12 augustus 2004 Cuenca – Puerto Lopez

Het is half 7 en de reiswekker doet zijn werk. We ontbijten niet, want om 7 uur vertrekken we voor de langste rit van deze rondreis: Cuenca – Puerto Lopez. We doen de laatste spullen in de tassen en om 5 over 7 vertrekt de bus richting Stille Oceaan. Het weer is opnieuw prachtig. Een strakke blauwe lucht en volop zon. We rijden door het Nationale park El Cajas en op de plek waar we gisteren geluncht hebben houden we een korte pauze.
ecuador_0588.JPG-for-web-normalBoven de berg spotten we een gigantische roofvogel. De onderkant van zijn vleugels is wit en we denken dat we een condor hebben gezien. We rijden weer verder en na ongeveer een uur hebben we een foto/plaspauze. In de verte zien we de Chimborazo tussen de wolken liggen. Wat een prachtig gezicht. We passeren de pas op 4050 meter en zetten de afdaling in.
ecuador_0590.JPG-for-web-normalOm kwart voor tien verlaten we de Andes en om half elf is er geen berg meer te zien. Op de weg ligt cacao te drogen en aan beide kanten van de weg zien we bananenplantages. We hebben nog een plas/snack/koffiepauze en om 14.00 uur arriveren we bij Cevecheria Sandrita voor de lunch. Arroz con camaron voor José en voor mij een arroz con la Galinera. Het is net nasi, maar smaakt voortreffelijk.
ecuador_0592.JPG-for-web-normalTwee pilsjes en een cola erbij voor $ 8,50. Om 3 uur vertrekken we voor de laatste etappe. Het is nog twee uur rijden naar Puerto Lopez. De lucht is dichtgetrokken en we rijden door de wolken. Dan begint het ook nog te miezeren. Rond vijf uur arriveren we in de kustplaats. Steven regelt eerst de excursie naar Isla de la Plata. ($ 50 p.p.)
ecuador_0600.JPG-for-web-normalOp vrijdag is er niet voldoende ruimte op de boot en daarom gaan we zaterdag naar “klein Galapagos”. We zetten de bagage op kamer 114 van Hotel Pacifico en drinken bij Manantial ‘ cola en een grote fles Pilsener voor maar $ 1,20 !! Dan naar de kamer voor een lekkere douche. Om half 8 lopen we met Ellen, Henk, Truus en Nell naar Picanteria Rey Hoja. José bestelt arroz con camaron ( alweer !! ) en ik een corrida à la plancha. We denken dat het vis is, maar het is een flink stuk varkensvlees. ( achteraf was het dus toch vis )
ecuador_0614.JPG-for-web-normalOm 8 uur hebben we de maaltijd al achter onze kiezen. Wat een doorjaagsysteem. We lopen naar Manantial, want hier hebben ze voor Nell en Truus een fruitsalade. Ik neem een Pilsener en José een caipiriñha. We zitten buiten op het terras en het is nog 25 graden. We vermaken ons best en José deelt knuffels uit. Als ik op de baños ben, komt een klein manneke dat een knuffel kreeg, José een regalo ( cadeautje ) brengen. Een poppetje gemaakt van schelpen. Het ventje werd er verlegen van en voor ons was het heel ontroerend.
ecuador_0593.JPG-for-web-normalWe grappen en grollen tot half 12 op het terras en dan gaan we weer naar het hotel. We zoeken onze klamboe op.

11 augustus 2004 Parque Nacional El Cajas

Na een redelijke nacht, Phons in de lakenzak, zijn we om acht uur gaan ontbijten. Het mora/bramensapje was lekker. Vandaag staat de 3½ uur durende wandeltocht in El Cajas op het programma. Op 4000 meter hoogte gaan we hopelijk mooie plantjes zien. We verzamelen in de hal en maken kennis met Marcelle, onze Belgische gids voor vandaag. Onvoorstelbaar, ze kent al onze namen in een mum van tijd.
ecuador_0521.JPG-for-web-normalMarcelle is 46 jaar en woont al 14 jaar in Ecuador. Tijdens de rit naar El Cajas krijgen we van Marcelle in een half uur meer informatie over Ecuador, dan van Steven in 2 weken. Van hem krijgen we alleen de de eet- en vertrektijden mee en o ja de onkosten en een kamernummer. Als we bij El Cajas aankomen begint eerst de grote aankleedpartij. We hebben weer geluk; een stralend heldere lucht, maar hartstikke koud.
ecuador_0536.JPG-for-web-normalEen T-shirt, spijkerjack, fleece vest, een jas, das,muts en handschoenen. Klaar voor een poolexpeditie. We zijn het park nog niet binnen of de eerste bloemetjes worden al bekeken. Een witte andesmargriet, een rode penseelbloem. Van Truus krijgen we vanavond een botanisch overzicht. Zij heeft alles genoteerd. De bodem is zompig en drassig. Het totaalbeeld is zo mooi, dat je dat niet kunt beschrijven.
ecuador_0540.JPG-for-web-normalOok nu moeten de foto’s het bewijs leveren. Al die honderden kleuren, de vele meren. Het is hier één groot wonder van de natuur. We stijgen en dalen en Marcelle trakteert ons op een snoepje voor wat extra energie. Bijna iedereen geniet van de wandeling. Jammer dat een paar a-sociale exemplaren door de uitleg heen ouwehoeren. Soms hebben we een adempauze bij een mooi uitzichtpunt.
ecuador_0563.JPG-for-web-normalDaar is de wind ijzig koud. Toch is het 8 graden, maar het voelt veel kouder. Het feit dat we hoog zijn, zo’n 4000 meter, zorgt ook voor kortademigheid. Dat nemen we op de koop toe, we krijgen er zoveel geweldigs voor terug. De camera’s maken overuren. Dan dalen we af door het papierbomenbos. Een waar sprookje. Iedereen was heel stil tijdens de afdaling, zodat je de velletjes aan de bomen kon horen ritselen.
ecuador_0568.JPG-for-web-normalEen fantastisch stuk van El Cajas. Eenmaal het bos uit stiefelen we rustig verder. Een paar keer moesten we via stenen een watertje oversteken. Op een heel mooi plekje maakte Marcelle met onze camera’s groepsfoto’s.  Om half 3 zijn we bijna bij de bus terug. De groep splitste zich; een deel ging verder via de Spaanse weg. In de verte zagen we nog de Incatrail lopen.
ecuador_0577.JPG-for-web-normalBest wel moe, maar diep onder de indruk van de schitterende natuur, ploffen we in de bus. César brengt ons naar een restaurantje waar we zalige forel eten. Ook de lokale bevolking eet daar, en een klein ventje is blij met een knuffeltje. Z’n mama ook, ze werd er verlegen van. Na het eten rekent Phons $ 9 af. Voor Marcelle leggen we $ 5 p.p. uit. Het entree was $ 10. Om half 4 brengt César ons met de bus terug naar Cuenca.
ecuador_0586.JPG-for-web-normalOnderweg vertelt Marcelle ons nog van alles over de sociale problemen in haar land. De hoge interest, het onderwijs e.d. Kwart over 4 zijn we weer bij het hotel. Even naar de kamer en dan samen lekker naar La Barraca voor een pint en een witte wijn. We zitten hier heerlijk relaxed. Phons leest en ik schrijf. Maar we zijn zo moe dat we maar snel teruggaan naar het hotel.
ecuador_0549.JPG-for-web-normal

Lekker even op bed liggen, daarna douchen om om half 8 met de club van zes te gaan eten. Van een dutje en een douche knappen we op. Truus heeft voor ons de hele lijst met planten overgeschreven. Dat plooien we met grote dank aan haar in het verslag. Daarom volgt er nu een letterlijk verslag van Truus:

ecuador_0546.JPG-for-web-normal“Planten die we hebben gezien tijdens de wandeling in het Parque Nacional El Cajas:”

·         Andesmargriet ( wit ) zonder steel
·         Leeuwentand (geel net als paardenbloemen) zonder steel
·         Andestulpje (klein geel met rood)
·         Penseeltje (rood, soms met en soms zonder steel. Dit is afhankelijk of er gras groeit)

ecu-070.JPG-for-web.jpg-for-web-LARGE

·         Vrouwemantel (dit is de bodembedekker waar we steeds op lopen)
·         Sensitive flower – de gevoelige bloem (blauw). Als je het aanraakte ging het later weer dicht
·         Korstmos
·         Ledermos (wit) leek op paddestoelen. Soms bruin in de schaduw
·         Konijnenoor (het blad lijkt op een konijneoor) witte bloem
ecu-080.JPG-for-web-normal·         Gele aster
·         Paarse aster (Nederlandse tuinplant)
·         Cubilan (energiegevend blad met zurige/bittere smaak)
·         Achupilla (met stekelige bladeren) Familie van de bromelia.
Bloeiwijze: lange pluim met turqoise bloemen. De top van de lange steel is wollig: natuurlijke handverwarmer.
·         Hertengewei ( gele bloem met 4-6 bloemen; lijkt op een hertengewei)
·         Porotio (paarse bloem, gentiaanachtig
·         Wolfsklauw (licopodia) worden gebruikt in geneesmiddel tegen longziekte: rood paars steeltje
·         Crocus (paars)
ecu-068.JPG-for-web-normal

Quinoaboom (papierboom) kan 1000 jaar worden, breed vertakt wortenstelsel, goed om erosie tegen te gaan.
·         Waar het kous is harde varens
·         Iguliia-plant. De paarse bessen zijn een goed middel tegen diarree
·         Chuquizagua. De kolibrie haalt hier honing uit.
·         Viooltjes
·         Tipoplant (kleine blaadjes). Daarvan dronken we thee. Goed middel tegen hoogteziekte.
·         Andesvaleriaan (om rustig van te worden). Bodembedekker.
ecuador_0531.JPG-for-web-normal

De planten begroeien het meer. Op den duur groeit het meer dicht. De grond is heel veerkrachtig, maar de ondergrond blijft hard. Het water stroomt onder het “tapijt”door. We zaten ver boven de boomgrens ( 4000 meter ) Waar in Europa al lang niets meer groeit, zie je hier planten, bomen en bloemen. Truus, onze dank is groot voor je bijdrage aan dit verslag.
ecuador_0582.JPG-for-web-normalCharles bedankt voor de foto’s van de planten die ik niet op de digitale plaat heb vastgelegd!
Vanavond gaan we eten bij La Viña, een Italiaans restaurant. In eerste instantie was er geen plaats, maar reserveren kon. Daarom gaan we eerst een borrel bij Austria drinken. Het is er net happy hour en een caipiriñha kostte nu maar een dollar. Om half 9 konden we bij La Viña terecht. Daar hebben we een heerlijke tonijnsalade en een pizza gegeten. Inclusief de drank waren we $ 17 kwijt. Dan gaan we terug.

10 augustus 2004 Cuenca

Al vroeg worden we wakker van het lawaai van de andere hotelgasten. Wat een gehorig hotel met klotebedden. Nu snap ik waarom El Quijote noch een vermelding in de Lonely Planet, noch in het Elmar handreisboek heeft. Helaas moeten we nog twee nachten hier doorbrengen. Dit wordt de tegenvaller van de vakantie. Om half 10 ontbijten we in het restaurant. Allebei een Amerikaans ontbijt met gebakken ei en roerei.
ecuador_0500.JPG-for-web-normalJosé neemt een tomatensapje en ik een mora (braam). Smaakt goed. Dan gaat José de sokken wassen en bereid ik het programma voor de dag voor. Rond half elf lopen we de derde grootste plaats van Ecuador in. Ons doel is de Plaza San Sebastian. Hier is een mooie kerk. Onderweg pinnen we 600 $ en kopen wat voor José bij een apotheek. Bij de kerk kunnen we niet komen. Het hele plein is afgezet met triplex. De restauratie is in volle gang. Dan lopen we naar de rivier: de Rio Tomobamba. De plaatselijke bevolking is de was aan het doen.
ecuador_0502.JPG-for-web-normalDe hele oever ligt vol. José spot een internetcafé. Dus eerst naar het thuisfront mailen. Papa beantwoordt steeds onze mail en in Nederland is alles in orde. Voor 45 cent hebben we de verhandelingen van de afgelopen 3 dagen gemaild. PSV speelt morgen de CL-voorrondewedstrijd tegen Rode Ster Belgrado. En de AEX herstelt een beetje. We hebben zin in koffie en lopen naar Heladeria Hollandesa. Twee cappuccino’s en een stuk chocoladetaart voor $ 1,50. Een prima tentje dat druk bezocht wordt door de locals. We lopen terug naar de rivier en gaan een stukje stroomafwaarts.
ecuador_0504.JPG-for-web-normalDe koloniale huizen zijn prachtig. Op een bankje genieten we van de rust en de omgeving. Het is lunchtijd en we slenteren naar Café Austria. Hier  bestellen we een spaghetti, sandwich, cola en een bier. Het café is leuk ingericht en op de achtergrond klinkt klassieke muziek. Als alles op is rekenen we af, $ 7,50 en gaan we naar de Plaza Calderon. We kopen voor $ 5,- vijf CD’s, allemaal original copies.
ecuador_0505.JPG-for-web-normalDe Cathedral de la Inmaculata Conception is prachtig en het interieur lijkt op de Sint Pieter in Rome. Op de bloemenmarkt kopen we voor 4 dollar (de vraagprijs was 6) een tasje voor José. Hier kunnen later de schoolspullen in. Dan zien we Truus en Nell. Ze zijn allebei van streek, want Truus is overvallen. Een onverlaat heeft geprobeerd haar gouden ketting van haar hals te rukken. Dat is niet gelukt, maar de striemen staan in haar hals. Die gek heeft haar ook over de grond gesleurd, waardoor haar videocamera is beschadigd.
ecuador_0506.JPG-for-web-normalGelukkig werden ze door omstanders geholpen en heeft Truus haar ketting nog wel. Ik heb ze de weg naar het politiebureau uitgelegd, waar ze aangifte kunnen doen. Wij lopen verder naar de winkelstraat Gran Colombia en zien daar een “artisano”winkel. Ze hebben hier hele leuke dingen en we kopen een Incabeeld van $ 3,60 en een kerstgroepje van $ 9,-. Dan lopen we naar Café La Baraca. Hier bestellen we een Pilsener en een droge witte wijn. De plaats aan het raam komt vrij en we verhuizen. Daar hebben we een mooi uitzicht op het straatleven.
ecuador_0497.JPG-for-web-normalHet is net of we op een terras zitten. Henk en Ellen willen naar het hotel gaan, zien ons zitten en schuiven aan. We drinken en kletsen gezellig. Weer terug in het hotel informeren we Truus en Nell hoe het afgelopen is. Een Peruaanse die Duits sprak heeft hen goed geholpen en het politierapport is opgemaakt.
We spreken om half 8 af om met zijn zessen te gaan eten. Als we vertrekken sluiten Ciska, Charles en Karin zich bij ons aan. We gaan naar Raymipampa. Het is hier erg druk, maar ze hebben beneden een tafel voor vier en boven een tafel voor vijf.
ecuador_0509.JPG-for-web-normalWij gaan met Henk, Ellen en Nell naar boven. Ik bestel er Churrasco ( gegrilde lomo met gebakken ei, friet, rijst en groente) en José gepaneerde gefrituurde garnalen met friet, rijst en groente. Het is veel en vet. We drinken bier en cola en kletsen gezellig. Na het eten rekenen we $ 15 af en lopen naar het hotel. We luisteren nog even naar de nieuwe CD en gaan rond half 11 slapen.

9 augustus 2004 Huigra – Cuenca

Wonder boven wonder hebben we goed geslapen. Om half 8 staan we op, pakken in en zijn om 8 uur klaar voor het ontbijt. In de tuin staat een lange tafel gedekt. Ontbijten in de ochtend zon, het geeft een echt vakantiegevoel. We laten ons de thee, eieren en broodjes lekker smaken, terwijl Fikkie ons gezelschap hout. Phons rekende $42 af voor diner, ontbijt en drankjes. Toen konden we om 9 uur op weg.
ecuador_0445.JPG-for-web-normalSlingerend door de bergen over een slechte weg, tot we niet meer verder kunnen. Een elektriciteitsmast is omgevallen en helaas daar kan de bus niet onderdoor. Onder het toeziend oog van de Djoserploeg improviseert Steven met een bezem. En ja hoor het ken net. Om de bocht nog een keer stunten en we kunnen verder. Opnieuw mogen we genieten van een schitterend landschap, de lokale bevolking en de dieren in het land en langs de weg.
ecuador_0449.JPG-for-web-normalWe stoppen even voor een schamel huisje waarop het dak een religieus symbool te zien is. Een kruis (katholicisme) dat staat in een halve maan (inca). De twee groezelige kindjes maken we blij met twee knuffeltjes. Ze zijn er zo blij mee, de smoeltjes stralen en leveren een paar mooie foto’s op. Dan gaan we verder naar de ruines van Ingapirca. Vooraf bestellen we ons eten. Phons wordt nog eens kippig. Zelf bestel ik forel.
ecuador_0454.JPG-for-web-normal300 meter verder is de ingang van de ruines. Entree $6 p.p. Meteen worden we verwelkomt door een doofstom vrouwtje waar we een mooie zelfgeschilderde kaart van kopen. Samen slenteren we langs de overblijfselen van de Inca’s en de lama’s. Het kostte weer heel wat foto’s Het is de moeite waard. Dan lopen we verder, Phons boven en ik onderlangs naar de Inca kop. Het is een schitterend ding.
ecuador_0462.JPG-for-web-normalWie maakte dat nou? De mens of de natuur? Men weet het nog steeds niet. Terug naar de bus. Bij een winkeltje past Phons een paar truien. Helaas aan de krappe kant, maar voor mij vinden we een vrolijk vest met puntmuts. Voor $8,50 kan ik thuis de blits gaan maken. Bij het restaurant wordt de openhaar aangestoken en we eten lekker voor $10.
ecuador_0468.JPG-for-web-normalHet is twee uur bussen van Ingapirca naar Cuenca. De lucht begint te betrekken en plotseling rijden we door de wolken. Rond half vijf rijden we Cuenca binnen. Het is even zoeken maar dan hebben we de panamahoeden fabriek gevonden. Jorge vertelt ons hoe zo’n hoed gemaakt wordt en waarin het prijsverschil zit (fijnheid). Hij laat zien hoe de vorm in een hoed geperst wordt.
ecuador_0481.JPG-for-web-normalDan lopen we naar boven en hebben we een mooi uitzicht over Cuenca en de bergen van het Nationale park Las Cajas. Jorge is trots op zijn wijnkelder en hij is ook prachtig. Voor de liefhebbers is er een glaasje aguadiente. Het bevat 60° alcohol en lijkt op jonge jenever. Smaakt prima maar je voelt je slokdarm.
Alexander en Suzanne kopen een hoed die in een “hoedenzakje” ingepakt wordt.
ecuador_0487.JPG-for-web-normalDan rijden we naar hotel El Quijote. We krijgen kamer 105 toegewezen. Een piepklein hokje, zonder daglicht, waarin je je kont niet kunt keren.  We nemen een douche en zakken af naar de bar waar we kort kletsen met een kerel die de 22-daagse Djoser reis maakt. Om 19.00 uur gaan we met de hele groep naar Café Eucalyptus.
ecuador_0489.JPG-for-web-normalDit is een oud gebouw dat sfeervol is ingericht met posters van Ché Gueara en de Olympische spelen. De open haard brandt volop. Ik bestel een Pilsener (klein) en José eem gin tonic. De kaart bestaat uit allemaal kleine gerechten van de hele wereld. José neemt exotische salade, soep van paddestoelen en garnalen en een sate.
ecuador_0494.JPG-for-web-normalIk neem een hamburg met frites. Het smaakt allemaal prima alleen jammer dat de frites koud is.  Steven legt aan iedereen persoonlijk de mogelijkheden in Cuenca uit die je morgen kunt ondernemen.
ecuador_0495.JPG-for-web-normalIk reken $30 af en we lopen rond 9 uur naar onze hotelkamer. We hebben het “twee op één cel gevoel” en vallen snel in slaap.