5 mei 2010 St Petersburg – Novgorod

We vertrekken vandaag om half 9. Daarom staan we om kwart over 7 op, ontbijten op ons gemak en checken om kwart over 8 uit. We zeggen hotel Moscow vaarwel en hebben hier een prima tijd gehad. Tot onze grote verrassing wijst onze gids Nathalie de weg naar een grote bus. We kunnen allemaal op een bank plaats nemen. Als we langs de Neva St Petersburg uitrijden verandert het landschap al snel.

IMG_1519We zien de sovjet flatgebouwen en daarna rijden we over een snelweg met gaten door het Russische platteland. Onze chauffeur Olec slalomt langs de slechte stukken in het wegdek. Om 09.30 uur komen we in het stadje Pushkin, dat vroeger Tsarskoje Selo heette aan. Ons doel is het blauw witte Catharina paleis. Een blauw wit gebouw dat 300 meter lang is. We zijn te vroeg en we mogen niet binnen.


IMG_1521Nathalie trekt alle registers open en we mogen de tuin bezichtigen. Het paleis mogen we pas om 10.30 uur in. Elke groep krijgt een tijdslot aangewezen om te voorkomen dat het te druk wordt in het gebouw. Russische perfectie? Nathalie leidt ons door de tuin en we zien het badhuis, het meer, en de admiraliteit. Oudere vrouwen zijn de kanten van het gras aan het afsteken en harken de bladeren op.

IMG_1522Dan is het tijd om het paleis te bezichtigen.
Dit is een afwijking van het programma die Marie Josee geregeld heeft. We betalen wat extra maar kunnen dan het prachtige paleis bezoeken. Waarom zit dit niet standaard in het programma van Koning Aap? Bij binnenkomst moeten we weer de “paleis-slofjes” aantrekken. Het zijn slofjes die je over je schoenen doet en hierdoor wordt de prachtige parketvloer beschermd.

IMG_1544Nathalie leidt ons door de diverse kamers en geeft overal uitleg. In dit paleis mag gefotografeerd worden, echter flitslicht mag niet gebruikt worden. In de amber kamer mogen ook geen foto’s gemaakt worden, maar wij maken allebei onopvallend voor de bewaking op goed geluk een paar plaatjes. Om kwart voor een is de rondleiding afgelopen.

IMG_1546We hebben tot half twee de tijd om het paleis of de tuin te bezichtigen.
Eerst nemen we in het cafetaria allebei een heerlijke cappuccino.
Dan wandelen we door de tuin en exact om half twee stuurt Olec de bus richting Novgorod. We hebben dan al afscheid genomen van Nathalie.
Onderweg worden de bomen groener.

IMG_1548Het is kwart voor drie als we in Novgorod aankomen. We krijgen de sleutel van kamer 212 van hotel Volkhov. Marie Josee checkt de groep in en geeft uitleg en tips.
De kamer is klein, maar het is maar voor een nacht. Na onze bagagedrop gaan we de stad verkennen. Als eerste is het Kremlin aan de beurt. Op weg erheen komen we een standbeeld van Lenin tegen.

IMG_1560Als we over de eerste brug gaan betreden we het ommuurde ( wat altijd is ) Kremlin. Het is niet echt groot, maar wel mooi. We zien de eeuwige vlam, waar erg veel bloemen liggen.
Dit waarschijnlijk in voorbereiding op het 65-jarig bevrijdingsfeest. De hele stad stikt trouwens van jonge en oude soldaten met hun zwart-oranje lintje op.

SAMSUNG DIGITAL CAMERADit is het symbool van de H. Georg, de patroonheilige van de militairen. Verder zien we kerken, een groot beeld en diverse musea. Als we dit globaal gezien hebben, ( morgen doe we het beter ) gaan we in de stad op zoek naar een restaurant voor vanavond.
Inmiddels is het flink aan het regenen en daarom duiken we een cafeetje in. Voor 100 roebel hebben we een halve liter bier en cola.

SAMSUNG DIGITAL CAMERABestellen en betalen ging met handen en voeten. Een restaurant hebben we helaas niet gevonden. Daarom terug naar het warme hotel. Daar drinken we in de lobby een thee en een bier, en kan Phons met de netbook via het onbeveiligde wifi netwerk van het hotel internetten. We maken een praatje met een aantal reisgenoten.

IMG_1583Om half 8 gaan we op zoek naar restaurant Ilmen. Met de hulp van een agent en een paar studenten komen we in een leuke tent terecht. Of het Ilmen was weet ik nog niet zeker. Phons bestelt 3 spiesen vlees en ik zalm. Daarbij nog een flesje wijn en al met al hebben we lekker gegeten. Dan gaan we terug naar het hotel om te douchen, het reisverslag bij te werken en op tijd plat te gaan.

4 mei 2010 St Petershof

Ik word wakker en denk dat het regent. Nou regenen is niet het goede woord. Het spoelt. Dat kan nog leuk worden vandaag. Rond kwart over 8 zitten we aan de ontbijttafel. Ik heb nog niet zo’n trek maar Jose laat het goed smaken. Om half tien is onze gids Catharina (the great) gearriveerd. We vertrekken met 11 personen naar Petershof. Ton, Ina, Frans en Annemarie vullen de dag op hun manier in. We rijden de stad uit via het industrie gebied.

IMG_1445Door een ongeval komen we in de file te staan. Dit oponthoud duurt gelukkig maar een kwartier. Dan rijden we door de voorstad van St Petersburg en we zien de grijze saaie communistische flats. Kleine flats met een woonkamer, slaapkamer en een gezamenlijke keuken en sanitair. Als we Petersburg verlaten hebben, dan komen we de eerste zomerverblijven (datcha’s)  tegen.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOok zien we een wijk met de zomerverblijven van de “nouveau riche”. Deze zien er poepchick uit. Catharina legt alles in perfect Engels uit.
Na anderhalf uur rijden komen we bij Petershof aan. We worden door een trio verwelkomt met het Wilhelmus en met “tulpen uit Amsterdam” Marie-Jose geeft ze namens de groep een kleine bijdrage.
Catharina koopt de kaartjes en wij maken de eerste foto’s van het park met de fonteinen. Het is droog maar koud.

IMG_1462Omdat de rij bij het paleis kort is besluiten we om eerst het paleis te bezoeken.
Het paleis is overweldigend. Helaas mogen we geen foto’s maken.  De eerste kamers zijn versierd met glimmende gouden koepels en pilaren. Erg decadent allemaal. We lopen door de balzalen, privésuites, statievertrekken, slaapkamers met zijden behang, studeerkamer en troonzaal waar de portretten van de Romanovs hangen.
Het is werkelijk prachtig.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAAls je iets te dicht bij het “touwtje” komt dan gaat een piepsignaal af. Iedere kamer heeft een bewaakster die alle bewegingen nauwlettend in de gaten houdt.
De hele geschiedenis van het paleis passeert de revue. Omdat het in de tweede wereldoorlog bijna in zijn geheel verwoest was, is alles gereconstrueerd. Gelukkig is het interieur in Siberië veilig gesteld dus hier kan het origineel nog wel van bewonderd worden.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOp het einde van de rondleiding word je langs de shops geleid. We kopen 4 kaarten met het interieur om toch een aandenken te hebben. Om half 1 bezoeken we de tuin. We dalen de grote cascade af en lopen naar de Finse golf waar het buitenverblijf van Peter de Grote, Mon Plaisir, staat. Ook in de tuin kom je veel watervallen tegen. Op het einde zien we de “bedriegertjes van Rusland”.

IMG_1497Als je op een bank gaat zitten of over een stoep loopt, dan drukt een man die in een groen hokje zit op een knop, en je wordt zeiknat. Na een wandeling van een uur is het verzamelen bij de ingang. We lopen langs een aantal souvenir kraampjes en om tien over half twee stuurt Sergej de Mercedesbus richting St Petersburg.
We zetten onze gids bij haar flat in de voorstad af en rijden in ruim een uur naar ons hotel.

IMG_1502Het is inmiddels droog maar grauw. We droppen de spullen op de kamer en drinken op de 8e verdieping van het hotel in de Panorama bar een heerlijke americano koffie. Dan nemen we de metro naar Gestini Dvor. Dit is een groot warenhuis en dat willen we wel eens zien. Dit valt tegen en is niet wat we er van voorgesteld hebben. Veel kleding en spullen voor huisinrichting.  Niet wat we zoeken.

IMG_1506Na een half uur lopen we de Nevsky Prospect op en kopen bij Singer een kalender van St Petersburg 2011 ( 340 roebel). Dan bezoeken we nogmaals de Kazan kathedraal. We zien toch weer een paar nieuwe dingen. Dan  lopen we naar de katholieke kerk van St. Catharina. Deze is heel sober en niet te vergelijken met de heilige huizen die we eerder bezocht hebben. Delen zijn vernield en nog niet gerestaureerd.
We nemen de metro terug en kopen bij Prisma twee flessen Kajtinka en een flesje Cola (101,30 roebel). We gaan lekker naar de kamer om te rusten, het verslag uit te werken en de financiën op te maken. Hier smaakt een cola en een biertje heerlijk bij.

SAMSUNG DIGITAL CAMERANa het herschikken van de tassen en een heerlijke douche gaan we weer beneden eten. Dat bevalt ons prima. Gezellig zitten, goed eten en dat alles voor een redelijke prijs. We nemen allebei een grilled chicken breast met friet en ketchup. We nemen ook weer een fles rode Afrikaanse wijn. Halverwege schuift Jan aan. Het is weer voortreffelijk. We pinnen nog 15000 roebel en gaan dan naar de kamer. De tassen worden ingepakt en tegen elf uur gaan we slapen. Weer een super dag.

3 mei 2010 St Petersburg

Om half acht loopt de wekker af. Na een goede nachtrust hebben we weer zin in een nieuwe dag in St Petersburg. Tegen 8 uur zitten we aan de ontbijttafel. Hetzelfde ritueel als gisteren alleen is het nu minder druk. Om 9 uur hebben de liefhebbers voor de boottocht zich verzameld in de lobby. Met z’n 11-ven nemen we de metro (Annemarie, Frans en Ina gaan niet mee).

IMG_1350We nemen dezelfde route als gisteren en het bootstation ligt vlak naast het metrostation aan de Nevsky Prospect. De boten vertrekken pas om 12 uur en daarom lopen we naar een ander boot station. Ook hier wordt pas om 12 uur vertrokken. Marie-Jose probeert nog een privé boot te regelen maar de schipper heeft hier duidelijk geen zin in. Daarom gaan we naar de Opstandingskerk (church of the savier of spilled blood).

DSCF0097Het is prachtig weer en we willen daarom nog wat foto’s maken. Volgens de reisgids is de kerk vandaag gesloten om tot onze verrassing gaat hij om 10 uur open. Na 2 x 320 roebel entreegeld betaald te hebben staan we om twee minuten over tien in de kerk. Het interieur is oogverblindend.  Mozaïeken van de grond tot aan het plafond. De kerk is helemaal gerestaureerd. Wat een juweel.

IMG_1345We genieten ruim een half uur en lopen dan langs het kanaaltje waar we een terrasje tegenkomen. Hier is nog een plekje over en we bestellen allebei een “americano” (210 roebel). Met prachtig uitzicht op de kathedraal genieten we van het bakkie troost. Dan lopen we naar de Kazan kathedraal. Ik maak een foto en direct komt een vriendelijke meneer vertellen dat dit tijdens de dienst niet toegestaan is.

IMG_1375Er staan een hele rij mensen te wachten om voor een icoon te bidden en dit vervolgens een aantal keren te kussen. Op het einde van de dienst maken de gelovigen een rij om om de beurt een kruis en de hand van de priester te kussen. Erg indrukwekkend.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOm 12 uur zijn we bij het bootstation, we betalen  2 x 500 roebel en zoeken een plaatsje in de buitenlucht. De boot vertrekt en in het Russisch krijgen we uitleg. We varen door de kanalen (het is net Amsterdam) naar de Neva. Hier maken we een rondje en zien de Hermitage, het Winterpaleis, de vuurtorens en de Peter en Paulus vesting. Dan varen we rondom Bassils Island en zien een deel van de route die we gisteren gereden hebben. Omdat het nu de strak blauwe lucht is, zijn de foto’s veel mooier geworden.

SAMSUNG DIGITAL CAMERANa een uur   zijn we terug op het vertrekpunt. We lopen naar de grootste boekhandel van de stad ( Singer ) waar Jose een verjaardagskaart voor haar collega koopt. Dan gaan we terug naar ‘ons’ terras waar we een biertje en een potje thee drinken (210 roebel). Vervolgens gaan we terug naar de Kazan kathedraal. De heilige mis is voorbij en we mogen nu foto’s maken. Als we de kathedraal gezien hebben lopen we de Nevsky Prospect af.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe pakken een zijstraat om het standbeeld van Poesjkin te zien. Dan lopen we de grote brede laan van 5 km af en zien het standbeeld van Catherina de grote en de grote rotonde met obelisk met het station waar Stalin in 1917 aankwam.
Het is een flinke wandeling op een drukke verkeersader van de stad. Omdat 1 mei (dag van de arbeid) op zaterdag viel, is iedereen vandaag vrij. Hier kan onze regering nog iets van leren.

SAMSUNG DIGITAL CAMERATegen vieren zijn we aan het einde van de lange Nevsky  Prospekt, waar ook ons hotel ligt .Daar gaan we nog niet naar toe, maar wel naar het tegenoverliggende Nevsky-klooster. Vanuit onze hotelkamer hebben we hierop uitzicht. We betalen voor samen 260 Roebel entree en slenteren dan over de binnenhof. Daar ligt de mooie kerk met daarbij een begraafplaats met veel vervallen graven.

IMG_1416Nog voor de officiële ingang ligt een ander kerkhof met beroemde mensen, maar daar komen we niet aan toe. In de kerk zelf mag niet gefotografeerd worden. Ook hier is het druk met gelovige mensen, die aan een stuk door kruisjes slaan en iconen kussen. Al lijkt de kerk sober in vergelijking met wat we al gezien hebben, toch is er een enorme schat aan iconen. Sommige daarvan volop versierd met edelstenen. Om 5 uur begint er een dienst. Helaas wordt er niet veel gezongen, maar dat wat we hoorden klonk apart mooi.

IMG_1418Rond zes uur zijn we terug in het hotel, waar we eerst de spullen droppen op de kamer. De kaart posten en dan naar beneden gaan voor een lekkere pint. Niet een maar twee fietsen erin. Kosten 540 Roebel. Dan wordt het tijd voor een verfrissende douche. Dat hebben we wel verdiend na zo’n dag.
Rond half 8 gaan we in de bierkelder eten. Jose besteld een zalm met friet en ketchup en ik neem de beef stroganoff met friet en ketchup. We bestellen er ook weer de rode Zuid Afrikaanse wijn bij. Wegens succes geprolongeerd. Het smaakt allemaal voortreffelijk. Jan schuift op het einde aan en we kletsen gezellig over allerlei dingen. Tegen tien uur wordt ons vriendelijk gevraagd om de rekening te betalen.

IMG_1434Voor 1500 roebels (incl fooi) zijn onze magen gevuld. We lopen nog naar de Prisma (supermarkt) voor een koud flesje Kajtinka bier (35.30 roebel) dat volgens twee gasten prima smaakt. Op de vraag waar we vandaan komen, antwoord ik natuurlijk Nederland. Nou zij kennen alleen Amsterdam. Of we ook Moldavië kennen? Ja natuurlijk: van het songfestival. Lachend gaan we naar het hotel. Daar drink ik het pintje lekker op de kamer op.

IMG_1429Tegen half twaalf gaan we slapen. Op de gang rent de jeugd en ze kloppen op de deur en om half 1 en 1 uur rammelt onze telefoon. Desondanks slapen we goed. We zijn moe van de vele indrukken die we in deze prachtige stad hebben opgedaan.

2 mei 2010 St Petersburg

We hebben allebei lekker geslapen. Goede bedden en de buren aan de overkant (Alexander Nevski Klooster begraafplaats) zijn erg rustig. Het ontbijt is in een grote ruimte en we herkennen taferelen van  onze all-inclusive vakanties. De russen laden hun tafel helemaal vol en beginnen dan te schransen.
We nemen allebei thee en broodjes. Om kwart over negen is het verzamelen in de lobby voor de welkomstspeech.

IMG_1115 kopieDit gebeurt staande en is chaotisch. Er is veel  rumoer (japanners) maar Marie-Jose raakt al haar informatie kwijt. Tegen 10 uur wandelen naar Metrostation Ploschad Aleksandra Nevskogo 2. Dit station ligt pal naast het hotel. Marie-Jose regelt de munten (22 roebel p.p.) en voor iedereen een kaartje met het overzicht van de Metro van St. Petersburg. Via een roltrap dalen we de diepte in. Helaas mag in de metro niet gefotografeerd worden.


IMG_1131 kopieHij dient namelijk als schuilkelder voor een atoomaanval. Marie-Jose geeft uitleg hoe het systeem werkt. Als je in andere metro’s, bijv. Londen of Barcelona gereisd hebt, dan is het vanzelfsprekend. We nemen de groene lijn en stappen bij de tweede halte, Gostiny Dvor uit.  We lopen de Nevsky Prospect op richting het Winterpaleis.

IMG_1182We komen op  het paleisplein (Dvortsovaja Plosjad) aan.  Hier zijn de voorbereidingen voor overwinningsdag (9 mei) in volle gang.  Het is bijna 11 uur als we de toeristeningang van de Winterpaleis inlopen. Nathalie heeft de kaartjes uitgedeeld en we geven onze tassen en jassen bij de garderobe af.
We lopen naar de tweede verdieping  waar de zalen grote indruk maken. Wat een rijkdom. Nathalie geeft overal in perfect Engels uitleg.

IMG_1151 kopieWe lopen van het Winterpaleis naar de kleine Hermitage en de nieuwe Hermitage. Een overvloed aan kunstwerken en schilderijen. Op het einde van de wandeling komen de hoogtepunten: Leonardo Da Vinci, Rafael, Michelangelo, Rembrandt, Frans Hals, Picasso, Matisse, Gaugin ……
Om 1 uur hebben we zere voeten en dorst. Daarom gaan we naar het restaria waar we een koffie en een cakeje nemen. Heerlijk.

We nemen ook nog een cappucino (360+180 roebels).
Na deze opkikker halen we bij de garderobe onze spullen op en zoeken we de frisse lucht op. De blauwe hemel heeft plaats gemaakt voor een donker wolkendek en er vallen regendruppels.

IMG_1169 kopieOp het plein is een wielerronde bezig en 1 coureur rijdt over een plastic fles en komt hard ten val. De ambulance is snel ter plaatse.
Om half drie wandelen we naar een klein Mercedes busje. We gaan de stadstoer doen.
Nathalie vertelt constant wat we zien. We rijden via  The Marble Palace en The Mars Field met de eeuwige vlam naar de church of the Savier on spilled Blood. Hier hebben we onze eerste fotostop. Jammer dat het somber weer is. De cathedraal is prachtig.

DSCF0052Aan de drie bruggen zijn hangsloten bevestigd. Dat wordt gedaan door bruidsparen, die hiermee hun oneindige liefde symboliseren.  Dan vervolgen we onze rondrit. Bij een stoplicht moeten we minuten lang wachten op een passerende motorclub.  We rijden naar Isaac’s Cathredral. Deze kathedraal maakt enorm veel indruk op ons. Wat een pracht en praal. We komen ogen tekort en Nathalie vertelt gepassioneerd over de geschiedenis en de religie.


SAMSUNG DIGITAL CAMERAEr loopt daar nog een oude man rond, behangen met medailles, die bij ieder beeld bidt, kruisjes slaat en het beeld kust.
Dan  rijden we via de Birzevoj Most burg naar Rabbits island. We stoppen bij de twee rode vuurtorens, die aan de vroegere ingang van de haven staan,  waar een prachtig zicht op de Petrus en Paulus vesting hebben.  Dit wordt ons volgend doel, dat we bereiken via een oude houten brug.

IMG_1281 kopieDe Petrus en Paulus kathedraal is ook prachtig. Hier liggen de Romanov’s begraven. De geschiedenis van de tsarenfamilie wordt uitvoerig uitgelegd, de hele familie is er  pas compleet sinds 1998. In deze kerk is ook het grafmonument van tsaar Peter de eerste. Al is deze kerk kleiner dan de vorige, het is er ook schitterend. We vervolgen de route richting gevangenis. Inmiddels is het flink gaan regenen.
De bajes heeft voor de elite grote cellen.  Er hebben daar heel wat Russische beroemdheden gezeten. Zo ook een broer van Lenin, die waarschijnlijk de aanzet was zijn daden.  Hij was van de beweging “peoples will”. Na het bezoek aan de Petrus en Paulus vesting rijden we door een natte stad langs de Neva en zien de beroemde pantserkruiser Aurora.

IMG_1306 kopieWe stoppen nog even voor wat foto’s van Smolvy klooster en instituut, dat prachtig blauw-wit is opgeschilderd. Dan gaan we terug naar het hotel en slaan de vlooienmarkt maar over.Eenmaal in het hotel drinken we in de bar een zwart bier en een of ander wodkamengsel met limoen en kaneel. Dan gaan we lekker douchen en weer terug naar beneden. We bestellen een fles rode Zuid-Afrikaanse wijn, schnitzel en boeuf Stroganoff met friet en ketchup.


SAMSUNG DIGITAL CAMERAHet gaat er goed in.
Uit de 47 inch flatscreens knalt de muziek van VH1-Russia. Een beetje zachter was prettiger geweest. Dan is het genoeg geweest en rekenen we af. De schade inclusief fooi is 1500 roebel. We stijgen op naar de kamer, ruimen de boel een beetje op, poetsen onze tanden en gaan dan heerlijk slapen. Morgen weer een leuke dag voor de boeg.

1 mei 2010 Amsterdam – St Petersburg

ruslandrouteWe hebben goed geslapen en zijn op tijd uit de veren. De laatste spullen nog ingepakt en rond 8 uur lopen wen naar het station Reeshof. Ik trek de tassen om de rug van Jose te sparen. We arriveren ruim op tijd en wachten op het boemeltreintje naar Den Bosch. Hier komen we om 9 uur aan. We steken het perron over en de intercity naar Schiphol komt al aanrijden. Dat gaat goed. 

DSCF0002We zoeken een makkelijke plek en we sjezen door de polders naar onze nationale luchthaven. Op het station van Utrecht zien we oud-minister Plasterk nog. Compleet met hoed. Het regent dat het giet maar dat deert ons niet. Om kwart over tien staan we op het perron van Schiphol. We wandelen naar vertrekhal 2 waar we via de “kastjes” onze boardingpass  regelen. Dan naar de drop/off bali  waar we onze reistassen afgeven.

DSCF0003Jose rookt buiten nog een peuk en dan lopen we naar de douane.
We willen bij een brasserie wat eten. Een sjieke tent met sjieke prijzen. Dat hebben we er niet voor over en we lopen richting gate D28. Onderweg komen we Murphy´s Irish Pub tegen. Ze hebben een rookzaal en we besluiten om hier ons ontbijt en biertje te nemen.
Een gezellig bruin café met goede muziek. Jose neemt een scammbled eggs met thee en ik een Pint Heineken.

IMG_1108Dat smaakt naar meer en als Jose een peuk pakt, neem ik nog een blonde rakker.Dan lopen we naar de gate waar een hele rij staat. Geduldig schuiven we richting security check. Het gaat allemaal voorspoedig en om half 1 lopen de eerste passagiers al de Boeing 737 van KLM  in.
Om 5 over 1, 5 minuten te laat, raast het toestel over de startbaan.
Na ruim een half uur krijgen we een paar kleffe broodjes en een drankje (bier en wijn).

SAMSUNG DIGITAL CAMERAHet broodje met vlees en met veel  te zoute kaas zijn aan mij niet besteed.Dan  volgt nog een rondje de koffie en thee. We krijgen allebei een extra sprits koek en nemen nog een wijn en biertje. Het is toch vakantie.Dan wordt het tijd om de migratiekaarten in te vullen. Dit is redelijk snel gebeurd. Om 10 voor half vijf, een half uur te vroeg zijn we op de luchthaven van St Petersburg geland. Nog wel een flink stuk taxiën maar door de rugwind zijn we lekker op tijd.

SAMSUNG DIGITAL CAMERABij de paspoortcontrole moeten we geduld hebben. Het gaat tergend langzaam en het is druk. Na lang wachten komen we bij de transportband met de bagage aan. 1 tas maakt zijn rondjes en op de andere moeten we nog een half uur wachten.
Als we de tassen hebben  verzameld lopen we door het groene poortje van de douane. Marie-Jose staat al met een Koning Aap bordje te zwaaien en is haar schaapjes aan het verzamelen.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe pinnen 10.000 Roebel en stappen dan de bus in. Onze gids voor de komende dagen, Nathalie, begint  direct wetenswaardigheden over St Peterburg  te vertellen. In de buitenwijken zijn de gebouwen grijs, echt overblijfselen van het communistische rijk. Het is even wennen, we hebben al veel van de wereld gezien, maar dit gevoel kennen we nog niet. Na ruim een half uur komen we bij Hotel Moskva aan.

SAMSUNG DIGITAL CAMERADit ligt aan het einde van de Nevsky Prospeckt met uitzicht op de Neva rivier en het beroemde kerkhof.
We droppen onze tassen op  kamer 1521 en gaan bij de supermarkt naast het hotel een paar flessen water kopen. Om 8 uur is het verzamelen voor het diner. Pas om half 9 is iedereen aanwezig. Het zijn een paar  chaotische uren.
We zien een Russische show  met kakalinka  gedans. Dan neemt een band het over.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAGoede kwaliteit maar waarom moet het zo hard?  We schuiven een paar tafels aan elkaar om met z’n 14-en bij elkaar te kunnen zitten. Als welkomsdrankje krijgen we een glaasje wodka. Ik vind het naar jenever smaken, lekker dus, en ik drink de portie van Leontien ook op. Dan bestellen we allebei een halve liter bier (150 roebel p.p.) en betalen we voor het Russisch buffet (600 roebel p.p.).

SAMSUNG DIGITAL CAMERADit smaakt best goed.
Om half tien wordt de tent gesloten en gaan we met z’n tweetjes naar de “bier en restaurant” kelder.
We bestellen een cola en een wit bier (zonder filter!).  Leuke muziek en een gezellige sfeer. Wellicht een optie voor het diner van morgenavond.
Als we de consumpties op hebben (250 roebel) gaan we naar de kamer. De schoenen uit en de zaak organiseren voor morgen.
Om  kwart over elf gaan we slapen. We hebben zin in de dag van morgen: Hermitage + stadrondrit door St Petersburg.