15 augustus 2004 Puerto Lopez – Santa Domingo

We hebben een lange reisdag voor de boeg. Om kwart voor 8 nemen we eerst een Americano-ontbijt. Weer met lekkere verse sinaasappelsap. Dan verlaten Puerto Lopez om kwart voor 9. Het zijn een paar leuke dagen hier geweest De bus tuft door een mooi landschap. Eerst nog een stukje langs de kust en later door de heuvels. Onderweg stoppen we nog bij kapokbomen en een souvenirwinkeltje. Die man doet goede zaken en slijt heel blauwvoet Jan van Genten en armbandjes. Zelf zocht ik een armbandje voor $ 1 uit. Na vertrek daar moesten we nog anderhalf uur bussen voor de lunchstop.

ecuador_0673.JPG-for-web-normalDe lunch had heel wat voeten in aarde. De keuze was beperkt en alles ging zo sloom, dat we van één tot drie nodig hadden voor de middaghap. Maar we zaten er lekker buiten in de schaduw. Gelukkig maar want de temperatuur was flink gestegen. Voor $ 9 hadden we 2 Pilsener, een cola, rijst met groenten en rijst met kip. Dan in één ruk door naar Santo Domingo.
ecuador_0674.JPG-for-web-normalWe rijden door de Betuwe van Ecuador: sinaasappelen, mandarijnen, ananas, bananen. Beslist een vruchtbaar gebied. Tegen zessen arriveren we in Santo Domingo bij Hosteria Valle Hermoso. Terwijl we op de sleutels staan te wachten worden we verrot gestoken door kleine vliegjes. Het zijn gemene rotzakken en iedereen staat te meppen en te krabben. Sleutel 1 is voor ons. Het is voor een kleine bloedhete twee onder een kap woning. Phons sleurt de tassen erheen. Als die in de kamer staan moeten we terug naar de bus, want daar moeten we het avondeten al bestellen. Phons pollo a la plancha en ik trucha a limon.
ecuador_0675.JPG-for-web-normal

Om half 9 is het diner. Maar eerst hebben we een drankje verdiend. Pilsener en cola bij het zwembad. Even bijkomen van een toch wel lange en warme reisdag. We krijgen gezelschap van Ellen en Henk, terwijl de jeugd in het water speelt. In de schemering zien we vuurvliegjes dartelen. Het is een mooi gezicht. Intussen is het op de kamer een dikke 32 graden, terwijl de fan als een turbo-diesel staat te draaien. Dat wordt, is en blijft denk ik zweten.
ecuador_0672.JPG-for-web-normalHet avondeten smaakte best, en met de club van zes hebben we veel plezier gehad. Vooral op de terugweg op de hangbrug was het veel lachen en wiebelen. Slapen viel helaas niet mee. Het was toch zo warm in het kotje. En het blaasapparaat maakte zoveel lawaai dat het wel uit moest. Het zal zweten worden. 

14 augustus 2004 NP Machalilla Isla de la plata

Om 8 uur ontbijten we in het hotel. Allebei een Americano. ($2,50 p.p.) Het verse sinaasappelsap is overheerlijk en de rest van het ontbijt ook. Om kwart over 9 lopen we met de hele groep en gids Johnny naar de boten. Omdat we met z’n allen niet in één boot passen, gaan Nell, Truus, Dirk en Louise met een andere groep mee. Eerst allemaal een zwemvest aan en dan kiest de boot het ruime sop.
ecuador_0619.JPG-for-web-normal

De oceaan is redelijk rustig. Isla de la Plata ligt 40 kilometer uit de kust. Omdat bij de walvissen al vier boten liggen, varen we in een hoog tempo meteen door naar het “zilver-eiland”. Aan land krijgen we bananenkoek en gele exota-limonade. De andere boot blijft maar weg. Zij zijn bultruggen aan het spotten. Na bijna drie kwartier wachten beginnen we alvast aan de tour.
ecuador_0622.JPG-for-web-normalJohnny doet zijn verhaal over de Ballenas en Steven vertaalt maar de helft. Dan zet het viertal voet op het eiland. Zij zijn wild enthousiast en wij vreselijk jaloers. Rond 11 uur beginnen we aan de wandeling over het eiland. Al snel lopen vier blauwvoet Jan van Genten ( Booby azul ) over het pad. Voorzichtig maken we foto’s. Uiteindelijk lopen we langs de vogels en ze blijven gewoon zitten. Het tempo is hoog, we moeten tijd inhalen.
ecuador_0632.JPG-for-web-normalBij de rotswand zitten gemaskerde Jan van Genten. Sommigen zitten te broeden. In de verte zien we de bultruggen springen. Bij de albatrossen staan bordjes. Blijven deze beesten hier altijd zitten, of verplaatsen de parkwachters steeds de bordjes? De klim naar de top van het eiland is muy fuerte. Hijgend , puffend en zwetend bereiken we de top op 170 meter. Het 28 graden en zwaar bewolkt.
ecuador_0644.JPG-for-web-normal

Onderweg zien we nog een salamander, een slang, gieren en paradijsvogels. In stevige pas dalen we af richting de boten. Rond drie uur gaan we aan boord. De lunch wordt meteen uitgeserveerd: meloen, ananas, een broodje tonijn, een broodje kaas en bekers cola. Dan varen we naar de walvissen. We hebben ze snel gevonden en de opwinding is groot als we de eerste sprong van een bultrug zien.
ecuador_0645.JPG-for-web-normalOp nog geen 30 meter van de boot springt het 17 meter lange zoogdier uit het water omhoog en valt met een grote plons op zijn/haar rug in de oceaan terug. Dit is veel spectaculairder dan in Plettenberg, Zuid-Afrika. Iedereen heeft de camera’s in de aanslag, maar het valt niet mee om een springende walvis op de memorycard vast te leggen. De oceaan is nog nooit zo vaak gefotografeerd.
ecuador_0661.JPG-for-web-normalIk zit op het dak, maar aan de verkeerde kant van de boot. Om het schip in evenwicht te houden moeten we aan “onze” kant blijven zitten. Na een poos wissel ik van plaats met Martina en ik maak een paar prachtige foto’s. Esther en Louis worden flink zeeziek en zien helaas weinig van dit bijzondere schouwspel. Als ik boven weer aan de “verkeerde kant” zit, zak ik af naar beneden. De beesten worden moe of hebben geen zin meer.
ecuador_0662.JPG-for-web-normalZe springen bijna niet meer. Om half vijf houden we het voor gezien en de boot vaart met 40 km. per uur richting Puerto Lopez. Onderweg zien we nog een paar walvissen spuiten. Op het strand vragen kinderen of ze onze voeten mogen wassen. Dit doen we niet. Bij de ingang van ons hotel spoelen we onze zandvoeten af. Terwijl José een douche neemt bekijk ik de foto’s. Ze zijn mooi en scherp.
ecuador_0668.JPG-for-web-normalDe waterlandschappen verwijder ik. Als José is opgefrist gaan we bij ons stamcafé een Pilsener en een caipiriñha drinken. We hebben besloten  niet mee te doen met de B.B.Q. , maar vanavond samen op pad te gaan. Als de consumpties op zijn lopen we naar de kamer en neem ik een heerlijke douche. Opgefrist lopen we om kwart voor acht naar het Ballena café.
ecuador_0669.JPG-for-web-normalWe bestellen een vegetarische en een hampizza, plus een fles halfdroge witte Argentijnse wijn van $ 8. Het smaakt allemaal voortreffelijk en we hebben een prachtig uitzicht op de boulevard, het strand en de oceaan. Als toetje nemen we een earlgrey thee en een Pilsener. Het is gezellig om na ruim twee weken weer eens samen te eten. Als de ogen bijna dichtvallen lopen we naar het hotel terug. Onderweg zien we onze nachtportier “lekker kontje”, die van zattigheid niet meer op zijn benen kan staan.
ecuador_0671.JPG-for-web-normalWe zijn zo moe dat we besluiten de tassen morgenvroeg in te pakken. We kruipen in de klamboe en om half elf knip ik de schemerlamp uit. Wat een geweldige dag!!!!

13 augustus 2004 Puerto Lopez

We hebben lekker uitgeslapen tot half 9. Vandaag gaat alles op ons gemak. Bij Manantial nemen we ons ontbijt. Het was niet echt bijzonder. Meloensap, een paar broodjes en een beetje ei. Maar voor $ 3 samen mogen we niet klagen. Toen werd het tijd voor een strandwandeling. Boven onze hoofden suizen de pelikanen, fregatvogels en de gieren. Het is een drukte van belang in de lucht. Als we bij de vissersbootjes aankomen, zien we de vissers hun vangst uitladen.
ecuador_0603.JPG-for-web-normalDie vangst is heel divers en kleurrijk. Joekels van vissen worden bij een soort afslag schoongemaakt en gewogen. Aan de overkant staan vrouwen de vis te fileren. Het is een schouwspel met veel kleuren en geuren. Na dit gezien te hebben kuieren we verder door het water. Soms vind ik een mooie schelp of steen. Na een uur lopen bereiken we het einde van het strand. Op de rotsen zitten Nell en Truus uit te rusten.
ecuador_0605.JPG-for-web-normalWe kletsen wat en genieten van het prachtige uitzicht. Terug hebben we de wind tegen, maar we stappen er stevig op los en hebben er geen last van. Halverwege staat er langs de dorpsweg een wereldwegwijzer. Amsterdam is volgens de pijl bijna 10.000 km. Hier vandaan. Daar wachten we nog maar even mee, want we zijn pas op de helft van onze supervakantie. Terug bij het hotel leggen we de schelpen en de stenen weg, ontspannen sanitair en gaan dan op zoek naar wat te eten en te drinken.
ecuador_0604.JPG-for-web-normalHet werd May-flower, voor een vegetarische rijst met bier n garnalenspaghetti met cola. We zitten er lekker, maar worden constant gestoord door een klein blaffend k..hondje.
De baas van het beestje trekt zich er niks van aan. Na het afrekenen ( $9,60 ) wordt het tijd voor internet. Een bericht terug uit Geldermalsen, waar alles goed gaat, net als in Tilburg. Het thuisfront hebben we laten weten dat alles onder controle is. Langs het strand lopen we terug naar het hotel. Straks tussen 5 en 6 is de was klaar, die ik vanmorgen heb weggebracht. Op de kamer lezen en luieren we wat. Al snel is Phons in dromenland. Om half 6 ga ik de was halen.
ecuador_0612.JPG-for-web-normalDie ziet er voor $ 3,50 keurig uit. Omdat Phons nog wat wil pitten, ga ik bij het zwembad wat lezen. Om 19.30 uur hebben we met de club van zes weer afgesproken. Als het zover is worden we beneden door een Belske aangesproken. Of we een kabeltje hebben, want ze had al haar kaartjes volgetrokken. Phons had wel een kabeltje, maar helaas geen passend. Of ze nou nog foto’heeft kunnen maken? Met z’n zessen gaan we naar Belitalia, waar Phons en ik allebei een salade Niçoise eten. Dan gaat het even met mijn buik niet goed. Op de terugweg snel langs de hotelkamer.
ecuador_0615.JPG-for-web-normalDan zakt het gelukkig en kunnen we nog een afzakkertje pakken.  Vlak bij het hotel is een uitbundig feest bezig. Harde muziek en veel gejoel. Het is een of andere feestdag, waar de jeugd zich tegoed aan doet. Dat feest gaat aan ons voorbij. Ze zien maar. Wij gaan lekker slapen in de klamboe.
ecuador_0616.JPG-for-web-normalMorgen gaan we naar Isla de la Plata en wie weet zien we de bultrugwalvissen. Het zal een voorproefje worden voor ons bezoek aan de Galapagoseilanden.

12 augustus 2004 Cuenca – Puerto Lopez

Het is half 7 en de reiswekker doet zijn werk. We ontbijten niet, want om 7 uur vertrekken we voor de langste rit van deze rondreis: Cuenca – Puerto Lopez. We doen de laatste spullen in de tassen en om 5 over 7 vertrekt de bus richting Stille Oceaan. Het weer is opnieuw prachtig. Een strakke blauwe lucht en volop zon. We rijden door het Nationale park El Cajas en op de plek waar we gisteren geluncht hebben houden we een korte pauze.
ecuador_0588.JPG-for-web-normalBoven de berg spotten we een gigantische roofvogel. De onderkant van zijn vleugels is wit en we denken dat we een condor hebben gezien. We rijden weer verder en na ongeveer een uur hebben we een foto/plaspauze. In de verte zien we de Chimborazo tussen de wolken liggen. Wat een prachtig gezicht. We passeren de pas op 4050 meter en zetten de afdaling in.
ecuador_0590.JPG-for-web-normalOm kwart voor tien verlaten we de Andes en om half elf is er geen berg meer te zien. Op de weg ligt cacao te drogen en aan beide kanten van de weg zien we bananenplantages. We hebben nog een plas/snack/koffiepauze en om 14.00 uur arriveren we bij Cevecheria Sandrita voor de lunch. Arroz con camaron voor José en voor mij een arroz con la Galinera. Het is net nasi, maar smaakt voortreffelijk.
ecuador_0592.JPG-for-web-normalTwee pilsjes en een cola erbij voor $ 8,50. Om 3 uur vertrekken we voor de laatste etappe. Het is nog twee uur rijden naar Puerto Lopez. De lucht is dichtgetrokken en we rijden door de wolken. Dan begint het ook nog te miezeren. Rond vijf uur arriveren we in de kustplaats. Steven regelt eerst de excursie naar Isla de la Plata. ($ 50 p.p.)
ecuador_0600.JPG-for-web-normalOp vrijdag is er niet voldoende ruimte op de boot en daarom gaan we zaterdag naar “klein Galapagos”. We zetten de bagage op kamer 114 van Hotel Pacifico en drinken bij Manantial ‘ cola en een grote fles Pilsener voor maar $ 1,20 !! Dan naar de kamer voor een lekkere douche. Om half 8 lopen we met Ellen, Henk, Truus en Nell naar Picanteria Rey Hoja. José bestelt arroz con camaron ( alweer !! ) en ik een corrida à la plancha. We denken dat het vis is, maar het is een flink stuk varkensvlees. ( achteraf was het dus toch vis )
ecuador_0614.JPG-for-web-normalOm 8 uur hebben we de maaltijd al achter onze kiezen. Wat een doorjaagsysteem. We lopen naar Manantial, want hier hebben ze voor Nell en Truus een fruitsalade. Ik neem een Pilsener en José een caipiriñha. We zitten buiten op het terras en het is nog 25 graden. We vermaken ons best en José deelt knuffels uit. Als ik op de baños ben, komt een klein manneke dat een knuffel kreeg, José een regalo ( cadeautje ) brengen. Een poppetje gemaakt van schelpen. Het ventje werd er verlegen van en voor ons was het heel ontroerend.
ecuador_0593.JPG-for-web-normalWe grappen en grollen tot half 12 op het terras en dan gaan we weer naar het hotel. We zoeken onze klamboe op.