7 augustus 2011 Cusco – Lima – Amsterdam

Vandaag staat de terugreis gepland. Om zes uur loopt de wekker af. We pakken de laatste spulletjes en gaan beneden ontbijten. Om zeven vertrekken we met de bus naar het vliegveld van Cusco. Hier zijn we in een kwartiertje. Stefan verzorgt de groep checkin en dat gaat vlot. We wachten een uur in de vertrekhal en om tien over acht kunnen we boarden.

DSCF4062
Ook de security check gaat vlotjes. Jose moet een aansteker die ze in het bakje had gegooid inleveren.  We zitten op stoel 5A en 5B van de BAe 146 van StarPeru. Om kwart voor negen vertrekt vlucht 1112 uit  Cusco richting Lima de hoofdstad van Peru. Om kwart over tien landen we met een kwartier vertraging op vliegveld Jorge Chavez. We moeten een tijdje op onze bagage wachten, maar als we alles compleet hebben staat ons busje klaar.

IMG_7496
We vertrekken om elf uur en na een half uur rijden worden we op de Plaza San Martin afgezet. We gaan in een tentje een kop koffie drinken. Ruim over twaalf start onze stadstoer (5$ p.p.). De gids spreekt goed Engels en start op de Plaza San Martin. Dan lopen we door een grote winkelstraat waar de gebouwen mooie houten balkons hebben. We komen uit bij de Plaza de Armas  en zien wederom mooie koloniale gebouwen.

IMG_7536
De Spaanse invloed is in deze stad enorm aanwezig. We bezoeken nog een museum over eten en na twee uur wandelen gaan we op zoek naar onze bus. Dit valt niet mee, maar na een rondje lopen, rijden we weer. Eerst na de wijk San Isidro en dan na Miraflores. Beide wijken hebben een gerestaureerd of gemaakte Inca gebouw. Wij vinden dit niet mooi. Bij Miraflores worden we bij winkelcentrum Larcomar afgezet.

IMG_7505
Dit is een grote kermis met eettentjes en uitzicht op zee. Bij de Burger King bestel ik twee wopper menu’s.  Dan wandelen er over het complex en wachten we op onze bus die, volgens afspraak, om half vijf arriveert. In een half uur staan we weer op het vliegveld van Lima. Het inchecken duurt lang. Er staan een aantal probleemgevallen voor ons. Wij hebben binnen no time onze instapkaarten. De vertrekbelasting is al betaald.

DSCF4092
Een meevaller van $64. We nemen afscheid van Stefan en lopen naar de internationale transfers. We wisselen de sol om in euro.  Voor de laatste twintig sol kopen we thee en bier. Dan door de security check en langs de douane voor een exit stempel. Dit gaat vlot. Volgens schema kunnen we om tien voor half twee boarden. We zitten op stoel 26B en 26C.

DSCF4074
Omdat er een zieke chinees aan board is, die door de bemanning niet meegenomen wordt en dit discussie oplevert, vertrekken we met een half uur vertraging. Om tien over half 9 kiest de Boeing 777-200 van KLM het luchtruim. De verzorging aan boord is weer prima. Van de maaltijd eet ik niet veel. Als de cabineverlichting wordt gedoofd, en probeer ik te slapen.

IMG_7553
Dit lukt erg goed en als ik wakker wordt hoeven we nog maar twee uur van de twaalf, te vliegen. Het ontbijt wordt uitgeserveerd en ik lees nog wat. Tegen kwart voor vier landen we op onze nationale luchthaven. Bij de douane gaat het vlot. Helaas moeten we lang op onze bagage wachten. Als die er endelij, is nemen we afscheid van de groep en gaan buiten een lekkere Heineken en een witte wijn drinken.

DSCF4102
Als alles op is gaan we de trein zoeken. De treinreis verloopt vlotjes. Eenmaal Tilburg missen we net de bus en wachten op de volgende. Tegen half acht zijn we weer lekker in ons huis terug. We kunnen terugkijken op een fantastische reis.

6 augustus 2011 Cusco (3360m)

Vandaag mochten we uitslapen en hebben we de hele dag lekker voor onszelf. Na het simpele ontbijt om negen uur gaan we ons voorbereiden op de dag. Kwart voor tien was de aftrap. Als eerste naar San Blas. Via de Plaza door een prachtig straatje naar boven. Maar eerst kopen we voor Phons een Inkakruisje. In het winkeltje werd het sieraadje gewogen en betaalden we het zilver per gram.

IMG_7401
Dan naar de kerk, die zag er aan de buitenkant erg simpel uit, maar eenmaal binnen was dat heel anders. Gewapend met een headset met Engelse uitleg hebben we de kerk bekeken. De uitleg die we kregen was weer interessant. Toen we klaar waren hebben we buiten in het zonnetje over het pleintje geslenterd. Overal waren mensen bezig met spinnen en weven en natuurlijk met de verkoop van souvenirs. Koffietijd!! The Meeting Place is het geworden.

IMG_7403
Daar hebben vers gezette koffie op en ook nog een wafel met chocoladesaus, banaan en slagroom. De twee Amerikaanse uitbaters, Scott en Kenneth,  waren twee enthousiaste zendelingen, die het iedereen naar de zin willen maken. We hebben er genoten van de koffie en de ambiance. Intussen was het al bijna half twee. Al slingerend door de mooie straatjes, zakken we af richting het Inkamuseum. De gevels zijn prachtig.

IMG_7414
Het is eigenlijk onvoorstelbaar dat de Spanjaarden alles gesloopt hebben en hun huizen op de Inkafundamenten gebouwd hebben. Voor 10 Sol p.p. kunnen we het Inkamuseum binnen. Als eerste zien we een maquette van Morray. Gisteren hebben we maar een van de vier onderdelen gezien. Uit alle windstreken van Peru zien we prachtige voorwerpen. Dierfiguren, textiel, aardewerk, schilderijen enz.

DSCF3978
Ook was er een ruimte ingericht met mummies. Het rode licht maakte het luguber. Zelfs het zonnestelsel met de Melkweg, met daarin verschillende dieren was te zien. We ontdekten dat we van Machu Pichu niet alles gezien hadden. De maquette liet veel meer zien. Al met al was dit museum beslist de moeite waard. Op het binnenplein zitten vrouwen te weven. Prachtig om te zien, maar wat een werk zeg. Als we het museum verlaten gaan we om de hoek op zoek naar een kalender. in een winkeltje zien we een mooie, maar dit is een inkijkexemplaar en ze hebben hem niet op voorraad. Of we om we om zes uur terug willen komen? We zien wel. We hebben dorst en gaan op de eerste verdiepimg van de Makayla Pub een Pisco Sour en een grote Sequena drinken.

DSCF3997
We zitten pal in de zon en het uitzicht over de plaza is prachtig. Dan krijgen we oogcontact met een klein meisje dat vingerpoppetjes verkoopt. Als we afgerekend hebben lopen we naar beneden en staat ze ons op te wachten. Jose koopt voor twee sol twee poppetjes. We wandelen rond het plei en ja hoor hoor, we komen MacDonalds tegen. Natuurlijk even proberen. Dat doen we op ieder continent. Een Big Mac en een cheeseburger gaan erin.

IMG_7479
Als het op is gaan we echt op zoek Naar een kalender. Het viel niet mee, maar in 2012 hebben we de Machu Pichu op de ple. Nog even op een bankje op de Plaza en dan gaan we om half vijf terug naar het hotel. Op ons gemak kunnen we de tassen prepareren voor de terugreis en lekker douchen. We hebben tijd zat. We gaan pas om half acht met z’n allen als afscheid eten.

IMG_7487
Wanneer het zover is gaan we in een rap tempo naar restaurant Baco achter de Plaza. De logistiek is er percent. We bestellen samen een flesje witte wijn, Phons kip en zelf voorlopig voor de allerlaatste keer forel. Het eten is apart en de wijn lekker. Harrie houdt een speech om Stefan te bedanken en geeft hem namens de groep de fooi. Dan rekenen we af en gaan terug naar het hotel. De laatste dingen worden ingepakt en dan gaan we om half elf slapen.

5 augustus 2011 Cusco (3360m) – Heilige Vallei

We hebben allebei als een blok geslapen. Om half 8 staan we op. Dan kan ik de sleutel nergens vinden. Ik zoek heel de kamer af maar nada. Beneden gooi ik snel een kop thee naar binnen en om 8 uur vertrekken voor onze excursie door de Heilige Vallei (84 Sol p.p.). Als onze gids Maria Helena vertelt dat deze excursie een goede training voor de Inka trail is, besluiten Harry en Grieta om niet aan deze dagtrip deel te nemen.

IMG_7303

Na een klein half uur rijden stoppen we bij een kleine dierentuin. Hier leven poema’s, ara’s, condors en een wilde kat die gered zijn van de zwarte markt. Hier is goed te zien dat condors op gieren lijken. Jose poseert nog met een papagaai op haar arm en bij de uitgaan gooien we een paar sol in de fooienpot. Om tien voor tien start de wandeling bij Pisac. Bijde ingang hebben we voor 70 Sol p.p. een ticket parcial gekocht.

IMG_7327
We starten boven op een berg met zicht op de terrassen en de Inca ruïne. We wandelen langs een smal pad met een steile afgrond naar het complex. Maria Helena geeft uitstekend uitleg en we leren zelfs meer over Machu Picchu dan gisteren. Dan lopen we terug naar de bus. Dit is een wandeling van ruim een half uur waarbij het laatste stuk flink stijgt. Om kwart voor twaalf verlaten we Pisac. Het is een flink eind rijden naar Ollantaytambo.

IMG_7335
Hier komen we om 1 uur aan en gaan eerst lunchen. Jose neem neemt een omelet met champignons en ik een broodje ham en en broodje ei. We drinken er bier en cola bij. Vanaf het terras hebben we een prachtig uitzicht op het plein. De vrouwen hebben hier een speciale klederdracht met mooie hoofddeksels. Nadat we afgerekend  hebben wandelen we nog rond het plein. Om kwart voor twee staat bijna iedereen bij de bus.

DSCF3925
We moeten op een paar laatkomers wachten die een restaurant met trage bediening hebben uitgekozen. Om twee uur rijden we in twee minuten naar de ingang van de Inca ruïne. Dit stuk hadden we gemakkelijk kunnen lopen. Maria Helena geeft ook hier weer uitstekend uitleg. Dit complex is net zo indrukwekkend als Machu Picchu. Helaas hebben we geen tijd om naar boven te wandelen.Filmpje

IMG_7368
Vlak na de lunch heeft een deel van de groep besloten om hier een vlakke wandeling te doen. Dit is erg jammer! We zijn hier slechts drie kwartier geweest en dat is veel te kort. Dit had Maria Helena anders moeten organiseren. Bij het verlaten van het dorp staan we tien minuten stil. Het dorp heeft maar 1 ontsluitingsweg en deze is erg smal. Een hele sliert auto’s en bussen rijdt het dorp in en wij moeten hier op wachten. 

DSCF3939
Om vier uur komen we bij de zoutmijnen aan (entree 5 Sol p.p.). Dit lijkt van bovenaf erg op de leerlooierij in Marakkech. Deze is wit in plaats van bruin. Deze mijn is de inkomstenbron van de lokale gemeenschap. Na een half uur rijden we over een slechte weg naar Morray. Hier zien we terassen in de vorm van een amfitheater.  Er wordt geoefend voor een of ander feest.

DSCF3947
We hebben ook een prachtig uitzicht op de Cordillera Blanca met onder andere de prachtige berg Veronica, die we ook tijdens de treinreis naar Machu Picchu hebben gezien. Na een kwartier rijden we terug naar Cusco. Onderweg zien we herders hun schapen en ezels naar huis brengen. Ze lopen gewoon over de rijweg. Om kwart voor zeven zijn we terug bij ons hotel. Eerst ga ik op de sleutel zoeken. Mijn vermoeden is juist want in mijn reistas vind ik hem.

IMG_7389
We nemen een heerlijke warme douche en gaan bij de bank geld uit de muur trekken. Dan zoeken we een Pizzeria. Op de Plaza de Armas ziet Paititta erg gezellig uit. Buiten bekijken we de kaart en deze ziet er verzorgd en gevarieerd uit. We besluiten er naar binnen te gaan en we krijgen een tafel in het midden van het restaurant. Van het huis krijgen we een Pisco Sour en heerlijk brood aangeboden.

IMG_7394
We bestellen een grote pizza quatro estaciones en twee glazen witte wijn. Smaakt verrukkelijk! We drinken nog een glas wijn en bestellen het nagerecht. Jose een peche melba en ik een banana split. Heerlijk. We rekenen af en geven de ober een flinke tip voor de goede zorgen. Toch zijn we maar 130 Sol kwijt. We lopen terug naar het hotel en bij een supermarkt koop ik nog een flesje Cusquena. Om half elf gaan het licht uit. Het was weer een mooie, maar vermoeiende

4 augustus 2011 Machu Picchu (2400m) en naar Cusco

We slapen best goed, maar omdat we aan de straatkant slapen horen we het gekletter van de regen op de zinken dakplaten. Als de wekker ons om half vijf wakker maakt spoelt het buiten. Als ontbijt nemen we allebei een kop thee. Volgens Stefan hoeven wij ons geen zorgen te maken. Het regent hier altijd in de ochtend en in de middag is het T-shirt weer. Voor de deur van ons hotel brengen handelaren voor 3 sol plastic poncho’s aan de man.

IMG_7178Dit is goede handel bij deze weersomstandigheden. Omdat wij onze parapluutjes bij hebben, kopen wij geen poncho. Om kwart over vijf lopen wij in de zeikende regen, op badslippers naar het busstation. Hier zijn we in vijf minuten. We sluiten aan in de rij bij het busstation. De bussen staan klaar en worden af en aan vol geladen. Na twintig minuten zitten wij vooraan in een bus. Via een smal zandpad bereiken wij de ingang van Machu Picchu.

DSCF3772Hier is het weer aanschuiven in de rij voor de entree. Het toegangsbewijs dat op naam staat, wordt gecontroleerd met het paspoort. Om half zeven zijn we binnen gelaten en lopen we naar Garden House. Hier hebben we een mooi uitzicht. Dit is het beeld van de klassieke foto van Machu Picchu. Het is nog donker en wolken drijven door het dal. Het regent nog steeds en we krijgen het koud. Om half negen lopen we naar beneden voor een plaspauze.

IMG_7261In het complex is geen toilet aanwezig en voor een sanitaire stop moét je via de uitgang naar buiten. We plassen voor 1 sol de man en drinken allebei een warme koffie met melk.  We kletsen gezellig met Stefan en om kwart voor tien gaan we via de uitgang weer het complex in. Het ticket en paspoort worden weer gecontroleerd maar deze route is veel sneller dan bij de eerste check hier staat een lange rij. Om tien uur arriveert onze gids Edith.

IMG_7226Omdat de familie Faber de trail gelopen heeft en vandaag een eigen programma hebben, volgen we met z’n tienen Edith. Zij geeft in gebrekkig Engels uitleg over de ruïnes en de Inca cultuur. We krijgen in drie uur tijd een Information overload. De hoofdzaken zijn bij mij niet blijven hangen.  Door de hoeveelheid informatie verslapt de aandacht. Dit is jammer. Alle belangrijke tempels bezoeken wij.

DSCF3833Om 1 uur nemen we afscheid van Edith en is het tijd voor de lunch. We zijn blij dat we kunnen zitten want we voelen allebei onze rug. Het staan en slenteren heeft hun tol geëist. Als we weer bijgekomen zijn wandelen we op ons gemak naar het uitkijkpunt bij Garden House. Het is inmiddels  gestopt met regenen. We  vragen aan een voorbijganger of hij een foto van ons tweetjes wil maken.

IMG_7267We genieten van het uitzicht maar balen dat we geen blauwe lucht zien. Dan lopen we naar de uitgang voor een sanitaire en drankstop. Jose neemt een warme chocomelk en ik een kleine Cusquena (25 sol). Dan  lopen we het complex weer in. We volgen een andere route en zien een aantal nieuwe uitzichten op de ruïnes. We klimmen naar het hoogste punt van de ruine waar het nu een stuk rustig is.

DSCF3812Om vier uur hebben we het wel gezien en lopen we naar de uitgang.
We laten een stempel  ‘100 jaar Machu Picchu’ en 4 aug 2011 in onze paspoorten zetten. Snel voor 1 sol mijn blaas geleegd en dan naar de bus. De lange wachtrij is inmiddels opgelost en we kunnen zo in de bus stappen. Om vijf uur zijn we terug in Aguas Calientes. Het regent weer dat het giet. Wat zijn we blij met onze paraplu’s.

DSCF3855Eerst trekken we bij een ATM weer solletjes uit de muur en gaan dan op een terras in de hoofdstraat een Pisco Sour en een bier drinken. William schuift aan en drinkt een biertje mee. Dan gaan we naar de buurman Inka Wasi voor het diner. Dit is een erg sfeervol restaurant waar een goede band Andes muziek speelt. We krijgen een kleine Pisco Sour en een mandje met olijfolie brood van de zaak. Jose bestelt forel en ik een lomo à la pimienta.DSCF3824

Ik ben blij dat ik de gok gewaagd heb want nu is het vlees wel mals.
We genieten allebei van deze heerlijke maaltijd en nemen allebei als afzakkertje nog een glas wijn. Het is inmiddels half negen en we lopen naar ons hotel. Hier pakken we onze spullen en om kwart voor negen lopen we naar het station van Aguas Calientes of moet ik Machu Picchu Village zeggen? De trein staat al klaar en we kunnen zo instappen.

DSCF3874Bijna iedereen slaapt, een mooi moment voor mij om dit reisverslag bij te werken en verder te lezen in ‘De verraders’ van David Baldacci. Om elf uur stopt de trein op het station van Ollantaytambo. Hier stappen we uit. We lopen een paar honderd meter naar de Mercedes bus van TTP. Deze brengt ons in het pikkedonker naar Cusco. Om kwart voor een komen we bij hotel El Portal aan. We krijgen de sleutel van kamer 304. Onze tassen staan al op de kamer.

DSCF3828We trekken onze kleren uit en vallen direct op bed in slaap. Moe maar voldaan kunnen we terug kijken op een lange en mooie dag. Jammer dat de weergoden ons vandaag niet goed gezind waren.

3 augustus 2011 Cusco – Aguas Calientes (2410m)

We moeten vroeg op. Om zes uur rammelt de wekker al. Gisteren hebben we de kleine rugzakken al geprepareerd, dus nu hoeven alleen de grote tassen af te sluiten. De tassen blijvenin het hotel tot we er weer terug zijn. Voor ontbijt is het voor ons nog veel te vroeg. Daarom nemen we alleen een glas jus en een kop thee. Het busje is mooi op tijd en om kwart voor zeven verlaten Cusco. De rit naar het stationnetje van Poroy duurt zo’n 25 minuten.

DSCF3665Van Stefan hebben we treinkaartjes gekregen. Wagon C, stoelen 33 en 34.
Ook al het entreebiljet voor Machu Pichu en buskaartjes voor heen en terug. Om 7.42 uur vertrekt de trein en we zitten in z’n vooruit. Dit tot groot ongenoegen van onze overbuurvrouw. Een aanstellerige en chagerijnige trien. Na 41 km zigzagt de trein om in 5 kilometer 400 meter hoogteverschil te overbruggen. De treinreis was in een woord geweldig.

DSCF3684Wat een prachtige natuur. Langs water en bergen. Het was intens genieten.
Na drie uurtjes arriveren we op het station van Aguas Callientes, oftewel Machu Picchu Pueblo. Het is er een hele drukte. In optocht gaan we te voet naar het hotel. In hotel Pachakuteq krijgen we kamer 107. Het is een klein hok, maar het is maar voor een nachtje. We droppen onze spullen en gaan meteen op verkenning.

DSCF3702Het hele plaatje bestaat uit een paar lange, rechte straten en een hoop kleine zijstraatjes. Het enige wat je hier ziet zijn hotels, souvenirwinkeltjes, massagesalons en restaurantjes. Eigenlijk is het een grote toeristenkermis. Op een dakterras nemen we eerst een koffie. Daar waren we wel aan toe. Als de koffie op is gaan we het kerkje bekijken en zakken dan naar beneden af naar de rivier. Grote rotsblokken zorgen voor een mooi effect van het water.

IMG_7155Dan klauteren we weer naar boven en komenop het station uit.
Wat een heerlijke ongeorganiseerde puinhoop. Tussen de wagons, over de rails, het maakt niet uit. Intussen vraagt de inwendige mens naar wat te eten. Op een terras van restaurant Fortaleza bestellen we een omelet, een bier en een Caipirinha. Omdat de bouwvakkers plotseling zo’n stof maken, verhuizen we naar binnen.

IMG_7161Dan gaan we kijken op de overdekte markt, waar we roem we uit de trein kwamen doorliepen. We vinden voor Phons een mooi shirt, waar op de achterkant ook nog staat dat Machu Pichu 100 jaar geleden werd ontdekt. Dan zien we een mooie Kerstgroep, maar uiteindelijk gaat de deal niet door. Dan maar niet. In de hoofdstraat drinken we nog wat op het  terras van Ina Wasi. Het is hier heerlijk zitten en leuk om naar de passerende mensen te kijken.

DSCF3756Als we teruggaan naar het hotel doen we meteen inkopen voor morgen.
Het kost hier geen drol. Ook kijken we nog even naar het voetballen van de plaatselijke jeugd. Eenmaal op de kamer is het tijd om wat te rusten, te internetten en douchen. Dan gaan we richting het plein en besluiten te gaan eten bij het Amaru restaurant. Phons bestelt een lomo, die best dienst kon doen als schoenzool.

IMG_7171Zelf neem ik alweer een forel, maar deze keer met sinaasappelsaus.
Het is te eten, maar het kan lekkerder. Bij het afrekenen proberen ze ons af te zetten. De 10% tax blijkt wel 20% te zijn. Ze bekijken het maar, daar doen en we niet aan mee. Dan gaan we maar slapen, want het wordt een korte nacht.

2 augustus 2011 Cusco (3360m)

Om half acht worden we spontaan wakker. We nemen allebei een warme douche en rond half negen zitten we aan het simpele ontbijt. We kletsen met William en Stefan en om half tien bestellen we bij de receptie een taxi naar Saqsaywaman, een immense Inca ruïne die door touristen ‘sexy woman’ genoemd wordt. Het is een rit van ruim drie kilometer. Maar door het chaotische verkeer doen we er bijna een half uur over.

IMG_7082Voor 20 Sol staan we bij de poort van de door de Spanjaarden gesloopte gebouwen. Slechts 20% is nog over en de rest van de stenen zijn door de Spanjaarden gebruikt om hun koloniale gebouwen te kopen. Omdat Stefan geadviseerd heeft om geen volledig ticket te kopen (130 Sol), nemen we voor 70 Sol p.p. een partial ticket. Als onze tickets geknipt zijn lopen we het complex op. Maria wil voor 30 Sol onze gids zijn.

IMG_7083Ze legt goed de achtergrond van de ruïne uit en neemt op mooie plaatsen foto’s van ons samen. Het uitzicht op Cusco is fenomenaal. Maria wijst de belangrijkste gebouwen aan. Na een klein uur nemen we afscheid van Maria en bezoeken we de andere kant van het complex. Dan beklim ik een berg om een groot Christus beeld van dichtbij te zien. Buiten adem bereik ik de top, maar ik ben snel weer gerecupereerd. Jose wacht beneden.

DSCF3579Deze inspanning is aan haar niet besteed. Op de top heb ik hetzelde uitzicht over Cusco. In verband met de zon is het onmogelijk om een mooie foto van de voorkant van het beeld te maken. Dan wandelen we via de route die Maria aangewezen heeft naar de Plaza de Armas. Onderweg bezoeken we nog een kerkje dat gerestaureerd wordt. Door kleine smalle straatjes lopen we naar beneden.

bolperiphone95Goed is te zien dat de huizen gebouwd zijn bovenop Inca monumenten. Het is half een geweest en we besluiten een restaurant op te zoeken. Op de eerste verdieping van Yaku Mama’s zitten we eerste rang en hebben we een prachtig uitzicht over de Plaza de Armas. Jose bestelt een tonijn sandwich wat eigenlijk een ui sandwich blijkt te zijn. Ik neem een egg burger. Jose drinkt twee cafe lattes en ik neem een grote fles Cusquena.

bolperiphone94Voldaan vervolgen we onze excursiedag. We steken over naar de Iglesia de la Compania de Jesus. Voor 50 Sol p.p. kopen we een ticket waar we ook de Basilica Catedral, de Iglesias de San Blas en het museo de arte reglioso kunnen bezoeken. De Iglesia de Compania is mooi. We mogen geen foto’s maken, maar Jose heeft gezondigd. We zien de cripte en klimmen via een steile houten trap naar de eerste verdieping.

IMG_7138Hier hebben we een prachtig uitzicht over het kerkschip en over de Plaza de Armas. dan gaan we naar de kathedraal. Ik ruil mijn paspoort voor twee audiosets en een wandelroute. Via de koptelefoon worden 22 bijzonderheden van de drie naast elkaar gelegen en met elkaar verbonden kerken. De uitleg is erg goed en de kathedraal adembenemend. Wat een pracht en praal.

DSCF3650Ik ben er nog niet uit welke kathedraal ik het mooiste vind, de Sint Pieter in Rome of deze. Het is inmiddels vier uur bij cafe Crown drinken we een Pisco Sour en een kleine Cusquena, we hebben op de eerste verdieping weer een prachtig uitzicht over de Plaza. Ook schrijnend als je kinderen in vuilnisbakken ziet zoeken of met schoenpoets materiaal ziet leuren. We zijn best moe en lopen naar het hotel.

IMG_7137We vullen onze voorraad Sollen aan en doen inkopen bij de supermarkt. Tijd voor een heerlijke douche en om het lichaam wat rust te geven. Rond 8 uur gaan we een restaurant zoeken. Op de hoek van de avenue del Sol ziet Jose een klein kind van een jaar of vijf onder een deken. Voor hem liggen snoepjes die hij te koop aanbiedt. Bij deze aanblik breekt je hart. Gelukkig zit er in de jaszak een beertje. Ik stop het in zijn handje.

DSCF3620Voorzichtig komt het manneke onder zijn dekentje vandaan en kijkt ons verbaasd en blij aan. Als we weglopen, zien we hoe hij van zijn muts een bedje voor het beertje maakt. Het kind is tenminste even gelukkig. Op de Plaza zoeken we iets te eten. We bestellen ieder een glas witte wijn, Phons een pizza en ik nog maar een keer forel. Het eten is prima. Na een tweede glas wijn rekenen we af en gaan terug naar het hotel. Het is bedtijd, want morgen vertrekken we om kwart voor zeven.

1 augustus 2011 Copacabana – Cusco (3360m)

Om 7 loopt de wekker af. Ondanks de gehorigheid in het hotel hebben we allebei goed geslapen. We pakken de tassen en om half acht gaan we met de hele groep in het dorp eten. Het restaurantje waar Stefan gisteren heeft afgesproken en dat om 7 uur open zou gaan is nog dicht. Alle restaurantjes zijn dicht en als we een plek om te ontbijten vinden, wordt er niet aan groepen geserveerd.

DSCF3480We lopen richting het meer en vinden een restaurant waar we de inwendige mens kunnen versterken. We bestellen allebei voor 25 Bs een desayuno americano. Lekker vers sinaasappelsap, toast, roerei, jam en kofffie of thee. Stefan is bang dat het lang gaat duren, maar om kwart over 8 lopen we richting hotel. De laatste boliviaanse bankbiljetten (20 Bs) worden geruild voor een grote bus Pringles.

bolperiphone85Als we bij het hotel aankomen staan de twee busjes die ons naar de grens gaan brengen al voor het hotel. Ik sjouw de bagage naar beneden en die wordt bovenop een busje geladen. Dat is even naar lucht happen. Om kwart voor negen verlaten we Copacabana en een kwartier later zijn we bij de grens. Binnen no-time hebben we een Boliviaanse exit stempel in ons paspoort. De bagage zit weer in bakfietsen en we lopen naar de Peruaanse douane.

DSCF3483Hier vullen we weer een formulier in en ook hier gaat het stempelen vlot. Om de hoek staat een luxe touringcar klaar om ons naar Cuzco te brengen. We zetten onze horloges een uur terug en om half 9 begint de lange rit naar deze veelbelovende stad. We rijden goed door en passeren Puno (10.45 uur) en Juliaca (11.30). We hebben geen plaspauzes. Mensen met een volle blaas kunnen in het toilet achter in de bus terecht.

DSCF3507Om half 1 stoppen we voor 5 minuten bij een winkeltje. Voor 1 Sol is mijn blaas weer leeg. Voor de zoveelste keer komen we de Shoestring groep tegen die exact dezelfde route door Bolivia en Peru maken. Om tien over 1 kunnen we niet verder. Er wordt aan de weg gewerkt. We staan 20 minuten stil en kunnen dan weer verder en zien de prachtige besneeuwde bergtoppen van de zesduizenders van het Cordillera Real gebergte.

DSCF3495Om twee uur staan we weer 20 minuten stil. Wederom voor wegwerkzaamheden. Het broodje met jam smaakt voortreffelijk. De elf personen die voor het lunchbuffet hebben gekozen hebben wel een heel late lunch. Op 4338 meter passeren we de pas van het gebergte. Om drie uur stoppen we in Siscuani voor de lunch. Wij nemen een grote fles Cusquena en een cola (14 Sol). We zitten een half uur buiten en Jose deelt aan de plaatselijke jeugd fruitellas uit.

DSCF3522Deze worden hartelijk ontvangen. Dan gaan we weer verder. De chauffeur manouvreert zijn bus met 80 km per uur over de bochtige bergwegen. Rond half zes komen we in de buitenwijk van Cusco aan. Hier wisselen we van bus. De luxe touringcar, die te groot is voor de straten van Cusco, wordt omgeruild voor een klein busje waar we net met z’n allen inpassen. Het is zes uur als we bij hotel Los Portales aankomen.

DSCF3554Bij de receptie is het druk en rommelig. In de ontbijtzaal krijgen we een mate de coca aangeboden. Stefan doet een korte briefing en geeft tips voor morgen als we op eigen houtje deze werelderfgoed stad gaan verkennen. We rekenen de toegang voor Machu Picchu af (126 Sol p.p.) en vullen de fooienpot aan (10 Sol p.p.) We krijgen de sleutel van kamer 211 op de eerste verdieping. Wederom een ruime kamer.

bolperiphone89Omdat we geen warm water hebben, melden we dit bij de receptie en lopen we richting Plaza de Armas. Onderweg vullen we bij een ATM onze voorraad lokale valuta aan. Dan zoeken we in de buurt van de Plaza de Armas een restaurant. Het oog van Jose valt op El Meson. Via een trap komen we op de eerste verdieping en er is nog een tafeltje voor ons vrij.
Helaas niet bij het raam.

DSCF3560We hebben desondanks toch uitzicht over de beroemde Plaza. Jose bestelt een lomo de alpaca en ik een filet mignon met champigon saus. Daarnaast bestellen we allebei een glas witte huiswijn. De logistiek in dit restaurant is prima en de kwaliteit van het eten ook. Het is gewoon een gezellige tent. We betalen 102 Sol en wandelen terug naar het hotel. Het was een lange dag en door de grensovergang naar Peru hebben we een uur ingeleverd. Het is kwart voor tien als we het licht