18 augustus Yerevan – Tilburg

Om vijf uur staan we op. Dat valt niet mee. MJ heeft het ontbijt om 05.30 geregeld.  Ik neem alleen thee en Jose neemt ook nog een broodje. Kees bedankt namens de groep onze chauffeur Arthur en geeft hem de envelop met inhoud.

P1040173Dan nemen we afscheid van MJ en om 6 uur rijden we naar het vliegveld waar we zo’n 25 minuten later aan komen. Hier verloopt alles vlot en al snel zitten we bij onze gate.

P1040176We kopen met onze allerlaatste drams 4 flesjes 10 jaar oude Araks cognac en drinken we nog een lekkere kop thee. Bij het boarden blijkt mijn stoel dubbel geboekt te zijn. Roel heeft later ingechekt en zit naast Guusje. Hoe kan dit? De juffrouw die naast mij zit reist alleen en is bereid om met Jose te ruilen.

P1040182We vertrekken mooi op tijd en na een uur krijgen we een heerlijk ontbijt. Dit heeft air France goed voor elkaar. Ik lees en knap eenuiltje en de tijd vliegt. We landen een kwartier eerder dan het schema, maar dan moeten we lang taxiën. We rennen uit het vliegtuig en verderop staat een medewerkster van Air France ons op te wachten. Volgens schema hebben we slechts 45 minuten en dat is krap.

P1040181We krijgen een voorkeursbehandeling en krijgen voorrang bij de security check en de douane. Het is een heel eind lopen van 2E naar 2F. Maar als we bij gate F33 aankomen is het toestel met vertrektijd 12.35 al vertrokken.  De balie waar je de andere vlucht moet regelen is naast deze gate. Het is erg chaotisch en iedereen baalt. We worden omgeboekt op de KLM vlucht van 14.40 uur.

IMG_1395We krijgen een voucher voor een maaltijd en een drankje. Ook dit brengt chaos met zich mee, want niet alle snacks, salades en drankjes worden vergoed. We gaan bij de gate wat lezen om de tijd te doden. Voor we boarden nemen we afscheid van de rest en gaan dan het vliegtuig in. Phons zit op rij 6 en ik op rij 10. De vlucht duurt maar drie kwartier.

IMG_1394Op  Schiphol aangekomen gaan we naar de bagageband in de hoop dat onze tassen zijn meegekomen. En yes, bijna als eersten komen onze tassen. We zeggen Marianne en Kees gedag en gaan richting de treinen. We moeten nog een half uur wachten en doen dit buiten in het Nederlandse zonnetje.

IMG_1396Op een terras ontstaat een vechtpartij en de marechaussee is er snel bij. Een zatlap wordt afgevoerd. De treinreis gaat deze keer vlot. Met de intercity naar Den Bosch en daarna met de sprint naar Tilburg. Daar aangekomen nemen we de bus en zijn we na een lange dag reizen om zes uur thuis.

RouteHet is na een supermooie en fantastische vakantie in Georgië en Armenië weer heerlijk om thuis te zijn.

17 augustus 2013 Yerevan

Na het ontbijt vertrekken we met 10 personen voor de optionele excursie. Eerst stoppen we bij Saint Hripsime Church. Een kerk met prachtige schilderijen onder het altaar en Hripsime ligt hier begraven. Dan gaan we naar de kathedraal van Echmiatzin die op de werelderfgoed lijst van UNESCO staat. Dit veel door pelgrims bezochte complex is het heilige hart van de Armeense kerk. Dit is een prachtig complex.

IMG_1288Als we de hoofdkerk binnen komen wordt de dienst voorbereid. We maken een deel van de dienst mee. Het koor zingt prachtig net als de viering.  Jose krijgt van een Armeense een zakje met steentjes. Achteraf blijkt het wierook te zijn. We bezoeken ook nog een kapel waarin dooprituelen plaats vinden.

IMG_1314De spullen voor de doop zit in mandjes, inclusief een fles wijn. Jose raakt aan de praat met een familie waarvan een baby gedoopt wordt. Van de opa krijgt ze een engeltje aangeboden. Op de terugweg moet ze nog met een mevrouw op de foto. Om vijf over half twaalf vertrekken we naar de opgravingen van Zvartnots. Na tien minuten rijden komen we hier aan. Van de kathedraal is niet veel meer over.

P1040106Ook Zvartnots is in 2000 toegevoegd aan de UNESCO werelderfgoed lijst. Voordat we terug naar het hotel rijden geven twee operazangers en een zangeres een prachtige serenade weg. Om half 1 gaan we naar het hotel om de groep te verzamelen voor de middag excursie naar Garni en Geghard. Om 1 uur zijn we terug bij het hotel.

P1040104Eerst een sanitaire stop en dan wachten we op met zijn allen op MJ, die het laatste nieuws over Margreet vertelt. Dan brengt de chauffeur ons naar de opera waar we een uur krijgen om te lunchen. Wij eten bij Jazzve, een omelet ham kaas en een pannenkoek met kaas en paddestoelen. Om het vochtgehalte op peil te houden drinken we halve liters Kilikia bier. Om tien over half drie start de etappe naar Garni.

IMG_1324Om kwart over drie komen we bij deze oud Romeinse tempel aan. Garni ligt in een prachtige omgeving met een prachtig uitzicht. In de tempel zingen vijf meiden acapella liederen. Met de akoestiek klinkt dit heel erg mooi. We zijn op het juiste moment op de juiste plaats. Alweer. Na drie kwartier rijden we verder naar Geghard. Dit grottenklooster uit de vierde eeuw is erg indrukwekkend.

P1040161Het staat eveneens op de werelderfgoed lijst van UNESCO en terecht. Opnieuw was dit schitternd, vooral de grot met de grote zuilen. Om kwart over vier rijden we terug naar ons hotel. Hier komen we iets over zes uur aan. Marian komt ook aan en vertelt dat Margreet op dit moment geopereerd wordt en dat haar dochter morgen naar Yerevan komt.

IMG_1375In een rookvrije ruimte verzamelen we en nemen we afscheid van MJ. Guusje en Nel improviseren een afscheid speech in elkaar en overhandigen namens de groep de fooi. We drinken nog een biertje en brengen onze spullen naar de kamer. Nadat we opgefrist zijn, nemen we bus 27 naar de Opera. Omdat bij Jazzve alle tafels bezet zijn, ploffen we op het volle terras van Martini neer.

IMG_1382Jose neemt een pizza en ik een hamburger met friet. Uiteraard bestellen we een fles Armeense wijn. Het smaakt redelijk, maar is ook goedkoop: 4800 Dram (€9). We nemen een taxi en ook deze chauffeur moet zijn vrienden bellen om de weg te vragen.

P1040167Schumi scheurt er als een coureur vandoor en zet ons veilig bij hotel Regineh af. We prepareren de tassen en de handbagage en nemen een verfrissende douche. Dan gaan we slapen. Morgen hebben we een pittige dag voor de boeg.

16 augustus 2013 Yerevan

Het is een routine geworden: even na zevenen opstaan, acht uur ontbijten en om negen uur weg. Vilena is er al en net voor we willen vertrekken horen we een klap. Het is Margreet, die helaas gevallen is bij de opgang naar het restaurant. Ze is erg lelijk terecht gekomen en moet naar de kliniek. Later blijkt dat ze een meervoudige breuk net onder haar heup heeft.

IMG_1211Ze moet geopereerd worden en zal waarschijnlijk een aantal weken in de kliniek moeten blijven. Met een half uur vertraging starten we onze excursiedag. Als eerste staat het Amberdfort op het programma. We rijden de stad uit en de bergen in. Niet ver vanuit Yerevan stopt de bus en lopen we naar een plek waar stenen staan die het Georgisch alfabet voorstellen.

P1030963We rijden verder en ergens in de middle of nowhere stappen we uit en gaan met een gids te voet naar het fort. De tocht gaat door een prachtig landschap. Vlak, licht dalend tot aan een riviertje. Na de brug wordt het even anders. Een vrij steile klim in de hitte. Het heeft best moeite gekost, maar we zijn er gekomen. Na uitleg over het fort en het kerkje gaan we deze kort bezichtigen. Daarna is het tijd voor de lunch.

IMG_1225We hebben onze eigen picknick meegenomen: brood, worst, kaas, een ei en perzik. Bij het winkeltje er een bier en cola bijgekocht. Lekker in de schaduw hebben we zitten smikkelen. Daarna gaan we over een ongelooflijk slechte weg naar Mount Aragat en het Kari-meer. Onderweg zien we veel roofvogels, koeien en schapen.

P1030990De mensen uit de dorpen komen in de zomer naar de bergen, waar ze in yourts met hun kudde leven. Het is een mooi gezicht. Vooraf waren we gewaarschuwd, dat het bij het meer erg koud kon zijn. Nou vandaag in ieder geval niet. We hebben lekker in het warme zonnetje van de schitterende omgeving zitten genieten. Dan moeten we dezelfde “geweldige” weg terug.

P1040020We hebben twee keer een fotostop en bij de tweede zijn we zelfs uitgenodigd om in zo’n tent te kijken. De mensen zijn erg vriendelijk en leven met hun honden tussen de koeien en schapen. In de tent staan hun hele hebben en houwen. Kast, bedden, kachel en een grote bok gedroogde koeienstront. Terug in de bus roken we er helemaal naar. Dan gaan we terug naar Yerevan.

P1040030Het is een hele prachtige dag geweest en we zijn toe aan een opfrissende douche. Eenmaal gedoucht gaan we met busje 27 naar de opera. We wandelen naar Marco Polo en eten daar weer heerlijk. Bij de opera stappen we in de taxi.

P1040054Na  een halve kilometer moet hij telefonisch de weg vragen. Alles komt goed en na nog een pintje gaan we slapen. Morgen staan er weer andere mooie dingen op het programma.

15 augustus 2015 Yerevan

P10308088 uur ontbijt en 9 uur vertrek. Aan dit schema zijn we inmiddels gewend. Onze, uitstekend Engels sprekende gids Vilena, is keurig op tijd. We rijden is eerst een heuvel op naar het Victory park. Onderweg geeft Vilena wetenswaardige informatie over het leven in Armenië. In het park zoeken we een schaduwrijke plek op. Het is zonnig en heet.

P1030831Vilena geeft eerst uitleg over Mother Armenia en de relatie met Turkije. We hebben een prachtig uitzicht over Yerevan en Vilena wijst de belangrijkste straten en gebouwen aan. We krijgen een half uur de tijd om het park te bezichtigen. We zien een Mig, een tank, raketten en de eeuwige vlam. In het park is ook een permanente kermis aanwezig.

IMG_1157Dan gaan we naar het Manuscript museum. Hier krijgen we een gids van het museum. Zij spreekt ook goed Engels. We krijgen anderhalf uur uitleg, o.a. Over het Armeense alfabet. Erg interessant. Dan lopen we met Vilena naar de Cascade. Ook hier krijgen we weer uitleg en vrije tijd om dit openlucht museum te bezichtigen. Dan wandelen we langs een aantal standbeelden naar de opera waar we gaan lunchen.

IMG_1189Om kwart over twee rijden we naar het genocide museum. Hier zijn drie ruimtes. 1 met informatie voor, 1 met informatie tijdens, en 1 met informatie na de genocide. Vilena vertelt een huiveringwekkend verhaal. Dan lopen we naar het in de stiigers staande genocide monument waar ook een eeuwige vlag brand. Het is heet en het geconcentreerd luisteren begint zijn tol te eisen.

IMG_1198Daarom lopen we snel over de markt waar we afgezet worden en laten ons dan terug naar het hotel brengen.Hier drinken we eerst een biertje. Om half acht gaan we met bus 27 naar de opera. We komen Theo en Nel tegen en samen lopen we via de northern avenue naar restaurant Marco Polo. Ik bestel een steak en Jose forel. We bestellen er een fles witte wijn en een Griekse salade bij. Heerlijk en erg gezellig.

P1030931Dan lopen we naar het plein van de republiek waar een waterfontijn show bezig is. We genieten met volle teugen van het waterspektakel en de klassieke, Armeense en popmuziek. Rond 11 uur zet de taxi ons bij het hotel af. Ik neem nog een Koytack bier en we gaan dan slapen. Wat een geweldige dag.

14 augustus 2013 Sisian – Yerevan

Om 8 uur zitten we te ontbijten. Exact hetzelfde tijdstip als gisterenmorgen. Om 9 uur verlaten we Sisian. We zijn blij dat we deze spookstad zonder fatsoenlijk restaurant en terras kunnen verlaten.
Na een kwartier rijden stoppen bij het Stonehenge van Armenie. We moeten een paar honderd meter wandelen om de rotsblokken te kunnen bewonderen. Een prachtig gezicht in een prachtige omgeving.

IMG_1099Om tien uur rijden we verder over de Jermuk highway richting Yerevan. Om kwart over elf hebben we een plaspauze en worden de spullen voor de picknick ingekocht. Wij besluiten om van de mogelijkheid om in een restaurant te eten gebruik te maken. Als we bij het Noravank klooster aankomen maken we eerst een fotostop. Vanaf de weg zien we het klooster in de prachtige bergen liggen.

P1030719De bus brengt ons naar boven, maar het laatste stuk moeten we lopen. Het klooster is werkelijk schitterend. Na het klooster bezoek gaan we naar het restaurant. We bestellen allebei een chicken BBQ met bier en wijn. Heerlijk. Om kwart voor twee zetten we onze reis voort. We rijden in een ruk door naar Khor Virab. Hier komen we om half vier aan. In het klooster wordt een bruidspaar in de echt verbonden.


IMG_1109Het is hier daarom erg druk. Je hebt hier uitzicht op de berg Ararat die in Turkije ligt. Helaas is de bergreus in nevel gehuld. Op de terugweg raken we in contact met een Armeens gezin dat in Nederland woont. De dochters zijn in Nederland geboren en zijn voor het eerst op vakantie in Armenië. Het is zonnig en zeer heet, 35 graden, en op de terugweg naar de bus kopen we een halve liter cola.

P1030755Om kwart over vier rijden we verder richting Yerevan. Hier komen we om kwart over vijf aan. We droppen de bagage in kamer 412 van hotel Regineh. Dit ligt buiten het centrum van Yerevan. We drinken in de bar een biertje en gaan dan met bus 27 voor 100 dram p.p. naar de opera. Bij Jazzve is nog net een tafel leeg. We bestellen een Californië sandwich en een club Eastern en een fles droge witte wijn.

P1030782Het is heerlijk. Alle tafels zijn bezet en wij zijn de enige toeristen. We genieten van de entourage. We nemen voor 1000 dram een taxi terug naar het hotel waar we om half elf aankomen.  Nog even internetten en lezen en dan lekker slapen.

13 augustus 2013 Sisian

Als om half 7 de wake up call gaat, is Jose al aangekleed. Om 7 uur zitten we aan een simpel ontbijt: kaas, jam, hard gekookt ei, brood en koffie of thee. Om tien voor 8 staan we met 13 personen te wachten op de vierwiel aangedreven jeeps. De banden van de 4×4 oude Russische bus worden met een fietspomp opgepompt. Om 8 uur vertrekken we met twee jeeps en 1 busje.

IMG_1002Wij zitten in het busje en al snel verlaten we de verharde weg. We rijden eerst over een pad en al snel rijden we over keien. Het landschap is prachtig en we maken een paar fotostops. Dan rijden we plotseling door de wolken, maar deze verdwijnen even later als sneeuw voor de zon. Na anderhalf uur hotsebotsen worden we uit het busje gedropt en beginnen we aan de stevige klim naar de petrogliefen.

IMG_1013We lopen allebei op ons eigen tempo. Voor mij is het weer een mooie training en de klim gaat mij makkelijk af. Anderen, waaronder Jose, zien flink af. Na ruim een half uur klimmen en wandelen bereiken we ons doel dat op 3300 meter ligt. Aan een mooi meer te midden van met sneeuw bedekte bergen liggen heel veel keien. Op een aantal zijn petrogliefen te zien. Heel bijzonder.

P1030611De bloemen die we hier en onderweg hebben gezien waren schitterend. Wat een kleurenpracht. Om elf uur rijden we dezelfde weg terug. Na vijf kwartier schokken komen we bij de splitsing aan, waar onze bus staat. We doen snel een sanitaire stop en rijden dan richting ons volgend doel: de kabelbaan die ons naar het Tatev klooster zal brengen. Het is kwart voor een als de picknick voorbereid wordt.

P1030614Van Arthur krijgen we thee en koffie. Om twee uur stappen we in de gondel van de 5,7 kilometer lange kabelbaan, de een na langste ter wereld. In tien minuten hebben we de overkant van de kloof bereikt en gaan we het middeleeuwse Tatev klooster bezoeken. Dit is prachtig gelegen en is zeer bijzonder.

P1030628Om drie uur gaan we met de kabelbaan terug naar de andere kant en rijden we naar de laatste bezienswaardigheid van vandaag: de grottenstad Khndzoresk. Hier komen we om vier uur aan. MJ stuurt ons een richting in. We moeten over een hangbrug. Als we een stuk gelopen hebben zien we de hangbrug. Deze is wel een kilometer ver weg dus we denken dat we verkeerd zitten.

IMG_1049Het is onduidelijk wat de bedoeling is. Als MJ komt blijkt dat we wel goed zitten. Kees en Leo hebben het pad naar beneden gevonden. Omdat het een heel eind naar beneden is besluit ik om niet naar beneden te lopen. Het uitzicht op de grottenstad is prachtig en je kunt toch de grotten niet in. Om half vijf ben ik terug bij de bus en ga ik lekker lezen. Om vijf uur rijden we terug naar ons hotel waar we om half 7 aankomen.

P1030684We gaan bij de supermarkt bier, water, croissants en kaas inslaan. Er is hier 1 restaurant en dat is waardeloos. Ook in in het hotel kun je niet eten. Dit is voor een keer niet erg en na zo’n inspannende dag is het op de hotelkamer goed toeven. Na deze vermoeiende dag gaan we om tien uur al slapen.

12 augustus 2013 Dilizhan – Sisian

We ontbijten om 8 uur. Het ontbijt is goed verzorgd en de geplande vertrektijd is half 9. Onze chauffeur Arthur heeft zich verslapen en daarom vertrekken we tien minuten later. We hebben een lange reisdag want de Selimpas is afgesloten. De weg op deze pas is namelijk weggespoeld en we rijden om via Jerevan. Volgens MJ is dit een uur extra reizen.

IMG_0956Na een klein half uur rijden zien we het prachtige Sevanmeer. Dit ligt op 1900 meter hoogte. We lopen via een aantal trappen naar het Sevanklooster en hebben een prachtig uitzicht over het meer. Het klooster is prachtig en we genieten met volle teugen. We wandelen op ons gemak naar beneden en drinken op een terrasje een kop Turkse koffie. We moeten 1000 dram per kop betalen en worden flink afgezet.

IMG_0986De normale prijs is 200 dram. Jose ruilt een sigaartje met een armenier voor een sigaret. Hij steekt de sigaar meteen aan en rookt deze over zijn longen. Hij hoest zijn longen bijna uit zijn lijf. Om kwart over tien rijden we weer verder. Om 11 uur stoppen we bij het kerkhof van het dorp Noratus. Hier zien we een van de grootste katchar velden van Armenië. Een kerkhof met prachtig gedecoreerde graf en gedenkteken.

P1030549Jammer dat we tegen de zon in moeten fotograferen. Na veertig minuten gaan we verder richting Jerevan. Hier komen we om 1 uur aan. We vullen onze voorraad Drams aan en rond half twee zitten we bij restaurant Jazzev. De menukaart is een krat, erg origineel. We bestellen allebei een California sandwich,  een soort kipburger. Heerlijk, zeker met een witte wijn en een fles Ararak erbij.

P1030564Om half drie vertrekken we voor de lange rit naar Sisian. Als we de stad uit rijden we door een kaal landschap. Bij de grens van Azerbeidjan wordt het bergachtig. Dan worden de bergen ruig. Prachtig. Na twee uur rijden hebben we een korte rook en plas pauze. We stijgen vervolgens flink en rijden over een pas van 2350 meter. Dan zien we een groot blauw meer liggen waar we omheen rijden.

P1030572Om half 7 zijn we in hotel Lalaner. Een grijze blok vlakbij het plein. We krijgen kaner 2-6 van dit oud Sovjet hotel en nemen een verfrissende douche. Deze ziet er aftands uit maar functioneert goed. Om kwart voor 8 gaan we naar restaurant Basem. MJ heeft hier gereserveerd. Voor ons hotel wordt een feest gehouden. Uit twee grote boxen galmt Russisch, Armeense muziek.

P1030574Bij het restaurant zijn te weinig zitplaatsen voor onze groep geregeld. Dit is in tien minuten opgelost. Volgens een andere reisleider van Koning Aap is dit het beste restaurant van Sisian. Nou dan wil ik de andere wel eens zien. Dit was knap waardeloos. Weinig voedsel en vet vlees in de maaltijdsoep. Dit was de 4500 Dram p.p (€9) niet waard.

P1030579Op de terugweg naar er hotel kopen we twee flessen Kilika bier en een cola. We lezen, schrijven en internetten nog wat, want morgen hebben we Eem lange excursiedag. We worden om half 7 gewekt.

11 augustus 2013 Dzoraget – Dilizhan

Ik heb weer goed geslapen en we hebben hetzelfde schema: 8 uur ontbijt en 9 uur vertrek. Het is zwaar bewolkt en frisjes. Onderweg begint het op te klaren. Om kwart voor elf zijn we in Dilizhan en in een leuk winkeltje kopen we de spullen voor de picknick. Ook schaffen we een agenda aan voor  maar 700 dram. We rijden naar het hotel dat buiten het centrum ligt. Hier zetten Roel af die doodziek is.

IMG_0916Wij checken nog niet in bij hotel … We gaan naar het klooster van Goshavank. Een complex uit de 12e en 13e eeuw. Hier is een eucharistieviering bezig met mooie zang. Na het bezoek is het alweer tijd voor de lunch. De vertrouwde picknick. Bij een klein winkeltje koop ik een halve liter bier, Ararat voor 350 dram, nog geen €0,70. Rond 13.00 uur gaan we weer verder. Op naar het volgende klooster.

IMG_0923We rijden door een bebost dal. Het pad wordt smal en langs de weg staan veel auto’s geparkeerd. Daarom zet Arthur ons af en moeten een het laatste stuk lopen. Een flink klimmetje. Het is druk bij Haghartsin. Het wordt allemaal meer van hetzelfde. Voor we verder rijden krijgen we van Arthur nog koffie of thee. Dan rijden we naar Dilizhan. Hier lopen er wat rond maar er valt weinig te beleven.

IMG_0943Wat oude Russische huisjes en ambachtslieden. Om vier uur rijden we naar hotel Haghartzin. We krijgen de sleutel van cottage C2 dat we delen met Theo en Nel. Een gezamenlijke woonkamer en keuken en ieder een eigen slaapkamer met toilet en badkamer. Omdat we Dordt hebben gaan we op zoek naar drank. Aan de overkant staan koelkasten met volop bier en fris. Maar eigenlijk willen we bij het hotel wat drinken.

IMG_0949We worden in een huisje gestopt, maar dat vinden we niet leuk. We gaan terug naar de overkant en slaan daar bier in voor in ons eigen huisje. Tegen zeven uur gaan we naar het restaurant. Gelukkig hebben ze een kaart in het Engels. Het bestellen is een drama. We moeten erg lang wachten om te bestellen. De keuze is gevallen op frietjes, gegrilde groente ( die verbrand was ) en varkensvlees met paddenstoelen en kaas.

P1030472De logistiek is hier ver te zoeken. Maar toch hebben we heerlijk gegeten met een flesje wijn erbij. Toen moesten we afrekenen. Holy Moses, wat was dat een puinhoop. Uiteindelijk is het goed gekomen. En als je niet weet wat varkensvlees is, dan knor je gewoon. Om 10 uur zijn we terug in onze cottage, waar de mannen nog een pintje drinken. Direct lekker slapen.

10 augustus 2013 Dzoraget

Om acht zitten we aan het uitgebreide ontbijt buffet en iets over half negen beginnen we aan onze korte excursie. Met 12 man gaan we naar de 7e eeuwse kathedraal van Odzun. Het eerste deel van de rit doen we met de grote bus, en daarna stappen we over in een minibus. Billie Turf brengt ons in een sneltreinvaart naar boven. De kathedraal ligt hoog boven de Debed kloof en staat in de steigers.

IMG_0882Er wordt hard aan de restauratie gewerkt. Na een half uur starten 7 sportievelingen met een gids met de 5 uur durende wandeling naar de ruïnes van het klooster van Kobayar. Wij rijden met de bus naar beneden en maken een flinke klim van een kwartier over een rotsig pad naar Kobayar. Ook dit klooster staat in de steigers maar we genieten van de prachtige fresco’s en van het uitzicht op de Debedvallei.

IMG_0894We dalen dezelfde weg af en moeten een stukje naar de bus lopen. Die brengt ons naar het hotel waar we om half twaalf aan komen. Eerst gaan we lekker douchen en daarna buiten op het terras lezen. Rond een uur krijgen we trek en bestellen kip in sinaasappelsaus en frietjes. Zoals gewoonlijk komen de gerechten apart, eerst de friet en als die op is de rest. Bij de lunch drinken we een heerlijke fles Karas.

IMG_0899Het is hier prima zitten. Tegen drieën begint de bewolking op te zetten en wordt het frisjes. We gaan terug naar de kamer om daar te lezen. onze ogen worden moe en we gaan een tukje doen. Om half acht is het tijd voor het diner. Het voorgerecht bestaat uit kaas, rode bietensalade en nog een andere salade. Phons heeft hier niet zo’n zin in en denkt vanavond niet te eten, omdat het hoofdgerecht vis is.

IMG_0903Maar het valt reuze mee. De vis, zalm dus, zit verpakt in een krokant gebakken deeg en is echt heel erg lekker. Het bordje was leeg. Als toetje twee stukjes cake met een kop thee. Deze keer hebben we voor 4700 dram p.p. gegeten. Natuurlijk heeft de fles Karas niet ontbroken. Na afloop hebben we nog wat zitten kletsen.

P1030452Om half elf zijn we terug op de kamer. Verslag afmaken, kleren voor morgen klaarleggen en de tassen prepareren. Dan wordt het tijd om te gaan slapen.

9 augustus 2013 Gyumri – Dzoraget

Om 8 uur zitten we aan eend heerlijk ontbijt. Dit keer geen eieren, maar wel allerlei ander lekkernijen. Om tien voor negen vertrekken we naar het noorden van Armenië. De route is weer door een prachtig groen landschap. Om tien over tien stoppen we bij een benzinepomp in Vahagnadzor. Plassen, roken en koffie drinken (200 dram, nog geen €0,40). Om half elf rijden we verder.

P1030357We stoppen bij een supermarkt om inkopen voor de picknick te doen. Tegen twaalf uur zijn we bij het Sanahin klooster. Dit ziet er heel anders uit dan wat we gewend zijn. Het staat niet voor niks op de UNESCO werelderfgoedlijst. Een oude dame maakt voor ons de bibliotheek open. Al snel is duidelijk dat er een verschil tussen het geloof van Armenië en Georgië is.

P1030365Dit is de eerste keer dat we bij een toeristische attractie stalletjes met souvenirs zien. Om 1 uur rijden we naar de picknick plaats. Zo’n 10 minuten rijden. De picknick is weer goed. We hebben alleen veel last van de wespen. Om twee uur rijden we naar Haghpat. Onderweg zetten we de wandelaars af. Ik ga niet mee omdat ik mijn hoofd flink gestoten heb bij het zoeken van de bagage in de kofferruimte  van de bus.

IMG_0838Op het aangekondigde programma is geen peil te trekken. Erg chaotisch en onvoorspelbaar. Jammer voor een excursie die 22 euro voor de groep kost. Zeven groepsleden wandelen naar het klooster. I.p.v 3 uur is het maar een uur wandelen. Wij laten ons met de bus naar boven brengen. Haghpat staat ook op de UNESCO lijst en lijkt heel veel op het Sanahin klooster. Als we uitgekeken zijn, zijn de wandelaars gearriveerd.

P1030396
Zij hebben er 45 minuten over gelopen. We drinken op het terras een biertje en om kwart voor vier dalen we af naar ons hotel. We komen om half vijf in het Avan Dzoraget hotel aan. We krijgen de sleutel van kamer 25. Buiten op het terras drinken we wijn en bier en lezen en internetten we. Heerlijk rustig met uitzicht op de Debed rivier en de heuvels. Om half 8 is het etenstijd.

P1030410We zitten met z’n allen aan een lange tafel. Deze is prachtig gedekt. De tafel staat bomvol en we hebben weinig ruimte. We bestellen er een heerlijke fles droge witte wijn bij (7000 Dram). Het hoofdgerecht is kip met groenten mix. Smaakt prima. Buiten roken we nog een peuk en tegen half twaalf gaan we slapen.

8 augustus 2013 Akhaltsikhe – Gyumri

Om acht uur zitten we aan een goed verzorgd en overvloedig ontbijt. Voor negen uur vertrek de bus richting Armeense grens. Eerst koopt MJ brood voor bij de picknick. We hebben een aantal fotostops. Het landschap is prachtig. Het wordt allemaal wat kaler. Ruige bergen met een stromende rivier. In de verte zien we de grottenstad Vardzia liggen. MJ koopt de tickets en met een busje rijden we naar boven.

P1030273Daar staat de gids al te wachten. Ze legt enthousiast in goed verstaanbaar Engels uit over de geschiedenis van het grottenklooster. De kerk wordt gerestaureerd en staat vol met steigers. De fresco’s zijn prachtig. We klauteren door een tunnel van de vijfde naar de achtste verdieping. Smal, donker en laag, een avontuurlijk stukje. Het uitzicht over het dal is adembenemend. Na een uur wandelen we naar beneden.

P1030277MJ en Edvard hebben een picknick plaats geregeld. Voor twintig Lari mogen we van de plek met tafels en banken, gelegen aan de rivier, gebruik maken. Het is weer heerlijk. Iedereen levert zijn Lari’s in bij MJ in, deze worden toegevoegd aan de fooienpot. De envelop met fooi wordt door MJ en Jose klaar gemaakt.

IMG_0783Theo is van de kascontrole en Jose geeft in een korte mooie speech de envelop met inhoud aan Edvard. Hij heeft ons veilig door zijn mooie land gereisd. De drie jongens krijgen als aandenken Delfts blauwe klompjes. Dan beginnen we aan onze laatste etappe in Georgië en rijden we naar de grens met Armenië. Als we dichter bij de grens komen verandert het landschap.

IMG_0780We zitten boven de 1800 meter en de bomen zijn verdwenen. Het landschap is kaal en bestaat uit gras. Om kwart voor vier zijn we bij de grens. Beide grensposten verlopen vlot. Binnen een half uur hebben we twee stempels in ons paspoort en zet onze chauffeur Arthur de tassen in de bus. De weg is slecht en we kunnen niet doorrijden. Het landschap is prachtig.

P1030311Een uur later zijn we op het centrale plein van Gyumri. We hebben een half uur om geld te pinnen. De eerste ATM heeft geen cirrus of Maestro. De volgende wel en we trekken 100.000 uit de muur. We lopen over het plein en maken een paar foto’s. Dan rijden we naar ons hotel. We krijgen de sleutel van kamer 104 van hotel Araks, lekker groot en luxe.  Eigenlijk gaan we meteen op stap om de stad te verkennen.

IMG_0798Als eerste gaan we naar de grote zwarte kerk op het plein. Deze is heel anders dan we gewend waren, maar wel erg prachtig. Dan gaan we op zoek naar een tentje om wat te drinken.

IMG_0815Uiteindelijk belanden we op een dakterras achter een andere kerk. Deze kerk zijn ze aan het restaureren van de aardbeving van 1988. Er is trouwens veel schade in deze stad.

IMG_0819Op het plein achter de kerk was de jeugd aan het oefenen voor volksdansen. Op het dakterras konden we allen maar wat drinken als we er ook wat bij zouden eten. Dat hebben we dus maar gedaan. We maken kennis met het Armeense bier Ararat. Het is heerlijk. We eten er pizza, frietjes en salade bij. Intussen is het koud geworden. Na het afrekenen gaan we terug naar het hotel om een lekkere warme douche te nemen.