3 mei Pyongyang – Beijing

Om 7 uur worden we wakker gemaakt en om 8 uur eten we toast met een spiegelei en jam. Een heerlijke kopje thee erbij en zo begint de dag goed. Het is kwart voor negen als we naar het vliegveld van Pyongyang rijden. De security check gaat vlot evenals het inchecken. De controle is niet strenger dan op andere vliegvelden. De foto’s die we gemaakt hebben worden zelfs niet gecontroleerd.

noordkorea-0693Waarschijnlijk is dit bij de treinreis naar Beijing wel het geval. Al met al zijn onze beperkingen in vrijheid in Noord Korea best meegevallen. We hebben dit in ieder geval niet als vervelend ervaren. Het boarden gaat vlot en helaas zitten we niet naast elkaar. Dit is voor deze vlucht van 1 uur en twintig minuten niet erg. Jose zit voorin op 5D en ik zit achterinop 30C, naast Marieke. Om 10.25 uur kiest de Tupolev van Koryo air het luchtruim.

noordkorea-1686Het toestel ziet er nieuw en modern uit, maar toch zit ik niet helemaal op mijn gemak. Is het onderhoud wel goed? Tijdens de vlucht krijgen we een broodje hamburger. Jose krijgt koffie maar de kar komt niet tot achterin. Ik maak voor Marieke een overzicht van alle bezienswaardigheden die we in Korea hebben gedaan. Marieke heeft het programma van Choe gekregen, maar dat is door elkaar gehusseld. Ik heb alles in de juiste volgorde opgeschreven.

noordkorea-0705Rond 12.00 uur landen we voor de tweede keer deze vakantie op de luchthaven van Beijing. De paspoortcontrole gaat vlot en als we bij de belt aankomen, komen onze tassen voorbij. Dan lopen we naar de uitgang waar de bus ons op komt pikken. We wachten een kwartier, maar geen busje. Jessica, de reisleidster van de Belgische Koning Aap groept, die vloeiend Chinees spreekt telefoneert er op los en zegt dat we op plateau 2 moeten zijn.

noordkorea-0701We gaan met de roltrap naar boven maar na een tijdje wachten zien we nog steeds geen bus. Marieke besluit om met taxi’s naar ons hotel te gaan. Voor 100 tot 150 yuan per taxi moet dit lukken. Maar als de chauffeurs ons aan zien komen, proberen ze er een slaatje uit te slaan. Ze vragen 650 yuan per taxi.  Hier trappen we niet in en we gaan naar Starbucks waar we van Marieke een kop koffie aangeboden krijgen.

noordkorea-1687Ze gaat het probleem oplossen. Een half uurtje later heeft ze het busje gevonden. Door een communicatiestoornis hebben we het mis gelopen. In drie kwartier brengt de bus ons naar Rainbow hotel waar we om 14.20 uur aankomen. We bevinden ons in een totaal andere wereld, de weg is vol met auto’s en het barst van de reclameborden. We krijgen de sleutel van kamer 619. Weer een prachtige ruime kamer.  We hebben deze reis super luxe hotels gehad.

noordkorea-0712Alleen in het folk hotel hebben we pech met de kamer gehad. Kan gebeuren. Over anderhalf uur is het verzamelen voor de Kungfu show. We besluiten niet meer de stad in te gaan en even te relaxen. Aan de overkant kopen we voor 11 yuan een bier, cola en een aansteker. Ik neem een heerlijke douche en werk het reisverslag bij. Om vier uur vertrekken we met taxi’s naar het Red Theater waar ‘the legend of Kungfu’ vertoond wordt.

noordkorea-0713Marieke heeft taxi’s besteld maar er staat een busje. Dit is wat duurder mar we besluiten toch om deze te nemen. Na een klein half uur rijden zijn we op de plaats van bestemming. We kopen bier, cola en een T-shirt. Om 17.15 uur begint de show. Deze is erg spectaculair. We komen ogen te kort. Prachtige decors, licht effecten en acrobatiek. In een woord geweldig en dat voor 110 yuan per persoon. Na een uur en tien minuten gaan we op zoek naar taxi’s.

noordkorea-0715Dit is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Marieke en Wenze laten zien dat ze ervaring hebben met het aanhouden van Taxi’s. Het lijkt alsof ik in de Peking Express zit. Na een kwartier rijden we samen met Marlene naar ons hotel. Hier is het om half acht voor de liefhebbers verzamelen om samen het laatste avondmaal te gebruiken. Ingrid en haar vriend gaan niet mee.

noordkorea-0716We lopen in vijf minuten naar John’s restaurant waar Marieke de drank opneemt en weer heerlijke gerechten besteld. We zitten in de private room waar twee draaitafels staan. John is een aardige Chinees die uitstekend Engels spreekt. Het is hartstikke gezellig en hartstikke lekker. Ik vind dit lekkerder dan de Koreaanse gerechten die we op hebben.

noordkorea-0722Om kwart over negen lopen we terug naar ons hotel. We preparen de rugzakken en de reistassen en om half tien gaan we slapen. Erg vroeg, maar we hebben een kort nachtje voor de boeg. Ook hebben we allemaal een waaier als goedmakertje van de reisagent gekregen.

2 mei 2012 Myohyang – Pyongyang

De wake-up call is om 7 uur. Ik blijf nog even liggen als José een douche neemt. Om 8 uur zitten we aan de ontbijttafel en daarna checken we uit. In een kwartier rijden we naar de Pohyon tempel waar we om vijf over 9 aankomen. Een monnik leidt ons langs een aantal Boeddhistische tempels die in een prachtig aangelegde tuin liggen. Om 10.1-0 uur rijden we in vijf minuten naar de “International Friendship Exhibition Hall”.

noordkorea-1639Marieke noemt dit het pakjeshuis. Hier zien we de giften die landen aan Kil Il Sung en Kim Jung Il gegeven hebben. Volgens Mr Choe heb je anderhalf jaar nodig om alles te zien. De meest opvallende cadeaus zijn een oldsmobile van Lenin en een trein van Mao. Allebei hebben ze kogelvrij glas. De cadeaus uit Nederland zijn minimaal. Opvallend is een beleidsplan van de CPN dat een prominente plaats in de vitrage heeft gekregen.

noordkorea-1660Uiteraard maken we een diepe buiging voor het standbeeld en wassenbeeld van “The Great Leader” en zijn moeder. Als we denken dat we klaar zijn lopen we naar een tweede gebouw. Ook dit ligt vol met geschenken. De gangen zijn enorm lang en zijn ondergronds. Wederom buigen we voor het standbeeld van Kim Il Sung en dan is het tijd voor de lunch. We rijden naar een prachtige plek aan een snel stromende rivier.

noordkorea-1671Hier komen de bakjes met rijst, klip, noodles,ei en vis tevoorschijn. Gelukkig hebben we ook bier dat in het riviertje gekoeld wordt. Het is erg gezellig en rustgevend en we genieten van de omgeving. Dan rijden we in 2,5 uur naar Pyongyang. Onderweg hebben we een rook en plaspauze van 5 minuten. Om half 6 zijn we in Pyongyang en gaan we naar de Foreign Bookstore. Wenze, Maurice en Marlene kopen voor 40 euro per stuk een propaganda poster.

noordkorea-1675Dan gaan we naar de handicraft exhibition hall. Dit is een winkel met kunst en meuk. Niks bijzonders. Na een kwartier rijden we naar het restaurant voor een barbecue. Het vlees is vet onze bak fikt niet zo hard.

noordkorea-1680De rijst met kerry is heerlijk. Na afloop van het diner krijgen we een voorbeschouwing van de DVD die van onze reis gemaakt is. Deze is schitterend en bij de bezienswaardigheden is uitleg in het engels ingesproken.

noordkorea-1682Om 20.40 uur zijn we in het Yanggakdo hotel. We krijgen de sleutel van kamer 33-07. Om 21.00 uur is de afscheidsborrel in de bar van het hotel. Marieke houdt een afscheidsspeech en gaat met Wenze, Flora en Yvette de financiën regelen. Wij kijken naar het prachtige 1 mei concert op de TV en gaan om 23.00 uur naar onze kamer. Nog even na kletsen en dan gaan we slapen. Het was weer een voortreffelijke dag.

1 mei 2012 Pyongyang – Myohyang

Vandaag is het de dag van de arbeid. Een feestdag in Noord Korea en we hopen hier iets van mee te krijgen. Om 8 uur zitten we aan de ontbijttafel. Ik heb slecht geslapen en neem drie koppen thee. José laat het zich goed smaken. Om 9 uur vertrekken we met een kwartier vertraging. Rob is ziek en er moet nog wat geregeld worden. We rijden tien minuten en dan beginnen we aan de uitgestelde wandeling. De stad is met vlaggen versierd en het is nog niet druk.

noordkorea-1462Wel een geweldig gevoel en we kijken onze ogen uit. Het eindpunt van de wandeling is het Kil Il Jung plein waar we volop foto’s maken. De markering van de mass game ter ere van de honderdste geboortedag van de grote leider staat nog op het asfalt. Om half tien stappen we in de bus en rijden in een kwartier naar het “revolutionary martyr’s cemetry. Dit is een prachtig aangelegd kerkhof dat zeer indrukwekkend is.

noordkorea-1476Een stoet mensen loopt alle borstbeelden af en legt plechtig bij elke grafsteen een bos bloemen. Nadat de bloemen gelegd zijn, volgt een gezamenlijke buiging. Marieke heeft drie bossen bloemen gekocht die wij als eerbetoon bij de graven leggen. Dit doet je wat. Na een half uur vertrekken we en op een kruispunt staan we muur vast. Een agent maakt de ‘verkeersknoop’ los en we rijden weer. Om 5 voor elf komen we bij South Gate aan.

noordkorea-1498Hier mogen we vijftig minuten vrij rondwandelen. Dit hadden we niet durven dromen. De gate is mooi maar het is ons om de feestende mensenmassa te doen. Op een grasveld worden loop- en touwtrekwedstrijden gehouden. Het is druk en iedereen heeft plezier. Dan lopen we naar een kleine kermis met schiettent, botsauto’s, zweefmolen en een achtbaan die in het water eindigt.

noordkorea-1510De mensen zijn vrolijk en begroeten ons hartelijk. Je merkt dat ze bijna nooit toeristen zien. We zijn een bezienswaardigheid. Vooral de kinderen giechelen als we ze goede dag zeggen. Ouders laten hun kinderen naar ons zwaaien en helpen ze soms een handje. Een bijzondere ervaring. Om kwart voor 12 rijden we in twintig minuten naar “the monument to the victorious fatherland liberation war 1950 – 1953”.

noordkorea-1532Een park van 150.000 m2 witte stenen met tien bronzen beelden die oorlogstaferelen uitbeelden. Het meest indrukwekkend is het “Victorious Sculpture” dat aan de kop staat. Na een half uur genieten is het tijd voor de lunch. We rijden naar het Yanggakdo hotel waar op de 47-ste verdieping in het draaiende restaurant, dat niet draait, een tafel voor ons gedekt is. De lunch smaakt voortreffelijk.

noordkorea-1547We checken om kwart voor twee in het hotel uit en rijden in tien minuten naar het US Pueblo War Ship. Een charmant milva is onze gids en we krijgen een rondleiding door dit oorlogsschip. Het is allemaal erg smal en de vercijferkamer is bijzonder. Als  voormalig telexist/vercijferaar heb ik hier iets mee. Op het einde van de tour krijgen we een propagandafilm te zien.

noordkorea-0621Getoond wordt hoe de US Pueblo door de Noord Koreanen veroverd is en waarom de Amerikanen excuses hebben moeten aanbieden.
in ruim vijf minuten rijden we naar de Juche Tower. Voor 500 Yan per persoon gaan we met de lift naar het platform dat op 150 meter hoogte is. De toorts die boven het platform uitstijgt is 20 meter. Hiermee is dit, volgens het meisje in de lift, de hoogste massieve ter wereld.

noordkorea-1595Het is mooi weer en het uitzicht over Pyongyang is fenomenaal.
Het is een paar minuten rijden naar het “Workers party monument”. Een groot monument met een hamer, sikkel en penseel. Dit is ook weer erg mooi gemaakt.
Om 16.00 uur rijden we in tien minuten naar Moran hill. Een prachtig park waar de Koreanen feest vieren. Zittend op de grond wordt er gebarbecued en gedronken.

noordkorea-1620Mensen dansen en zingen. Mr Choe leidt ons naar een plek waar een soort disco gehouden wordt. Het is druk en er wordt volop gedanst. We zien het feestgedruis een poosje aan en storten ons er miden in. Tanja en Yvette beginnen met een polonaise en al snel hebben we een hele sliert. We lopen door “poortjes”en krijgen klappen op onze rug. De Koreanen weten niet wat ze zien. We worden gefotografeerd en gefilmd en ze hebben de grootste lol.

noordkorea-0645Op het laatst heb ik een oud vrouwtje om mijn buik hangen. Wat heeft ze een plezier. Noord Korea is een gesloten land maar de mensen zijn open. Dit is het hoogtepunt van de vakantie: plezier maken met de lokale bevolking. We wandelen een stuk verder en dan komen we op een plek waar uit een grote box muziek komt. Ook hier dansen we weer met de Noord Koreanen. Mr Choe loopt verder dus we moeten helaas onze danspartner teleurstellen.

noordkorea-1624We wandelen naar de Arc de Triomph. We fotograferen deze vanaf het midden op de snelweg. Een knappe vrouwelijke verkeersregelaar (volgens Mr Choe, de toeristische attractie van Noord Korea), probeert dit te voorkomen, maar we doen dit gewoon. Dan lopen we langs het Kim Il Sung stadion, naar een plein waar een fotograaf een groepsfoto van ons maakt. De chauffeur hebben we opgetrommeld, dus de hele groep staat erop.

noordkorea-1626Om 18.00 uur zitten we aan tafel voor ons diner. Een chique tent, maar dit keer is het voedsel minimaal. Om kwart voor zeven vertrekken we richt de Myohyan bergen. Het is 21.35 uur als we in hotel Chongchon aankomen. We krijgen de sleutel van kamer 126. Tijd voor een pilske, een douche en het bijwerken van ons reisverslag. Wat een dag!!!!

30 april 2012 Wanson – Pyongyang

Het Is 07.20 uur als de wake up call ringelt. We hebben allebei goed geslapen. Om 8 uur zitten we aan het ontbijt. Een heerlijke omelet, jam brood en koffie of thee. Om kwart voor negen vertrekken we met de bus naar een kinderkamp. Als we aangekomen zijn, staan de kinderen als een peloton militairen opgesteld. Plotseling beginnen ze te zingen en op de plaats te marcheren. Dit gaat door merg en been. Dan gaan we met een roltrap naar een kinderkamer.

noordkorea-1375Hier staan zes bedden en aan de muur hangen foto’s van de great leader (Kim Il Sung) en de dear leader I(Kim Jung Il). We  zien vervolgens het theater en een kamer met opgezette dieren en een tent. Dan rijden we in een half uur naar de landbouwuniversiteit. Overal waar Kim Il Sung of Kil Il Jung een foto heeft gemaakt is een rood driehoekje in de vloer gelegd. Opvallend is dat wij alleen maar sites bezoeken waar de president of de generaal geweest is.

noordkorea-1389De gidsen kunnen dan steeds hun naam noemen. Dan rijden we naar de Art Galery. Hier hangen prachtige Koreaanse schilderijen. José is meteen verliefd op een winter tafereel in Wonsan. We doen dit onszelf voor onze 20e trouwdag cadeau. Tijd om te lunchen en deze is ook al weer verrukkelijk. Om tien voor één is het bus tijd. De bestemming is Pyongyang (190 km). Na een uur hebben we een foto c.q. plasstop van tien minuten.

noordkorea-1402Dan rijden we weer drie kwartier voor de tweede sanitaire stop. Na een kwartier hobbelen we verder naar het Mausoleum van Tongmyong. Dit is bijzonder met mooie beelden en prachtige schilderijen. Na een rijden we verder naar ons hotel in Pyongyang. We hebben dezelfde kamer en de slippers staan nog zoals we de kamer verlaten hebben. Er zijn sinds ons vertrek in deze kamer geen gasten meer geweest.

noordkorea-1406Om 19.00 uur eten we in het Chinese restaurant op de tweede verdieping.  Allemaal verschillende gerechten met een heerlijke beef teppanyaki  als afsluiting. Mr Choe komt vertellen dat het geplande bezoek aan de fun fare niet doorgaat. Het pretpark is volgens hem gesloten. De Belgische Koning Aap groep gaat vanavond niet naar het park omdat hun bus defect is?? Dan gaan we naar de 47e verdieping.

noordkorea-0500Hier is het draaiende restaurant met een bar. De prijzen zijn hier abnormaal hoog: bier € 2,– en een klein kopje thee € 3,–. Als we ons biertje op hebben gaan we naar de 2e verdieping en kopen we speldjes en een fotoboek over het overlijden van Kim Il Jung. (editie januari 2012). In de bar op de tweede drink ik nog een biertje. Marieke wordt opgetrommeld want er zijn twee toeristen ontsnapt.

noordkorea-0529Ze moet controleren of onze groepsleden in het hotel aanwezig zijn. Om kwart voor 11 gaan we naar onze kamer. We maken een paar prachtige foto’s van Pyongyang by night. De gebouwen en bruggen zijn prachtig verlicht en veranderen steeds van kleur. Dan is het tijd om onze vermoeide lichamen rust te geven. Het is een prachtig maar heftig programma, met weinig tijd voor jezelf.

26 april 2012 Pyongyang – Kaesong

Het is 06.30 uur als we een dubbele wake up call krijgen. Eerst ringelt de telefoon en dan klopt Mr Choe op de deur. Om 07.15 uur brengen we de bagage naar de bus en is het tijd voor ontbijt. Dit is hetzelfde als gisteren, dus gewoon goed. Klokslag 8 uur vertrekken we voor onze excursie met als eindpunt het 160 kilometer verderop gelegen Kaesong. Nadat we Pyongyang verlaten hebben, rijden we door een prachtig landschap.

noordkorea-0169De mensen werken op het land en we zien heel veel fietsers. In China is de fiets uit het straatbeeld verdwenen, maar in Noord Korea is het veroveringen nummer 1. Om 10.00 uur hebben we een korte koffie-thee-plas stop. De Nescafe, die 1 euro per kop kost, smaakt prima. Het is al weer een tijdje geleden dat we koffie op hebben. Het weer is helemaal omgeslagen. Het is zonnig en onbewolkt maar het is wel fris.

noordkorea-0995Onder het genot van een sigaar drinken we de koffie in het zonnetje op. Om 10.15uur rijden we weer verder. Vijf kwartier later komen we bij Panmunjon aan. Hier is de demilitarized zone (DMZ), een strook van vier kilometer breed op de grens tussen de beide Korea’s. Een stuurse militair geeft aan de hand van een plattegrond aan wat hier allemaal te zien is. Mr Choe vertaalt het verhaal in slecht Engels.

noordkorea-0190Dan rijden we met de bus twee kilometer naar de grens. We stoppen bij het lokaal waar het staakt het vuren ondertekend is. Op de originele tafel staat een Koreaanse vlag en de vervaalde vlag van De United Nations. In de grote ruimte hangen foto’s van deze gebeurtenis tentoongesteld. Dan gaan we naar de keet waar de onderhandelingen hebben plaatsgevonden. Dan marcheren we twee aan twee naar het monument dat ter ere van Kim Il Sung is geplaatst.

noordkorea-0204Op het monument staat de sterfdag van de president van de Democratic Peoples Republik of Korea (DPKR) gegraveerd: 1994.07.07. Het monument is 19’94 meter lang en 7 meter hoog. Vervolgens brengen we een bezoek aan de beroemde blauwe barakken. Deze staan boven op de grens van de beide Korea’s. Als een volwaardig peleton marcheren we langs de gewapende militairen naar een van de barakken.

noordkorea-1044Mr Choe speelt weer als tolk en we staan met 1 been in Noord en met het andere in Zuid Korea. We lopen naar de bus en rijden naar het Panmunjon restaurant. Hier krijgen we een Koreaanse lunch die bestaat uit goudkleurige bakjes gevuld met vis, vlees, gebakken ei, kimchi, spinazie en andere niet identificieerbare gerechten. Vooraf krijgen we een pittige bouillon soep en een klein bekertje gevuld met sterke drank.

noordkorea-1047We drinken water en het geheel wordt compleet gemaakt met rijst. We eten wat we lekker vinden. Het smaakt, maar we schreeuwen het niet van de daken. Om half twee stappen we weer in de bus en rijden we naar Mountain Jaman. Hier staat een groot bronzen standbeeld van Kim Il Sung. Kim kijkt over de stad heen. Naast het standbeeld is het Kwandole paviljoen. Deze stenen brug is in 1215 gebouwd. Hier is Jong Mung Ju, een confusionistische official vermoord.

noordkorea-1054Het bloedsspoor is op de brug nog steeds zichtbaar.  Ja, ja.
De volgende stop is bij Songyungwan. Dit is een in 992 gesticht opleidingsinstituut. Hier bezoeken we het Koryo museum. Een klein museum met potten, wapens en relikwieën. We vinden dit niet zo interessant. Dan rijden we naar het graf van King Kongmin. Dit ligt 14 kilometer ten zuidwesten van Kaeson boven op een berg. We klimmen een steile trap op en komen bij twee halve groene bollen.

noordkorea-1070In de linker ligt King Kongmin en in de rechter zijn vrouw. We zien beelden van krijgers en van tijgers en schapen en hebben een mooi uitzicht. We rijden terug naar Kaesong en stoppen bij de South Gate  (Nam Gate). Hier zien we de Yongbok temple bell, een grote klok. We hebben een mooi uitzicht over de lege straten van Kaesong.  Dan wandelen we in tien minutennaar het Folklore hotel. Het ziet er van buiten gezellig uit.

noordkorea-1098We slapen in  kamer 3 van huisje 15, een kleine ruimte, zonder stoelen met twee matrassen op een verwarmde vloer. We hebben wel een koelkast, tafeltje en een dekenkist. Ik gebruik het tafeltje om op te zitten. We hebben ook geen warm water en de douche en toilet zien er niet uit. Om 19.00 uur gaan we dineren. We zitten op z’n Japans aan een lage tafel. Dit is niet goed voor onze ruggen. Voor de liefhebbers is er hondensoep. ( smaakt als rundvleessoep )

noordkorea-1101Over dit extra gerecht dat vijf euro kost is niemand enthousiast. We krijgen weer veel verschillende gerechten en gaan om 20.00 uur naar de bar. Hier staan gelukkig tafels en stoelen. We drinken allebei bier. Dan komt Mr. Choe binnen. Hij zet op twee tafels in totaal 6 flessen bier. Deze mogen we, blijkt achteraf, zelf afrekenen. Mr Choe gooit het bier naar binnen en bij elk slok klinken de glazen tegen elkaar en roepen we shoepee (proost).

noordkorea-1107Onze supervisor is duidelijk aangeschoten en we hebben veel plezier. Als Mr. Yun binnen komt, verlaat Mr Choe  meteen de bar. Is Mr Yun de mol? Hij houdt alles in de gaten en we vertrouwen hem niet. Het is gezellig en het bier vloeit rijkelijk. Een fles van 640 ml kost € 0,70. Wie zegt dat er ‘s-avonds in Noord Korea niks te beleven is? Rond 23.00 uur gaan we naar onze kamer en kruipen in ons verwarmd bedje.

noordkorea-1112De vloer is verwarmd en het matrasje ligt op de grond en is dus hartstikke heet. Dat voelt niet lekker.

5 april 2012 Pyongyang [Army Day]

Om 07.30 uur gaat de telefoon. De wake up call is 1 ringeltje. Jose is zoals gebruikelijk als eerste aktief. We hebben allebei lekker geslapen en hebben een hele mooie dag voor de boeg. Rond 08.00 uur zitten we aan de ontbijttafel. Een erg uitgebreid buffet, zowel Aziatisch als westers. We nemen allebei geroosterd brood met een spiegelei en een paar koppen heerlijke thee. Het smaakt super!

noordkorea-0889Aan onze grote tafel schuiven een aantal Aziaten aan met borden met vis, soep, ei en het gesmak en geslurp begint. Om 08.30 uur huren we voor 20 yuan 2 paraplu’s. Als we om 09.00 uur in de bus zitten, missen we Marieke. Mr Choe gaat op onderzoek uit, maar blijft weg. Om 09.20 uur stapt Marieke opgelaten de bus in. Ze heeft zich verslapen. De douche en telefoon op haar kamer zijn defect. Kan gebeuren.

noordkorea-0896Het regent dat het giet en de  voorspelling  van Weather Pro komt uit. Hopelijk de rest van de vooruitzichten ook, want dan is dit de enige nattte dag van onze vakantie. We rijden in 20 minuten naar het geboortehuis van Kim Il Sung, the Great Leader. Dit ligt in een prachtig park met kersenbomen en prachtige bloemen die in bloei staan. De gids in feestelijke kleding, legt uit hoe Kim Il Sung leefde en laat zijn landbouwwerktuigen zien.

noordkorea-0106In de kamer hangen foto’s van zijn familie. Dan rijden we in tien minuten naar een metrostation.Pyongyang heeft twee metrolijnen met 16 stations. Ze lijken op die van de metro in Moskou. We dalen met een roltrap een paar honderd meter de diepte in. De stations dienen bij een atoomaanval als schuilkelder. Hier mogen we in tegenstelling tot in Sint Petersburg wel fotograferen.

noordkorea-0902We rijden met de metro naar het volgende station waar we weer uitstappen. De stations zijn prachtig maar de metro van Moskou blijft bij ons, qua schoonheid, op nummer 1 staan. We rijden in de stromende regen naar de Mansudae Fountains, die niet spuiten. Het monument is prachtig. Dan lopen we naar het plein waar de grote bronzen beelden van Kim Il Sung en Kim Jung Il staan.

noordkorea-0913We moeten in het gelid lopen en mogen nog niet fotograferen. Voor ons staat een peleton miliitairen die hun leiders vereren. Sinds een paar weken staat de in december 2011 overleden Kim Jung Il, the dear leader, naast zijn vader. We lopen in een dubbele rij naar voren. Jose krijgt van Mr Choe een boeket bloemen, dat Marieke uit de pot gekocht heeft, en mag dit bij de bloemenmuur leggen. Heel erg indrukwekkend.

noordkorea-0920Dan mogen we foto’s maken en dat doen we volop. Het is, ondanks de regen, een geweldig tafereel. De volgende stop is bij de foreign bookstore. Jose koopt een Koreaans krant, een speldje, twee hangertjes en een tasje. De poster van de Mass Games, die 20 euro kost, heb ik illegaal gefotografeerd, maar niet gekocht. Ook de Koreaanse vlag, die 15 euro kost vind ik te duur. Dan gaan we naar het Ruongwang paviljoen bij Taedong Gate.

noordkorea-0935Een tempel met een prachtig uitzicht op de Juche toer en de bruggen over de Taedong rivier. Het is lunch tijd. We rijden naar een boot waar we vriendelijk ontvangen worden. De lunch bestaat uit een aantal koude Koreaanse hapjes. Het smaakt best goed. Het bier, een ander merk dan gisteravond, is heerlijk. De boot vaar een kort rondje en dan rijden we met de bus naar de department store. Dit is een dure staatswinkel met luxe producten die duur zijn.

noordkorea-0971Hiermee willen de Noord Koreanen laten zien dat ze welvarend zijn. Wat is de realiteit? Alleen buitenlanders en de enkele gefortuneerde Koreanen kopen hier. Dan is het circus time. We rijden naar het circus theater. Het is vandaag army day en de Noord Koreanen vieren de 80e verjaardag van het Koreaanse volks leger (Korean Peoples Army). We zitten bovenin het theater en hebben een mooi uitzicht.

noordkorea-0973De shows zijn spectaculair en ik heb nog nooit zoiets spectaculairs op acrobatiekgebied gezien. Na anderhalf uur genieten gaan we naar de Kim Il Sung bloemententoonstelling. Onze uitstekend, met een Amerikaans accent, Engels sprekende gids leidt ons door de twee verdiepingen heen.

noordkorea-0987Opvallend is dat op de tentoonstelling vooral twee bloemen te zien zijn: een orchidee, de Kimilsungia, en een grote, rode begonia, de kimdjungilia. Het hele Noord Koreaanse idealisme is uitgebeeld en wordt door de gids uitgelegd. Beide leiders worden de hemel in geprezen. Het regent nog steeds en daarom is de wandeling uit het programma geschrapt.

noordkorea-0989Een bezoek aan de Juche toren heeft met dit weer ook geen zin en wordt eveneens tot een volgend moment in de vakantie uitgesteld. Daarom gaan we eerder dan gepland naar het hotpot restaurant. Iedereen heeft hier zijn eigen potje met kokende bouillon. Dit wordt gevuld met vlees. Drie minuten later worden de groenten toegevoegd. Weer twee minuten laten schuiven we het geklopte ei erin. Vooraf krijgen we dim sum, kip, vis en tempura hapjes.

noordkorea-0993Het smaakt voortreffelijk. We drinken er allebei een biertje bij. Om 19.00 uur vertrekken we met de bus en rijden we naar de plek waar een zogenaamde ‘Mass dance’ wordt gehouden. De plek is verlaten, want in verband met de regen is iedereen kletsnat naar huis gegaan. Mr Choe probeert nog een tweede plek, maar ook hier is niets te zien. We hebben vette pech en rijden naar het hotel, want de fun fare, een pretpark is ook verlaten.

noordkorea-0991In het hotel doen we de natte kleren uit. Dan gaan we in de bar een biertje drinken. Een blikje Heerlijk Helder Heineken kost 1 euro. Yvette schuift aan en we kletsen gezellig over de belevenissen in Noord Korea. Dan is het tijd om het reisverslag te schrijven en de tassen te prepareren. We worden morgen vroeg gewekt. Ondanks de regen hebben we een fantastische dag in Pyongyang gehad.

24 april 2012 trein naar Pyongyang

Jose heeft vannacht geen oog dicht gedaan. Ik heb heerlijk geslapen. Ik vind het de beste nachttrein die we ooit hebben gehad, maar Jose is het met deze stelling niet eens. Om 06.15 uur maakt Marieke ons wakker. Voordat we de grens bereiken moeten we het toilet bezocht hebben, want dit mag niet gebruikt worden als de trein stil staat. Om kwart voor zeven wordt ons ontbijt gebracht.

noordkorea-0069Dit hebben we gisteren bij de treinjuffrouw, voor 25 yuan per persoon, besteld. Jasmijn thee, twee boterhammen en twee hard gekookte eitjes. Best lekker. Om 07.30 uur zijn we in Dandong. Al snel stappen twee douanieres in de trein om de exit briefjes en de paspoorten te verzamelen. Fotograferen is  verboden. Dan worden we aan het werk gezet. Marieke heeft voor de Noord Koreaanse lokale gidsen cadeautjes gekocht.

noordkorea-0075Het is niet gebruikelijk om de personen die bij bezienswaardigheden gidsen een fooi te geven en daarom maken we een cadeautjespot. De presentjes, blauwe klompjes, theelepeltjes, eierdopjes en verschillende make-up worden allemaal in een papiertje gepakt en vervolgens in een doosjes gestopt. Voor de rest is het wachten en wachten, rondhangen en wat kletsen. De trein rijdt een aantal keren heen en weer.

noordkorea-0855Wagons worden af en aangekoppeld. Om 10.00 uur, na twee en een half uur, krijgen we onze paspoorten terug. Dan zet de trein zich in beweging en rijden we de grens, die gevormd word door de Amnok rivier, over. Als we om 10.25 uur de Sino Korean Friendship over zijn, stoppen we in Sinuiju. Een vrouwelijke douanier, die zo in een James Bond film mee kan doen, verzamelt en controleert de paspoorten op visa.

noordkorea-0077De ‘custom’ formulieren worden uitgedeeld en deze worden door ons ingevuld. En dan is het weer wachten. Dan worden onze rugzakken door een serieuze Noord Koreaan gecontroleerd. Jose moet haar reistas open maken. Deze wordt in 30 seconden helemaal overhoop gegooid en natuurlijk niet opgeruimd. Onze foto camera ’s worden niet gecontroleerd. We zetten onze horloges 1 uur vooruit en om 14.00 uur rijden we Noord Korea in.

noordkorea-0858De procedure bij de grens heeft in totaal vijf en een half uur uur geduurd en dit is ons record. We zien heel veel akkerbouw. Ossen ploegen het land en de mensen zijn op de rijstvelden actief. De wegen zijn niet geasfalteerd en we zien geen auto’s.  Het meest gebruikte vervoermiddel is de fiets of de benenwagen. Opvallend zijn de coöperatieve dorpen die midden in het platteland gebouwd zijn. Allemaal dezelfde huizen die 1 hoog zijn.


noordkorea-0870De reis is een lange zit en sinds de grens zitten de gang en het halletje vol met Aziaten. Rond vijf uur kwam een man met bier langs. Dat fietste er wel in. Om 07.15 arriveren we in Pyongyang. Opvallend zijn de hoge flatgebouwen die onder prachtige architectuur gebouwd zijn. Op het perron staan onze gidsen mr Choe en Mr Yun op ons te wachten. We lopen naar een prachtige touringcar.

noordkorea-0867Op het stationsterrein hangt een enorm LCD scherm met een geweldige kwaliteit beeld. Onze chauffeur brengt ons in vijf minuten naar het Yanggakdo hotel. We krijgen de sleutel van kamer 33-07 op de 33e verdieping. Een prachtige kamer! Om 20.30 uur dineren we in 1 van de restaurants. Het is en buffet. Het bier is niet te zuipen en het eten half koud of op.

noordkorea-0882Om 21.00 uur sluit het restaurant en we worden naar buiten gekeken. Jose gaat naar het toilet op onze kamer en ik wacht beneden. Ze blijft maar weg. Plotseling is er paniek. Jose zit in een lift opgesloten en wordt bevrijd door Amerikanen. Ja die mogen hier zelfs op vakantie. Jose heeft ruim een kwartier opgesloten gezeten en is helemaal overstuur. Een Amerikaanse vrouw, Mandy geheten heeft rescue oil bij zich en geeft die aan Jose.

noordkorea-0163De gids van de Amerikanen komt nog een fles water en een fles vruchtensap brengen. Heel erg lief. Gelukkig kalmeert Jose snel. Als de grootste schrik voorbij is gaan we naar onze kamer voor een welverdiende douche. Dan is het bedtijd. Om 22.50 uur doen we het licht uit. Morgen beginnen de excursies in het gesloten Noord Korea.