Op de eerste verdieping sluiten we ons even op in een kamertje waar de strengen vroeger de Koran leerden. We bezoeken nog een bibliotheek en lopen dan door de kleine steegjes van de medina.  Kleren, ambachtslieden, kruiden, slagers, te veel om op te noemen. In de souks willen de mensen niet op de foto. We hebben een paar buien maar de regenval is niet te vergelijken met gisteren. Soms zien we zelfs de zon.

IMG_4724We komen ogen te kort en onze neus maakt overuren. Wat is dit schitterend. Luc weet hier blindelings de weg en alleen hadden we dit nooit allemaal kunnen vinden. Op het einde van de wandeling spreekt een vrouw me in het Arabisch aan. Ze vertelt me triomfantelijk dat Osmana Bin Laden is vermoord. Om kwart over drie zijn we weer bij het grote plein. Luc belt Khalid die ons oppikt.

IMG_4731We rijden in een half uur naar Volubilis de oude Romeinse opgraving. Luc speelt als gids en brengt ons naar het hoogste punt waar we een prachtig uitzicht hebben. Hij weet enorm veel en in anderhalf uur hebben we het hele complex gezien. We hebben een goede indruk gekregen hoe de romeinen hier 2000. Jaar geleden geleefd hebben. Het is niet zo mooi als Jerash in Jordanië of Efese in Turkije.

IMG_4738We rijden in een goed half uur naar Moulay Idris. Boven op de heuvel stoppen we voor een panorama foto waar je goe kunt zien dat deze heilige plaats op twee heuvels is gebouwd. We brengen een bezoek aan de moskee waar we helaas niet in mogen. Bij een lokale verkoper koop ik na flink onderhandelen voor 80 dh een Nederlandstalig boek over Marokko met 160 prachtige foto’s. Hierna drinken we met z’n allen op een terrasje een consumptie.

IMG_4770Wij nemen allebei een cola. We kijken naar het straatbeeld met mannen op ezels en gesluierde vrouwen. Langs een groentenmarktje lopen we naar onze bus die ons in anderhalf uur naar Fes brengt. Halverwege hebben we nog een fotostop. Het landschap is prachtig en we zien herders met hun schapen. Om 20.00 komen we bij hotel Mounia aan. Een chique hotel waar we met een mint thee en een kokoskoek worden ontvangen.

IMG_4806We krijgen de sleutel van kamer 414, wederom een kleine ruimte waar we onze kont niet kunnen keren. Om kwart voor negen gaan we met z’n allen een tentje voor een kleine hap zoeken. Iedereen zit nog vol van de lunch. Ons hotel ligt vlak bij de Mohammed V straat. Halverwege deze straat wijst Luc een tent aan waar alcohol verkocht wordt. Jolande en Elly kopen een fles wijn (40dh) en Leo, Jose en ik bier(15dh voor een halve liter Breda bier).

IMG_4813We mogen de alcohol in het restaurantje op drinken. Het is een simpel tentje waar de. Tafels snel aan elkaaR geschoven worden. We bestellen allebei een omeletten met champions. Het brood dat erbij geserveerd wordt is weer heerlijk net als de omeletten. Het is gezellig en de tijd vliegt. Rond half elf zijn we terug in ons hotel. We gaan meteen naar onze kamer, nemen nog een Smirnoff en gaan dan slapen. Jeetje wat hebben we vandaag veel mooie indrukken opgedaan. Tijd om onze hoofden ‘leeg te slapen’ voor de dag van morgen

1 mei 2011 Rabat

We hebben allebei best goed geslapen. Wakker geworden van de kou en de moskee. De kou hebben we met een extra deken opgelost en de muezzin lalde maar even. Om 7 uur maakt de wekker ons wakker. We doen het rustig aan en prepareren de rugzakken. Weatherpro voorspelt voor vandaag en morgen regen dus de plu’s en regenjassen gaan voor de zekerheid mee. Om 8 uur is het tijd voor het ontbijt.

IMG_4427Bij de receptie halen we twee vouchers want voor het petit dejeuner moeten we naar de patisserie naast ons hotel. Een grote ruimte met bijna alleen Marokkaanse mannen. We schuiven aan bij Willem en Ina en bestellen allebei koffie met melk. Deze smaakt voortreffelijk net als de pain au chocolat en het glas vers geperste sinaasappelsap. Rond 9 uur vertrekken we in onze gloednieuwe Mercedes bus voor de stadstoer door Rabat.

DSCF2009Onze chauffeur, Khalid heeft weer goede zin. De eerste stop is bij het Archeologisch museum. Hier krijgen we in vogelvlucht les in de historie van Marokko. De gids legt in het Frans uit hoe de Feniciers, Carthages, de Romeinen en de islamieten het land hebben overheerst. Onze Belg Luc zorgt voor de vertaling. Het is een klein museum maar van elke periode staan mooie gevonden voorwerpen tentoongesteld.

DSCF2025Na een uur hebben we een goed beeld van de historie van Marokko en hier zullen we de komende dagen gemak van hebben. Tegenover het museum drinken we allebei een café casse. Deze krijgen we aangeboden door Koning Aap. De volgende stop is bij het Koninklijk Paleis. De ingang is zwaar bewaakt maar we mogen naar binnen. We lopen door het immens grote complex. Prachtige gebouwen met mooi aangelegde tuinen.

IMG_4458Dan rijden we naar Chellah, een van de mooiste ruïnes van Marokko. Luc doet de rondleiding en geeft ontzettend veel informatie. Het begint te miezeren en de lucht belooft niet veel goeds  Een gids kan dit niet beter doen. In de ruïne nestelen en klepperen een groot aantal ooievaars. Het is hier prachtig en we genieten met volle teugen. We vervolgen onze excursie en stoppen bij het mausoleum van Mohammed V.

IMG_4500Het is hier druk en je kijkt van boven op de sacrofaag van Mohammed V. Zijn twee zonen liggen hier ook begraven. De bewakers laten zich gewillig fotograferen. Dan lopen we over een groot plein met zuilen naar de Hassan moskee. Het is gestopt met zachtjes regenen en de regenjas en plu’s doen goed dienst. Het is tijd voor de lunch. Het voorstel om bij een lokaal tentje voor 25 Dirham kleine visjes te gaan eten wordt afgewezen.

IMG_4527Niet iedereen lust vis. Daarom gaan we naar een toeristen restaurant: Saadi. Jose bestelt een tajine met kip en groenten en cola. Ik neem een omelette met friet, champignons en een bier flag uit Casablanca. Een beetje flets maar volgens de rough guide is de versie die in Fes gebrouwen wordt lekkerder. We rekenen 193 Dirham en lopen naar het parlement. Hier is een demonstratie aan de gang. De politie houdt alles strak onder controle.

IMG_4538We rijden naar de Kashba des Oudaias. Het spoelt en we worden zeiknat. We lopen door de Andalusische tuin en komen in een wijkje met blauw witte huisjes met prachtige deuren. Het is mooi maar de zware regenval gooit roet in het eten. Het hemelwater spoelt naar beneden. Dan lopen we naar het strand waar het hard waait. Luc probeert de stemming erin te houden door grapjes te maken.

IMG_4537Dit is niet leuk meer, de regen dus,  en de hele groep besluit om met de bus naar het hotel te gaan om droge kleren aan te trekken. Op de kamer zijn geen handdoeken. Die worden snel door Ellie geregeld. Eerst pellen we de zeiknatte broeken van ons af en hangen de boel een beetje uit. Dan houden we lekker ons gemak, werken het verslag bij, bekijken de foto’s en genieten van een wodka. Buiten blijft het nat en uit de luidspreker van de souk klinkt een hoop gelal.

IMG_4559De douche is ook een geval apart. Wel warm water, maar na afloop is de badkamer net zo nat als de straten van Rabat. Ondanks de regen gaan we naar beneden. We wandelen onder de gallerij maar zijn eigenlijk snel klaar. In de patisserie drinken we allebei een café au lait. Het is druk en de sfeer is apart. Het is inmiddels droog en we loop naar de Ab el Had waar we de medina binnen gaan.

IMG_4574De straatjes liggen vol plassen en we slenteren langs de winkels en kraampjes. Als het weer begint te regenen lopen we terug naar het hotel. Daar lezen we nog wat. Om half acht gaan we aan de overkant in de medina Marokkaans eten. Het is droog en druk geworden in de medina. We lopen een kwartiertje naar restaurant Widad. Àls je niet weet waar het ligt dan is het bijna niet te vinden.

IMG_4579We zitten in een sfeervolle kamer met prachtige borden en bestellen allebei een menu van 97 dh: salade Wihad, beef brochette met frites en thee/koffie casse. Het zijn flinke porties en het is jammer dat mijn vlees taai is. Op het einde maakt een oude man met een zelfgemaakt instrument no muziek voor ons.  We wandelen terug naar ons hotel en gaan om 22.30 uur slapen. Het was een mooie maar erg natte dag.

30 april 2011 Amsterdam – Rabat


marokkorouteOnze nieuwe reistassen rollen goed en na twintig minuten komen we bij het station aan. Het is hartstikke druk bij de kaartjes automaat en bijna iedereen is in het oranje gekleed. De NS doet goede zaken op Koninginnedag. De sprinter is keurig op tijd en er is voldoende plek. In Den Bosch stappen we over op de intercity naar Schiphol.  Deze heeft last van een trage voorganger en we komen om 14.55 uur op onze internationale luchthaven aan.

IMG_4419We checken in bij bali 32, roken buiten een peuk en gaan dan naar de douane. We kopen sigaren, wodka en jenever en lopen dan naar Bar Amsterdam. Tot onze verbazing is dit café helemaal gerenoveerd. Café Boukanier is verdwenen en Bar Amsterdam is een grote modern ingerichtte ruimte geworden. Het sfeervolle bruine café is verdwenen.

DSCF1997Als de menukaart ook tegenvalt besluiten we naar Murphy”s te gaan. Het is een stuk lopen maar de moeite waard. We bestellen allebei een roerei. Ik neem er een grote bier bij en Jose neemt een glas droge witte wijn. Het smaakt voortreffelijk. Het is inmiddels tijd om te gaan boarden. Bij gate G5 krijgen we een full body scan. Ik had alleen de metalen voorwerpen uit mijn broekzakken gehaald. De scan ziet ook plastic dus werd ik ook nog gefouilleerd.

IMG_4420Een les voor de volgende keer. Je zakken helemaal leeg maken. We hebben stoel 12B en 12C en deze zijn bij de nooduitgang. We hebben een zee van beenruimte en dat kunnen de anderen niet zeggen. Air Maroc heeft de stoelen dicht op elkaar geplaatst. We zitten volgens het tijdschema in het toestel maar dan gebeurt er een tijd niks.

DSCF1999Met een half uur vertraging verlaat de Airbus A321 de startbaan richting het Afrikaanse continent. Na drie kwartier wordt een warme maaltijd geserveerd  ik neem kip en Jose beef. We drinken allebei een cola en een kopje thee. We lezen en doezelen wat en na drie uur en twintig minuten landen we op vliegveld Mohammed V in Casablanca. Het is inmiddels 19.20 uur. Het is in Marokko twee uur vroeger dan in Nederland.

DSCF2001Na ruim een kwartier staan de stempels van de douane in onze paspoorten. De tassen hebben we ook snel en buiten staat onze reisleider Luc Van Goethem ons op te wachten. Hij wijst ons naar de pin automaat waar we 4000 Dirham uit trekken. 11 dh = 1 euro. Dan maken we kennis met onze reisgenoten. We kopen twee kleine flesjes water want het is anderhalf uur rijden naar Rabat. Luc vertelt ons dat het half tien is. De wereldklok op mijn iPhone geeft half 9 aan. Raar het is hier dus maar 1 uur vroeger dan in Nederland.
IMG_4421Hotel Majestic dat tegenover de Medina ligt heeft geen lift. De tassen worden keurig door een sjouwer naar kamer 405 gebracht. Het is een kleine kamer met een tweepersoons bed en 1 stoel. We horen een verkoper van een stalletje zingen en komen hierdoor direct in de Marokkaanse sfeer. Het is middernacht en we gaan meteen slapen. Morgen begint de vakantie pas echt.