2 augustus 2013 Tbilisi – Stepantsminda

Vandaag weer hetzelfde ritueel: om half acht ontbijten, om 8.20 uur naar de bus wandelen en om half 9 vertrek naar de volgende bestemming. Om 9 uur maken we een fotostop bij het Jvari klooster. Dit is prachtig gelegen op een berg. Binnen is het sober en het grote kruis is dominant aanwezig. Een gids geeft uitleg over de poster die we in alle kerken hebben gezien.

IMG_0394Op de grond ligt Sidonia die het gewaad van Jezus gekruisigd heeft. Links staan alle heiligen van Georgië. Om kwart voor tien vertrekken we weer. Een kwartier later zijn we in Mtchenka. Allereerst bezoeken we de Sventiskhovali kathedraal. Dit is het mooiste gebedshuis tot nu toe. Hele mooie fresco’s en iconen. Achterin de kathedraal is een gebedsdienst bezig.

IMG_0390Buiten is een toren en op het binnenplein worden door een priester twee beertjes gelost en aan een ketting gelegd. Traditie van het land maar erg zielig. Dan lopen we naar de Samtavro kathedraal. Een nonnenklooster waar we niet mogen fotograferen.  De nonnen poetsen zich gek op de kandelaars. Voor drie Lari kopen we een boekje met mooie foto’s. Dan lopen we met Marie Josee naar een klein terrasje.

IMG_0443We bestellen drie koffie en een heerlijke kaaskoek. De lekkerste Turkse koffie die ik ooit op heb. Marie Josee trakteert en moet aan de zwaar geschapen mamoetschka 5 Lari afrekenen. Om half twaalf is iedereen weer terug bij de bus en zetten we onze excursie voort. We nemen de Georgian military highway en kopen bij een bakker brood voor de picknick. Om 1 uur stoppen we net voorbij Passanauri.

IMG_0441Hier gaan we lunchen. We zijn niet de eersten die dit hier gedaan hebben. Het is net een vuilnisbelt. Erg Jammer. Een flinke ploeg helpt Marie Josee mee met het snijwerk. We eten aan de overkant van de weg zittend op een betonnen vangrail . Een wilde rivier stroomt achter ons. Het is weer heerlijk. Klokslag twee uur rijden we weer verder het Kaukasus gebergte in. De route is prachtig en we stijgen flink.

IMG_0454Langs de weg zien we bijenkasten en honingverkopers. We rijden door Gudauri een skioord in het hooggebergte. Dan wordt de weg erg slecht en hotsebotsen we in een laag tempo over de pas op 2395 meter hoogte. Om kwart over vier komen we in Kazbeghi aan. Op het centrale plein stappen we uit en kopen bij de supermarkt water en bier.

P1020952Na een half uur rijden we naar  ons hotel Ilia State University (1823 meter) Dit ligt best afgelegen. We krijgen de sleutel van kamer 9. We brengen de tassen naar de kamer en gaan beneden lezen en internetten. Ze hebben gratis WiFi. Dit had ik niet verwacht.

P1020960We nemen allebei een heerlijke douche en om acht gaan we naar de dining room waar een buffet voor ons klaar staat. Weer prima verzorgd met voor-, hoofd- en nagerecht met koffie of thee na.Er is geen wijn dus drinken we allebei nog een fles bier.  Op het terras op de 1e verdieping roken we nog een sigaar.

P1020969Ik stuur nog een mail naar mijn vader terwijl Jose in haar ebook leest. Tegen 11 uur gaan we slapen. Dit keer onder een dekbed en deken. Het zal fris worden vannacht.

1 augustus 2013 Tbilisi

Het wordt een gewoonte om half 8 zitten we aan het ontbijt. Dit keer geen eieren maar wel worst en zoete rijst met vruchten.  We komen weer niks tekort en de thee is heerlijk. Om half 9 rijden we dezelfde weg terug naar Tblisi. Na vijf kwartier rIjden stoppen we in Chabaubani voor een rook en plaspauze. De bevolking verkoopt in stalletjes hun handelswaar. Van nootjes, maïs, perziken tot cd’s en cassettebandjes.

IMG_0385We maken een aantal mooie foto’s en genieten van de plaatselijke sfeer. Na een kwartiertje rondkijken rijden we weer verder. Drie kwartier later weer een rook/plas pauze bij een benzinestation. Na deze korte stop rijden we verder over de Kaheli highway. Dan rijden we de buitenwijken Tblisi binnen. Om 12 uur zijn we bij ons hotel. We krijgen weer de sleutel van kamer 7.

P1020819We brengen de tassen naar de kamer en gaan bij de biertuin een pilsje drinken. We bestellen er ook een portie friet met ketchup bij. Dan wandelen we naar het Nationaal museum. In tegenstelling tot de berichtgeving in de Dominicus reisgids en van Marie Josee moet voortaan voor alle zalen entree betaald worden: 5 Lari per persoon.

P1020854We beginnen bij de treasury waar sieraden van 800 BC tot 600 DC te zien zijn. Heel erg mooie exemplaren. Dan bekijken we de zaal met wapens. Deze vonden wij minder interessant. Dan bezichtigen we de zaal waarin Georgië in de periode van  1921 – 1991 te zien is. Duidelijk wordt hoe de bevolking onder de Sovjet onderdrukking geleden heeft.

P1020848Onbegrijpelijk dat Stalin, zelf een Georgiër, hier aan deelgenomen heeft. Tenslotte is er een zaal met Egyptische en Japanse kunst. We halen onze e-readers en gaan in de biertuin onder het genot van een pilsje lekker lezen. Om zes uur gaan we douchen en internetten. Dan gaan we naar de Duitse tent voor het diner.

P1020837Gelukkig is er op het terras nog een tafeltje vrij. We eten biefstuk en schnitzel en drinken de heerlijke droge witte wijn.  Het is nog vroeg en we flaneren over de Roestaveli boulevard. Het is erg druk en wij zijn bijna de enige toeristen. Leuk om te zien hoe de locals over de boulevard flaneren, van jong tot oud.

P1020862Bij het standbeeld van Roestaveli zijn de handelaren hun spullen aan het inpakken. We wandelen op ons gemak terug en zonder erg hebben we drie kilometer afgelegd. Om tien uur zijn we bij het hotel.

P1020865Ik bestel bij Giorgi nog een biertje en we gaan nog even lekker lezen. Een heerlijke zonnige, warme, relaxte dag.

30 juli 2013 Tbilisi – David Gareja – Telavi

Om half acht zitten we aan het ontbijt. De tassen zijn al gepakt. Het ontbijt is weer anders, erg gevarieerd. We lopen in een paar minuten naar de bus die op het vrijheidsplein staat. Om half 9 rijden we via de buitenwijken van Tbilisi richting oosten. Al snel rijden we door een heuvelachtig kaal landschap. De weg is niet best. Na een uur rijden kopen we bij een kotje brood voor de picknick.

IMG_0250Dit had je zelf nooit gevonden. Marie Josee koop de hele broodvoorraad op en komt drie broden te kort. We nemen de afslag David Gareja en de weg wordt slecht.  In Ubudno stopt onze chauffeur Edward bij een restaurant. We krijgen drie broden gratis. Op de terugweg gaan we hier aan leggen. Om kwart over elf komen bij het kloostercomplex van David Gareja aan.

IMG_0255Wij bezoeken het klooster terwijl Marie Josee de picknick gaat voorbereiden. We krijgen drie kwartier voor het bezoek maar na twintig minuten hebben we het wel gezien. Dit komt om heel veel ruimtes niet toegankelijk zijn. Het was mooi maar heeft niet aan de verwachting voldaan. De lunch was overheerlijk en erg uitgebreid. Om 1 uur vertrek ik met een aantal andere groepsleden voor de wandeling naar de fresco’s.

P1020690Het is een pittige klim en Jose besluit om terug te keren. Een verstandige keuze die door een paar anderen gevolgd wordt. Het is 800 meter stijl omhoog klimmen en klauteren. Boven op de Bergkam hebben we een prachtig uitzicht. Als we over de kam langs de afgrond lopen, dan zien we de eerste grotten.  We lopen door en sommige bevatten fresco’s. Grot nummer 36 is erg mooi.

IMG_0266Theo klimt naar boven naar grot 41 maar deze is niet speciaal. Aangezien dit een lastige klim is, sla ik deze grot over. We lopen terug, en genieten van het landschap. We kijken recht op Azerbeidzjan en T-mobile stuurt mij een sms met ‘welkom in Azerbeidzjan’. Binnen een kwartier hebben we de afdaling gedaan. We zijn ruim anderhalf uur onderweg geweest en hebben drie kilometer gelopen.

P1020704We vertellen onze ervaringen aan de rest van de groep en dan rijden we dezelfde weg terug. In het restaurantje waar we de broden hebben gekregen bestellen we allebei bier. We zitten heerlijk onder een overkapping en hebben een prachtig uitzicht. Het is een prachtige licht bewolkte dag met volop zon. Dit is echt genieten en we drinken een paar pintjes. Om vier uur vervolgen we onze route richting Telavi.

P1020717Het kale landschap verandert in groen bergachtige vegetatie. Onze chauffeur Edward kiest voor een goede weg, die om is, maar wel sneller. We rijden door leuke dorpjes waar de mensen langs de weg fruit verkopen en moeten soms inhouden voor herders met koeien. Om kwart voor zeven komen we bij Lali’s guesthouse in Telavi aan.

P1020723We krijgen de sleutel van kamer 8, een kleine schone blauwe kamer met douche en toilet. Op de veranda is de tafel al gedekt. Het uitzicht is prachtig. Om half 8 krijgen we de soep met rijst, wortel en aardappel. Smaakt prima net als het kaasbrood, de tomaten en komkommers.

P1020727De gevulde paprika laat ik aan mij voorbij gaan. Het hoofdgerecht is vlees met aardappels. Het nagerecht bestaat uit twee soorten meloen. De wijn vinden Jose en ik niet lekker. Een tegenvaller want we hadden hier veel goede berichten over gehoord. Ik drink bier en Jose water. Het is heel gezellig en we hebben tranen gelachen. Om 9 uur gaan we naar onze kamer om te lezen en te schrijven. Het was weer een hele mooie dag.

29 juli 2013 Tbilisi

Vandaag hebben we een vrije dag in Tbilisi. We staan om 8 uur op en om 9 uur schuiven we aan bij het ontbijt. Het is weer alles in overvloed en het smaakt heerlijk. Tegen tien uur beginnen we aan onze stadswandeling. Het is prachtig weer. Volop zon en een blauwe lucht. Ons eerste doel is de Tsmimba Sameba kathedraal. De kathedraal met de gouden koepel die op de heuvel ligt.

IMG_0179Na anderhalve kilometer, waarvan een groot deel klimmen, komen we bij het gebedshuis aan. Een vierkante ruimte met een koepel. Het interieur valt tegen. Vanaf de heuvel hebben we wel een prachtig uitzicht. We wandelen langs een andere weg de heuvel af naar de rivier. Omdat de KGB gesloten is, drinken we bij de buurman koffie. Dezelfde koffie maar wel een stuk duurder.

IMG_0182Dan lopen we over de vriendschapsbrug en terug over de Metechi brug naar de Sioni kerk.  De kathedraal is de zetel van het hoofd van de Georgisch orthodoxe kerk. Het interieur is prachtig. Het is inmiddels 1 uur en we hebben dorst. Op hetzelde terras van gisteren drinken we een heerlijk koel biertje.

P1020617Jose neemt een portie knoflookbrood. Zo ongeveer twee tenen per boterham.Het is hier zalig zitten. Dan strekken we de benen en lopen we via het Vrijheidsplein naar de Roestaveli boulevard. Een prachtige boulevard door het nieuwe deel van Tbilisi. Langs de kant van de boulevard proberen verkopers hun waren te slijten.

P1020638Nootjes, fruit, boeken, kunst, sieraden enz. We zien ook veel bedelaars en lopen langs het parlementsgebouw, theaters, de opera, dure winkels en musea. Op het einde van de boulevard staat het standbeeld van de dichter Roestaveli. Op dit plein staat een Mc Donalds waar wij een broodje hamburger ( Phons )en een cola ( Jose ) nemen. Beide kosten nog  een euro!

IMG_0215In de Mac geniet de happy few van Georgië van friet, burgers en ijsjes. We lopen anderhalve kilometer terug naar de supermarkt. Hier kopen we een fles bier en we gaan naar onze kamer. Jose ontdekt dat haar sleutels van haar slot in haar handtas zit, die weer in de bagage zit. Mijn reserve sleutels passen niet. Tbilisi we have à  problem!

IMG_0241Het lukt het hotelpersoneel niet om het slotje te kraken. ose snijdt een inkeping onder in de voering zodat ze haar tasje kan pakken. Dit lukt onder veel hilariteit van het personeel.

IMG_0239We nemen een douche en  leggen de kleren voor morgen klaar. Lekker wat lezen, rusten en internetten. Giorgi komt onze kamer sprayen zodat de muggen kapot gaan. Marie Josee heeft bij een apotheek een muggenstekker met strips gekocht.

P1020665Deze zijn in Nederland niet verkrijgbaar. Niet zo gezond, die DDT, maar de hele dag jeuk is ook niet alles. Tegen zeven uur gaan we op zoek naar een restaurant. We lopen de oude binnenstad door en kiezen een Duits restaurant. Ik neem een surloin steak en Jose zalm, groenten en voor allebei frieten.

IMG_0243Om het compleet te maken bestellen we ook  een fles droge witte wijn. Het smaakt voortreffelijk en het is erg leuk zitten op het terras. We hebben een mooi uitzicht op het stadsleven. De toeristen hebben Tbilisi nog echt niet ontdekt  . We betalen 100 Lari en nemen de kortste weg terug naar het hotel. Om half tien zijn we terug op de kamer. Nog even wat lezen en dan slapen. Het was een fantastische dag.

28 juli 2013 Tbilisi

Om kwart over tien loopt de wekker af. We hebben allebei redelijk geslapen. Om 11 uur zitten we aan de ontbijttafel. Een simpel maar uitgebreid ontbijt: hardgekookt ei, jam, boterhammenworst, tomaat, komkommer, kwark, sapje, thee, koffie, nectarine. Smaakt prima. Om 12 uur is het verzamelen voor de stadswandeling.

IMG_0099We lopen een paar minuten en staan dan al op het Vrijheidsplein, dat aanvankelijk Yerevanplein heette en onder het communisme het Leninplein was. Het standbeeld van Lenin is inmiddels vervangen door het monument van vrijheid en overwinning met op de top een bronzen beeld van St. Joris en de draak. We zien hier ook het in 1880 gebouwde stadhuis.

IMG_0114Dan nemen we een ondergrondse oversteek, waarin allerlei winkeltjes zijn, en lopen naar de Roestaveli boulevard. Marie Josee geeft uitleg en wijst de belangrijkste musea aan. Deze kunnen we op dag 6 gaan bezichtigen. We bezoeken de Kasjvetikerk waar twee babies gedoopt worden. Een prachtig ritueel. De priester speelt het spel mee en showt de baby zodat we foto’s kunnen maken.

IMG_0120We lopen terug richting het oude stadsdeel. Hier zijn heel veel terrasjes. De toren bij het poppentheater is mooi en heel bijzonder. Marie Josee geeft tips voor restaurants en terrasjes en bij ‘The KGB is watching you’ drinken we een heerlijke kop koffie. ‘Miss Madonna’ moet de bakkies troost bij de buurman gaan halen.

IMG_0145Het begint te regenen maar uiteindelijk hebben we hier weinig last van. We lopen richting Gorgasaliplein en zien de badhuizen en de belangrijkste moskee van Tbilisi. Dan wandelen we naar de kabelbaan. In een gondel sjezen we naar boven en hebben we een prachtig uitzicht over de hoofdstad van Georgië. Adembenemend. We lopen naar het standbeeld van moeder Georgië.

IMG_0165Dit is een 20 meter hoog aluminium beeld van een vrouwenfiguur die in haar ene hand een zwaard en in haar andere hand een wijnbeker omhoog houdt. Een symbool van strijdbaarheid in een gastvrij land. We wandelen naar beneden en komen uit in het Joodse deel van Tbilisi. Dan gaan we naar een supermarkt waar we water kopen.

IMG_0175We zijn vlak bij het hotel, hebben in drie uur en vijfenveertig minuten 7,3 kilometer afgelegd. We strijken met Kees, Leo en Loes neer op een terras. Even later schuift Marie Josee aan. Ik drink bier en Jose wijn. Het is hartstikke gezellig. Om half zes lopen we naar het hotel en om 6 uur geeft Marie Josee een briefing van de reis. Dan wandelen we met de hele groep naar het poppentheater.

P1020591Hier is er restaurant dat Marie Josee gereserveerd heeft. We bestellen een baby kip in knoflooksaus met gemengde groenten en aardappel. Een geweldige keuze. De witte wijn is overheerlijk.  Het enige verbeterpunt van de vriendelijke bediening is het verminderen van de wachttijd.

P1020602Tegen tien uur rekenen we 75 Lari (37 euro) af en lopen we terug naar het hotel. De stad is prachtig verlicht en er zijn nog veel mensen op straat. In het hotel vraag ik de wifi access code, check het laatste nieuws, bel naar het bejaardentehuis en bestel een lekker koud biertje: Mtieli. Tijd om dit verslag te schrijven en na te genieten van een geweldige eerste dag in Georgië.