22 juli 2002 Mlilwane (Swaziland) – St. Lucia

Om 07.15, als ik bij het restaurant sanitair zit te ontspannen, komt Loek binnen. Hij is vandaag jarig en we zingen met z’n allen “lang zal ie leven”. Ik sla zoals gewoonlijk het ontbijt over en neem een foto van een struisvogel die langs de veranda loopt. Het is hier net een dierentuin.
Om klokslag 8 uur vertrekken we uit het prachtige resort.
za-56.JPG-for-web-normalDrie kwartier later zijn we al in Manzini. We bezoeken de lokale markt en kopen een klein girafje voor op de WC-plank (10 rand). De markt is veel leuker dan de street market van gisteren. Vervolgens gaan we naar de Manzini-mall en drinken bij Steers een heerlijke kop koffie. Judith geeft een tip om warme kleding te kopen. De bodywarmers spreken ons niet aan. Het is niet wat we zoeken.
za-57.JPG-for-web-normalBij de Texaco de blaas geleegd en om 10.15 uur zetten we onze reis door het mooie Swaziland voort. Rond 12.00 uur zijn we bij de grens. Het stempelfestijn begint weer. Alle stempels staan op 1 bladzijde. Het is prachtig weer: zonnig met een strak blauwe lucht. Het passeren van de twee douaneposten duurt zo’n half uur.
za-70.JPG-for-web-normal
We rijden Kwazulu Natal binnen, het land van Sjaka Zulu. Na een goed uur rijden bereiken we onze lunch plaats. Een chique motel complex met een zwembad en een prachtige tuin. Het voorgerecht is een taart die leuk uitgeserveerd wordt. Loek vindt het prachtig en blaast de kaarsjes in één keer uit. Het lunchbuffet is geweldig: brood, rosbief, ham, salade, komkommer, uit, tomaat en kip.
za-58.JPG-for-web-normalWe genieten en kletsen anderhalf uur met Mieke, Mario, Wilfried en Rob.
Als we het souvenirwinkeltje bezoeken is José weg van een zebra. Bij inlijsterij Peter kost zo’n beeld zeker 40 euro. Hier 89 rand. Inpakken en meenemen. Om half drie hijsen we ons weer in de bus. Bijna iedereen slaapt en ik ga weer lekker .NET-en.
Tegen 16.00 uur komen we  bij de Shonalonga Lodge in St. Lucia aan.
za-59.JPG-for-web-normalAls welkomstdrankje staat port klaar. Deze drank is aan mij niet besteed en ik sla daarom over. We worden ingedeeld met Rob en Wilfried.
De lodge bestaat uit een woonkamer, twee slaapkamers, een badkamer met toilet en een keuken. Alles is ingericht. Wederom een prima onderkomen.
za-60.JPG-for-web-normal
Om 16.30 uur vertrekken we met een deel van de groep in twee jeeps naar het strand. We zien voor het eerst de branding van de Indische oceaan. José baadt samen met Bri en Judith pootje. Het is een prachtig strand.
Bertus zet ons af bij de flappentap want morgen moet de excursiepot gevuld worden.
za-61.JPG-for-web-normalDan naar de Spar om het ontbijt in te slaan. Ik koop een mooie baseball cap. Bij de liquor store kopen we nog wat bier. We gaan dan douchen, schrijven en met Bri, Ton en Bobby bij Alfredo’s eten. Ik neem de filet steak met peper saus en José probeert “The catch of the day”. Zowel de steak als de kabeljauw smaken voortreffelijk.
Alfredo’s wijnvoorraadbeheer kan beter want als we nog een zelfde fles droge witte wijn bestellen blijkt hij uitverkocht te zijn. De alternatieve fles is lang zo lekker niet. We maken op het terras bij Bri haar verjaardswijn ‘kortjan’ en rond 23.00 uur zoeken we onze slaapstal op. Rob en Wilfried zijn dan nog niet thuis.

21 juli 2002 Mlilwane (Swaziland)

De wekker ging om 8.45 uur. Lekker geslapen. Eerst sanitair ontspannen en dan naar het ontbijt. We zijn zowat de laatsten, maar we laten het ons goed smaken. Roerei, spek, toast, koffie, thee en sap voor 57 Rand. Dan hebben we tijd tot 11 uur voordat we met een ploegje gaan wandelen. Het is hier net een dierentuin. Alles loopt vrij rond. Om de haverklap kom je wat anders tegen. Impala’s, wrattenzwijnen en struisvogels.
za-dag50.JPG-for-web-normal

Voor de hut gaan we de kaarten schrijven. Om 11 uur zijn we met z’n tienen klaar voor de start. Nadat we hebben ingeschreven worden we naar het startpunt van de ‘self guided’ toer gebracht. We hoeven alleen de stenen met de ‘footprints’ te volgen. Al heel snel kruisen een zevental zebra’s  en wat bokken ons pad. Geweldig zo dichtbij. De eerste drie kwartier gaat het goed.
za-51.JPG-for-web-normal

We zwaaien de de mountain bikers en volgen de rivier. Dan staan de voetstapjes goed verkeerd. We worden regelrecht de bush ingestuurd. Aangezien de kaart ook niet echt duidelijk is, wordt het spoorzoeken. Na een dik uur en veel discussies besluiten we dezelfde weg terug te lopen.
Tegen 13.30 uur melden we ons weer af en is het tijd voor een hapje.
za-52.JPG-for-web-normalEen lekkere tosti gaat er wel in, vergezeld van een pilsje en een droë witwijn. Dan gaan we met z’n allen weer de bus in naar een markt. Onderweg komen we voor het eerst hippo’s tegen. Ze liggen op een eilandje en afgesproken wordt dat we ze op de terugweg zullen kieken. De markt zelf was helemaal niks. Allemaal hetzelfde.
Na drie kwartier gaan we weer weg met een tussenstop bij een dure juwelierswinkel.
za-53.JPG-for-web-normalNiks gekocht, maar execution rock staat wel op de foto. Op naar de nijlpaarden die intussen zijn opgestaan. Een stuk of vijf grote joekels een middelmaatje en een piepkleintje, leuk voor de vijver. Ze zijn schattig. Terug naar het land van Laaf voor een lekker douche en dan is het tijd voor een neut. Omdat het zo koud is verhuizen we de gedekte tafels en stoelen naar binnen. Daar wordt gezongen voor de jarige Brigitta.
za-54.JPG-for-web-normalZe krijgt een kaart, fles wijn en een taart. Het eten is heerlijk en om half 9 gaan we kijken naar de Swazidansers. Koud en saai. Vlug terug naar het restaurant voor een feestrondje van Bri en een stukje taart.
za-55.JPG-for-web-normalDan slaat de vermoeidheid toe en gaan we naar de hut. Phons kijkt goed uit voor moe struis. Daar was hij vanmiddag bijna boven op gestapt. Om 23.00 uur gaat het licht uit. ‘s-Nachts waait het erg hard, maar Phons weet van niks.

20 juli 2002 Kruger NP – Mlilwane (Swaziland)

Om 7.15 uur zijn we in de ontbijtruimte. We drinken alleen thee. Voor ons is het te vroeg om te ontbijten. Bij het uitchecken wordt het ontbijt gewoon gerekend. Het was voor de groep besteld. Dit zijn we niet gewend. Hoe zo vrijheid blijheid? Totaal 530 rand afgerekend. Om 8 uur vertrekken we richting Swaziland. We rijden door het Kruger park. De ingang bereiken we pas na ongeveer 1 uur rijden.
za-42.JPG-for-web-normalOm 10.00 uur stoppen we bij een restaurant en souvenirwinkeltjes. Het tappen van de koffie is een heel gehannes. Het duurt een eeuwigheid en José wordt ongeduldig. Ik regel twee pakjes met kaas/tomaat sandwich en we zoeken een bankje met uitzicht op de rivier op. Het smaakt voortreffelijk en we zitten in de stralende zon. We kopen tien grote kaarten en om 11.00 uur vertrekt de bus weer.
za-43.JPG-for-web-normalDe rit door het Kruger park is minder spectaculair dan gisteren. Giraffes, impala’s, olifanten, waterbokken, gnoes, everzwijnen worden gespot. Elma heeft gisteren nog niet genoeg vogeltjes gefotografeerd. De bus moet telkens stoppen en we schieten niet op.
za-45.JPG-for-web-normalRond 13.00 uur leggen we aan voor de lunch. We kletsen gezellig met Loek, Mieneke, Rob en Wilfried. José bestelt een pizza en ik een broodje hamburger met chips (=friet). De kwaliteit van het vlees laat te wensen over, veel harde stukjes, maar de smaak is goed. Om 14.00 uur zetten we onze reis voort. De grens bij Swaziland passeren we redelijk snel. Eerst bij de Zuid Afrikaanse douane een stempel halen en vervolgens in Swaziland.
za-46.JPG-for-web-normal

Judith heeft een aantal gratis condooms meegenomen en deelt ze in de bus aan de vrijgezellen uit. Aids is een enorm probleem in Afrika dus:
Bobby:     just help yourself
Wilfried: don’t be silly, put a condom on your Willy
Rob:         don’t be a fool, put a condom on your toolIn dit koninkrijk lopen veel meer mensen op straat. Het landschap wordt heuvelachtiger.
za-49.JPG-for-web-normal
José geniet met volle teugen en ik geniet van mijn .NET boek. Pas om 18.30 uur komen we in het Mlilwane Game Reserve aan. Het duurt even voor we in onze Beehive kunnen. Het onderkomen is knus en voorzien van twee goede bedden. De deur bestaat uit een stuk hardboard en de klink is een hoorn van een impala. We moeten naar binnen kruipen. Heel komisch.
za-47.JPG-for-web-normalWe hebben wel elektriciteit en laden de accu van onze camera op. We gaan naar de bar en krijgen van Roos een pilsje en witte wijn  aangeboden. Haar rugzak is nog steeds vermist en vanmiddag heeft ze de schade met mijn GSM bij Interpolis gemeld. We zitten lekker bij de open haard en om 19.30 uur schuiven we aan voor het diner. Bobby is niet te genieten. De gezamenlijke doucheruimte vindt hij maar niks.
za-48.JPG-for-web-normalTot overmaat van ramp heeft hij onze zaklamp in de WC laten vallen. Kom op Bobby, bij de HEMA verkopen ze er genoeg! Het avondeten bestaat uit impala en beef + groentes en salades. Jammer dat het vlees koud is. We nemen nog een afzakkertje bij de open haard en om 23.00 uur zoeken we ons beehiveje op. We mogen uitslapen. Jippee!!!