18 augustus Yerevan – Tilburg

Om vijf uur staan we op. Dat valt niet mee. MJ heeft het ontbijt om 05.30 geregeld.  Ik neem alleen thee en Jose neemt ook nog een broodje. Kees bedankt namens de groep onze chauffeur Arthur en geeft hem de envelop met inhoud.

P1040173Dan nemen we afscheid van MJ en om 6 uur rijden we naar het vliegveld waar we zo’n 25 minuten later aan komen. Hier verloopt alles vlot en al snel zitten we bij onze gate.

P1040176We kopen met onze allerlaatste drams 4 flesjes 10 jaar oude Araks cognac en drinken we nog een lekkere kop thee. Bij het boarden blijkt mijn stoel dubbel geboekt te zijn. Roel heeft later ingechekt en zit naast Guusje. Hoe kan dit? De juffrouw die naast mij zit reist alleen en is bereid om met Jose te ruilen.

P1040182We vertrekken mooi op tijd en na een uur krijgen we een heerlijk ontbijt. Dit heeft air France goed voor elkaar. Ik lees en knap eenuiltje en de tijd vliegt. We landen een kwartier eerder dan het schema, maar dan moeten we lang taxiën. We rennen uit het vliegtuig en verderop staat een medewerkster van Air France ons op te wachten. Volgens schema hebben we slechts 45 minuten en dat is krap.

P1040181We krijgen een voorkeursbehandeling en krijgen voorrang bij de security check en de douane. Het is een heel eind lopen van 2E naar 2F. Maar als we bij gate F33 aankomen is het toestel met vertrektijd 12.35 al vertrokken.  De balie waar je de andere vlucht moet regelen is naast deze gate. Het is erg chaotisch en iedereen baalt. We worden omgeboekt op de KLM vlucht van 14.40 uur.

IMG_1395We krijgen een voucher voor een maaltijd en een drankje. Ook dit brengt chaos met zich mee, want niet alle snacks, salades en drankjes worden vergoed. We gaan bij de gate wat lezen om de tijd te doden. Voor we boarden nemen we afscheid van de rest en gaan dan het vliegtuig in. Phons zit op rij 6 en ik op rij 10. De vlucht duurt maar drie kwartier.

IMG_1394Op  Schiphol aangekomen gaan we naar de bagageband in de hoop dat onze tassen zijn meegekomen. En yes, bijna als eersten komen onze tassen. We zeggen Marianne en Kees gedag en gaan richting de treinen. We moeten nog een half uur wachten en doen dit buiten in het Nederlandse zonnetje.

IMG_1396Op een terras ontstaat een vechtpartij en de marechaussee is er snel bij. Een zatlap wordt afgevoerd. De treinreis gaat deze keer vlot. Met de intercity naar Den Bosch en daarna met de sprint naar Tilburg. Daar aangekomen nemen we de bus en zijn we na een lange dag reizen om zes uur thuis.

RouteHet is na een supermooie en fantastische vakantie in Georgië en Armenië weer heerlijk om thuis te zijn.

17 augustus 2013 Yerevan

Na het ontbijt vertrekken we met 10 personen voor de optionele excursie. Eerst stoppen we bij Saint Hripsime Church. Een kerk met prachtige schilderijen onder het altaar en Hripsime ligt hier begraven. Dan gaan we naar de kathedraal van Echmiatzin die op de werelderfgoed lijst van UNESCO staat. Dit veel door pelgrims bezochte complex is het heilige hart van de Armeense kerk. Dit is een prachtig complex.

IMG_1288Als we de hoofdkerk binnen komen wordt de dienst voorbereid. We maken een deel van de dienst mee. Het koor zingt prachtig net als de viering.  Jose krijgt van een Armeense een zakje met steentjes. Achteraf blijkt het wierook te zijn. We bezoeken ook nog een kapel waarin dooprituelen plaats vinden.

IMG_1314De spullen voor de doop zit in mandjes, inclusief een fles wijn. Jose raakt aan de praat met een familie waarvan een baby gedoopt wordt. Van de opa krijgt ze een engeltje aangeboden. Op de terugweg moet ze nog met een mevrouw op de foto. Om vijf over half twaalf vertrekken we naar de opgravingen van Zvartnots. Na tien minuten rijden komen we hier aan. Van de kathedraal is niet veel meer over.

P1040106Ook Zvartnots is in 2000 toegevoegd aan de UNESCO werelderfgoed lijst. Voordat we terug naar het hotel rijden geven twee operazangers en een zangeres een prachtige serenade weg. Om half 1 gaan we naar het hotel om de groep te verzamelen voor de middag excursie naar Garni en Geghard. Om 1 uur zijn we terug bij het hotel.

P1040104Eerst een sanitaire stop en dan wachten we op met zijn allen op MJ, die het laatste nieuws over Margreet vertelt. Dan brengt de chauffeur ons naar de opera waar we een uur krijgen om te lunchen. Wij eten bij Jazzve, een omelet ham kaas en een pannenkoek met kaas en paddestoelen. Om het vochtgehalte op peil te houden drinken we halve liters Kilikia bier. Om tien over half drie start de etappe naar Garni.

IMG_1324Om kwart over drie komen we bij deze oud Romeinse tempel aan. Garni ligt in een prachtige omgeving met een prachtig uitzicht. In de tempel zingen vijf meiden acapella liederen. Met de akoestiek klinkt dit heel erg mooi. We zijn op het juiste moment op de juiste plaats. Alweer. Na drie kwartier rijden we verder naar Geghard. Dit grottenklooster uit de vierde eeuw is erg indrukwekkend.

P1040161Het staat eveneens op de werelderfgoed lijst van UNESCO en terecht. Opnieuw was dit schitternd, vooral de grot met de grote zuilen. Om kwart over vier rijden we terug naar ons hotel. Hier komen we iets over zes uur aan. Marian komt ook aan en vertelt dat Margreet op dit moment geopereerd wordt en dat haar dochter morgen naar Yerevan komt.

IMG_1375In een rookvrije ruimte verzamelen we en nemen we afscheid van MJ. Guusje en Nel improviseren een afscheid speech in elkaar en overhandigen namens de groep de fooi. We drinken nog een biertje en brengen onze spullen naar de kamer. Nadat we opgefrist zijn, nemen we bus 27 naar de Opera. Omdat bij Jazzve alle tafels bezet zijn, ploffen we op het volle terras van Martini neer.

IMG_1382Jose neemt een pizza en ik een hamburger met friet. Uiteraard bestellen we een fles Armeense wijn. Het smaakt redelijk, maar is ook goedkoop: 4800 Dram (€9). We nemen een taxi en ook deze chauffeur moet zijn vrienden bellen om de weg te vragen.

P1040167Schumi scheurt er als een coureur vandoor en zet ons veilig bij hotel Regineh af. We prepareren de tassen en de handbagage en nemen een verfrissende douche. Dan gaan we slapen. Morgen hebben we een pittige dag voor de boeg.

16 augustus 2013 Yerevan

Het is een routine geworden: even na zevenen opstaan, acht uur ontbijten en om negen uur weg. Vilena is er al en net voor we willen vertrekken horen we een klap. Het is Margreet, die helaas gevallen is bij de opgang naar het restaurant. Ze is erg lelijk terecht gekomen en moet naar de kliniek. Later blijkt dat ze een meervoudige breuk net onder haar heup heeft.

IMG_1211Ze moet geopereerd worden en zal waarschijnlijk een aantal weken in de kliniek moeten blijven. Met een half uur vertraging starten we onze excursiedag. Als eerste staat het Amberdfort op het programma. We rijden de stad uit en de bergen in. Niet ver vanuit Yerevan stopt de bus en lopen we naar een plek waar stenen staan die het Georgisch alfabet voorstellen.

P1030963We rijden verder en ergens in de middle of nowhere stappen we uit en gaan met een gids te voet naar het fort. De tocht gaat door een prachtig landschap. Vlak, licht dalend tot aan een riviertje. Na de brug wordt het even anders. Een vrij steile klim in de hitte. Het heeft best moeite gekost, maar we zijn er gekomen. Na uitleg over het fort en het kerkje gaan we deze kort bezichtigen. Daarna is het tijd voor de lunch.

IMG_1225We hebben onze eigen picknick meegenomen: brood, worst, kaas, een ei en perzik. Bij het winkeltje er een bier en cola bijgekocht. Lekker in de schaduw hebben we zitten smikkelen. Daarna gaan we over een ongelooflijk slechte weg naar Mount Aragat en het Kari-meer. Onderweg zien we veel roofvogels, koeien en schapen.

P1030990De mensen uit de dorpen komen in de zomer naar de bergen, waar ze in yourts met hun kudde leven. Het is een mooi gezicht. Vooraf waren we gewaarschuwd, dat het bij het meer erg koud kon zijn. Nou vandaag in ieder geval niet. We hebben lekker in het warme zonnetje van de schitterende omgeving zitten genieten. Dan moeten we dezelfde “geweldige” weg terug.

P1040020We hebben twee keer een fotostop en bij de tweede zijn we zelfs uitgenodigd om in zo’n tent te kijken. De mensen zijn erg vriendelijk en leven met hun honden tussen de koeien en schapen. In de tent staan hun hele hebben en houwen. Kast, bedden, kachel en een grote bok gedroogde koeienstront. Terug in de bus roken we er helemaal naar. Dan gaan we terug naar Yerevan.

P1040030Het is een hele prachtige dag geweest en we zijn toe aan een opfrissende douche. Eenmaal gedoucht gaan we met busje 27 naar de opera. We wandelen naar Marco Polo en eten daar weer heerlijk. Bij de opera stappen we in de taxi.

P1040054Na  een halve kilometer moet hij telefonisch de weg vragen. Alles komt goed en na nog een pintje gaan we slapen. Morgen staan er weer andere mooie dingen op het programma.

15 augustus 2015 Yerevan

P10308088 uur ontbijt en 9 uur vertrek. Aan dit schema zijn we inmiddels gewend. Onze, uitstekend Engels sprekende gids Vilena, is keurig op tijd. We rijden is eerst een heuvel op naar het Victory park. Onderweg geeft Vilena wetenswaardige informatie over het leven in Armenië. In het park zoeken we een schaduwrijke plek op. Het is zonnig en heet.

P1030831Vilena geeft eerst uitleg over Mother Armenia en de relatie met Turkije. We hebben een prachtig uitzicht over Yerevan en Vilena wijst de belangrijkste straten en gebouwen aan. We krijgen een half uur de tijd om het park te bezichtigen. We zien een Mig, een tank, raketten en de eeuwige vlam. In het park is ook een permanente kermis aanwezig.

IMG_1157Dan gaan we naar het Manuscript museum. Hier krijgen we een gids van het museum. Zij spreekt ook goed Engels. We krijgen anderhalf uur uitleg, o.a. Over het Armeense alfabet. Erg interessant. Dan lopen we met Vilena naar de Cascade. Ook hier krijgen we weer uitleg en vrije tijd om dit openlucht museum te bezichtigen. Dan wandelen we langs een aantal standbeelden naar de opera waar we gaan lunchen.

IMG_1189Om kwart over twee rijden we naar het genocide museum. Hier zijn drie ruimtes. 1 met informatie voor, 1 met informatie tijdens, en 1 met informatie na de genocide. Vilena vertelt een huiveringwekkend verhaal. Dan lopen we naar het in de stiigers staande genocide monument waar ook een eeuwige vlag brand. Het is heet en het geconcentreerd luisteren begint zijn tol te eisen.

IMG_1198Daarom lopen we snel over de markt waar we afgezet worden en laten ons dan terug naar het hotel brengen.Hier drinken we eerst een biertje. Om half acht gaan we met bus 27 naar de opera. We komen Theo en Nel tegen en samen lopen we via de northern avenue naar restaurant Marco Polo. Ik bestel een steak en Jose forel. We bestellen er een fles witte wijn en een Griekse salade bij. Heerlijk en erg gezellig.

P1030931Dan lopen we naar het plein van de republiek waar een waterfontijn show bezig is. We genieten met volle teugen van het waterspektakel en de klassieke, Armeense en popmuziek. Rond 11 uur zet de taxi ons bij het hotel af. Ik neem nog een Koytack bier en we gaan dan slapen. Wat een geweldige dag.

14 augustus 2013 Sisian – Yerevan

Om 8 uur zitten we te ontbijten. Exact hetzelfde tijdstip als gisterenmorgen. Om 9 uur verlaten we Sisian. We zijn blij dat we deze spookstad zonder fatsoenlijk restaurant en terras kunnen verlaten.
Na een kwartier rijden stoppen bij het Stonehenge van Armenie. We moeten een paar honderd meter wandelen om de rotsblokken te kunnen bewonderen. Een prachtig gezicht in een prachtige omgeving.

IMG_1099Om tien uur rijden we verder over de Jermuk highway richting Yerevan. Om kwart over elf hebben we een plaspauze en worden de spullen voor de picknick ingekocht. Wij besluiten om van de mogelijkheid om in een restaurant te eten gebruik te maken. Als we bij het Noravank klooster aankomen maken we eerst een fotostop. Vanaf de weg zien we het klooster in de prachtige bergen liggen.

P1030719De bus brengt ons naar boven, maar het laatste stuk moeten we lopen. Het klooster is werkelijk schitterend. Na het klooster bezoek gaan we naar het restaurant. We bestellen allebei een chicken BBQ met bier en wijn. Heerlijk. Om kwart voor twee zetten we onze reis voort. We rijden in een ruk door naar Khor Virab. Hier komen we om half vier aan. In het klooster wordt een bruidspaar in de echt verbonden.


IMG_1109Het is hier daarom erg druk. Je hebt hier uitzicht op de berg Ararat die in Turkije ligt. Helaas is de bergreus in nevel gehuld. Op de terugweg raken we in contact met een Armeens gezin dat in Nederland woont. De dochters zijn in Nederland geboren en zijn voor het eerst op vakantie in Armenië. Het is zonnig en zeer heet, 35 graden, en op de terugweg naar de bus kopen we een halve liter cola.

P1030755Om kwart over vier rijden we verder richting Yerevan. Hier komen we om kwart over vijf aan. We droppen de bagage in kamer 412 van hotel Regineh. Dit ligt buiten het centrum van Yerevan. We drinken in de bar een biertje en gaan dan met bus 27 voor 100 dram p.p. naar de opera. Bij Jazzve is nog net een tafel leeg. We bestellen een Californië sandwich en een club Eastern en een fles droge witte wijn.

P1030782Het is heerlijk. Alle tafels zijn bezet en wij zijn de enige toeristen. We genieten van de entourage. We nemen voor 1000 dram een taxi terug naar het hotel waar we om half elf aankomen.  Nog even internetten en lezen en dan lekker slapen.