20 november 2014 Berlijn – Tilburg

Het is vandaag al weer de laatste dag van onze Berlijn trip. De tijd is voorbij gevlogen. Omdat onze trein pas om 15.00 uur vertrekt, gaan we eerst met de U-bahn naar de Alexander Platz. BerlijnIphone0010Hier nemen we de bus, lijn 1, die naar de Kurfürstendamm rijdt. We komen dan langs de hoogtepunten van Berlijn. Omdat we voor en boven in de dubbeldekker zitten, hebben we een prachtig uitzicht. Dit is een goede tip uit onze reisgids.
Berlijn0256We wandelen naar de Tiergarten en drinken op een plein een kop koffie. Dan gaan we met de metro naar Checkpoint Charly. Hier zijn nog een aantal bezienswaardigheden die we op dag 1 ‘te snel’ hebben gezien. We doen het nu op ons gemak.
BerlijnIphone0039Al met al wandelen we nog wat af. We eindigen waar we deze stedenreis begonnen zijn. Bij Bistro am Gendarmenmarkt waar we witte wijn en een Weisenbier drinken. Dan gaan we naar het Mercure hotel om onze bagage op te halen.
BerlijnIphone0063Met de U en S-bahn gaan we naar het Hauptbahnhof waar onze trein al klaar staat. De terugreis gaat voorspoedig. In Deventer hoeven we maar een paar minuten te wachten op de trein richting zuiden.
Berlijn0261Moe maar voldaan komen we laat in de avond in Tilburg aan. We zijn het allebei eens: we gaan terug naar Berlijn.

19 november 2014 Berlijn

We ontbijten op ons gemak en gaan dan met de metro met U-bahn naar de Frankfurter Tor. Hier start wandeling 6 van de 100% Berlijn reisgids door de wijk Friedrichschain.
Het regent maar dat mag de pret niet drukken. Berlijn0183Na een half uur is het droog.
We merken duidelijk dat we hier in het Oostelijk deel van de stad lopen. Echt ‘oostblok’ achtig en verwaarloosd. Het eindpunt is bij de Oberbaumbrücke en de East Side Gallery, het langste bewaarde stuk van de Berlijnse muur. Berlijn0195Dit stuk geschiedenis maakt veel indruk op ons. We lopen naar het U-bahn station aan de Warschauer Straβe en gaan naar de Potsdammer Platz.
BerlijnIphone0059Hier wandelen we rond en bezoeken we de Sony Winkel. Op het plein is een grote kerstmarkt en we nemen allebei een broodje worst. Dit smaakt meer dan voortreffelijk. Het is koud, maar toch drinken we buiten een bier en wijn, zodat we van de atmosfeer kunnen genieten.
BerlijnIphone0040Dan gaan we terug naar het hotel om ons op te frissen.
Voor het diner gaan we terug naar de Potsdammer Platz. Bij “The Corroboree” is het druk en daarom gaan we hier eten. We nemen allebei een stuk vlees met gebakken aardappelen en salade.
BerlijnIphone0014Prima, maar wel raar dat Engels in dit restaurant de voertaal is. Na afloop drinken we op de kerstmark van de Potsdammer Platz nog een glas Glühwein. Wat een sfeertje. Dan gaan we naar Alexanderplatz waar we in een Biertent  nog wat drinken.
Berlijn0233Het is inmiddels weer tien uur en we gaan met de metro terug naar ons hotel. We raken steeds meer onder de indruk van deze wereldstad.

18 november 2014 Berlijn

Na het overheerlijke ontbijt gaan we met de U-bahn naar West Berlijn. We stappen uit bij de Kurfürstendamm. We bezoeken de Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche. Deze kerk heeft in WO II veel schade opgelopen. De ruïne is hersteld zodat hij niet in zal storten. Naast de kerk is een nieuwe moderne gebouwd, die helaas in de steigers stond. Ook hier is er weer een kerstmarkt, die we uiteraard bezoeken.
Berlijn0146We lopen over de Kurfürstendamm en bezoeken de KaDeWe. Dit beroemde Kaufhaus des Westen, staat op het lijstje van José. Tot onze verrassing zijn de kerstartikelen al tentoongesteld. Dit kunnen de Duitsers wel en het heeft geld mogen kosten. De prijzen van de spullen zijn dan ook niet mis. Op de bovenste verdieping drinken we een kop koffie.
Berlijn0158Nadat we het warenhuis goed hebben bezichtigd, gaan we naar een museum. “The Story of Berlin” geeft een goede indruk van de geschiedenis van de Duitse hoofdstad. Hoogtepunt is de atoomkelder. Volgens mij is dit een parkeergarage die tot ‘trekpleister’ is omgebouwd.
Berlijn0182We gaan terug naar het hotel voor een verkwikkende douche.
Dan gaan we naar het centrum voor het diner. Het was weer een bijzondere dag.

17 november 2014 Berlijn

Het ontbijt in het Mercure hotel is voortreffelijk. Een grote ontbijtzaal met een buffet waar alles op ligt wat je bij een frühstück kunt bedenken. We laten het ons goed smaken en gaan dan met de U-bahn naar de Hackescher Markt. Hier kopen we tickets voor “The famous insider walk”. We krijgen 3 euro p.p. korting omdat we de welkom kaart hebben en betalen 9 euro p.p.

Berlijn0043Omdat de wandeling pas over een half uur begint drinken we op een terras eerst een kop koffie. Om half 11 verschijnt onze Nieuw Zeelandse gids Mike. Een alternatieve gast met ADHD. Hij is erg druk en praat snel. Gelukkig raken we hier snel aan gewend. Mike vertelt in het begin heel veel achtergrond informatie over de historie van Berlijn. Bijvoorbeeld wat ze met het puin van de muur gedaan hebben. Hier zullen we in de rest van de toer veel profijt van hebben.

Berlijn0054We lopen richting Spree en op de brug krijgen we uitleg over het Museum Eiland dat in de Spree ligt. Het Pergamonmuseum waar we naar toe willen blijkt gerenoveerd te worden. Het is, volgens planning tot 2019 gedeeltelijk gesloten. Dit kunnen we dus van onze bucket list afstrepen. We lopen langs de dom en andere bijzondere monumenten waar architect Schinkel een grote bijdrage heeft geleverd. We wandelen vervolgens over Unter den Linden, waar we stilstaan bij de Neue Wache, dat in 1960 heropend werd als ‘Monument voor de slachtoffers van facisme en militarisme’.
Berlijn0055De grootste krans is voorzien van de naam Angela Merkel.  Mike vertelt over de Humbold University en laat vertelt het verhaal van de boekverbranding bij het monument op de Bebelplatz. De staatsoper staat in de steigers.  Na twee uur wandelen hebben we een koffiepauze. Daar zijn we wel aan toe. Hierna vertelt Mike het verhaal van de Berlijnse Muur. Met kalk tekent hij de belangrijkste punten op straat. We vervolgen de route naar Checkpoint Charly en het Joodse Monument.
Berlijn0335Via de Bunker van Adolf Hitler eindigen we bij de Brandenburger Tor. Na 4,5 uur nemen we afscheid van Mike en hebben het best koud. Daarom zoeken we een cafe op voor een kop koffie. Dat valt nog niet mee. We lopen te veel maar vlak bij de Brandenburger Tor vinden we een leuk cafe. Hier drinken en eten we wat, want om 19.00 uur staat de rondleiding door de Bondsdag op het programma. Berlijn0084Deze is gratis en heb ik ruim van te voren via internet geregeld.
We zijn hier op tijd en moeten even wachten. Dan worden we gefouilleerd en in de centrale hal is het weer wachten. Dan komt onze gids Marijke, een talenwonder, met Nederlandse voorouders. Ook deze rondleiding is van sublieme kwaliteit. We zien uiteraard de zaal waar het parlement vergadert en mogen hier op het einde zelfs plaatsnemen.
Berlijn0086We zien de muren die de russen bij hun verovering hebben beklad en diverse kunstwerken. Indrukwekkend zijn de postvakjes, van alle personen die ooit in het parlement zijn gekozen. Dus ook van Adolf Hitler.
Berlijn0133Na anderhalf uur zit de rondleiding erop en hebben we nog ‘vrije tijd’. We bezoeken de glazen koepel en hebben een prachtig uitzicht over de stad.
Dan gaan we met de metro terug naar het hotel. Het was een zeer indrukwekkende, maar tevens vermoeiende dag. Wat is Berlijn een prachtige stad.

16 november 2014 Tilburg – Berlijn

Het is vroeg op staan, want we nemen de trein van 07.05 op Station Reeshof. We zijn dan kwart over 9  in Deventer. Hier drinken we een beker heerlijke koffie. Het is het bijna een uur  wachten voordat de intercity naar Berlijn vertrekt. Deze hebben we gereserveerd en is de enige optie om in Berlijn te komen. Een trein later mag niet. Daarom hebben we er voor gekozen dat we op tijd in Deventer aankomen. Op het station van Deventer wemelt het van de hardlopers. Die gaan allemaal naar Nijmegen voor de Zevenheuvelenloop.
BerlijnIphone0019De intercity is prima op tijd en de reis naar de Duitse hoofdstad verloopt voorspoedig. We lezen en eten wat en rond 16.00 uur komen we in Berlijn aan.
Het Haubptbahnhof  is enorm groot. Eerst zoeken we de ingang van de Europlatz waar we de Berlijn Welkom kaart kopen. Met deze kaart kunnen we vijf dagen gebruik maken van het openbaar vervoer.
Berlijn0265We gaan met de metro naar ons hotel en gaan op zoek naar de S5 richting Alexanderplatz. We lopen van het kastje naar de muur en er is niemand die ons kan helpen. Wat een gesjouw met de bagage. Uiteindelijk zien we een medewerker van de Bundesbahn en die stuurt ons naar de perron 15. We hoeven niet lang te wachten en binnen 20 minuten staan we op Alexanderplatz. Hier moeten we overstappen naar de U-Bahn. Het is even zoeken, maar het gaat een stuk sneller dan op het Haubtbahnhof. De U8 lijn brengt is snel naar halte Hermannplatz. Vanaf hier is het een paar minuten lopen naar Hotel Mercure Berlin Tempelhof. De hal van het vier sterren hotel, dat we via Stipvandedag geboekt hebben, ziet er prachtig uit.
Berlijn0276We krijgen een mooie kamer, pakken de tas uit en gaan dan met de U-bahn naar de Gendarmenmarkt. Als we hier aankomen is van het marktplein met de gebouwen weinig te zien. Er wordt een kerstmark opgebouwd. In de “Bistro am Gendarmenmarkt” drinken we in de veranda een witten wein en een Weizen bier. Het is hier goed toeven na een lange reisdag. We besluiten om hier niet te dineren en lopen naar Unter den Linden. Bij Nante-Eck is nog 1 tafel vrij en we besluiten hier te gaan eten. Het personeel ziet er komisch uit met de lederhose en dirndls. Nante-Eck is een gezellig duitse tent waar je voor weinig geld goed kunt eten. Het smaakt ons allebei voortreffelijk.

Berlijn0013Na het diner wandelen we richting Brandenburger Tor die prachtig verlicht is. Het is inmiddels al 22.00 uur maar nog hartstikke druk. De eerste indruk van deze historische stad is positief. Met metro gaan we terug naar het hotel. Het is mooi geweest voor vandaag en we gaan lekker slapen.