14 mei 2010 Moskou – Amsterdam

Zo de laatste dag is begonnen. Ben weer best vroeg wakker. Phons slaapt nog even door. Tegen 9 zijn we bij het ontbijt. Dat nuttigen we op ons gemak. Als de Turkse koffie en de Engelse thee op zijn gaan we alvast inchecken voor de terugreis. Voor het gebruik van internet betalen we 30 roebel voor 15 minuten. Voor het printen vragen ze 25 per blaadje. Ze zijn goed aan de prijs.

SAMSUNG DIGITAL CAMERABoven gaan we een veste en een spijkerjasje halen, omdat het vandaag frisser is dan we gewend zijn. Op ons gemak gaan we terug naar de markt waar we vorige week ook waren. Wel moesten we entree betalen. Vandaag 5 p.p., maar er waren ook maar een paar kramen open. Het achterste deel was helemaal leeg, dus geen schilderijen en tweedehands spullen. We hebben er even een rondje gelopen en nog een matroesjka gekocht.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOp de terugweg langs de supermarkt waar we voor thuis een kleine voorraad wodka gekocht hebben. We zijn helemaal verslingerd geraakt aan dat spul. In de lobby van het hotel drinken we nog een kopje koffie en gaan dan de tassen inpakken. Kwart voor 12 zijn we beneden. We leveren de kaartjes in en wachten hier rustig tot het 2 uur is.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAAls we willen kunnen we de tassen op de kamer van Marie-Josee zetten, maar voor anderhalf uur is het de moeite van het sjouwen niet waard. Omdat we nog veel roebels over moeten we die nog omwisselen. Phons probeert het bij het hotel en wonderwel lukt dat meteen en ook met een goede koers. De koers is praktisch gelijk aan de wat we voor de roebels betaalden. Voor 1432  Roebel krijgen we 105 euro. Dus een goede deal.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAExact om twee uur vertrek het minibusje richting vliegveld. Marie Josee heeft voor de 28 kilometer een uur uitgetrokken. Als snel komen we in een heuse file. Onze chauffeur neemt een short cut en slingert van de ene rijstrook naar de andere rijstrook. Gelukkig hebben we deze chauffeur niet op de route van de Gouden Ring gehad. Na anderhalf uur, grotendeels file rijden komen we bij vliegveld Sheremetyevo van Moskou aan.SAMSUNG DIGITAL CAMERA

We ondergaan het gebruikelijke ritueel en ons geduld wordt op de proef gesteld. We hebben nog genoeg tijd voor een drankje en we vinden snel een Heineken bar. Hier bestellen we een biertje en een cola (300 Roebel) die we met de creditcard afrekenen. Smaakt voortreffelijk. Dan spenderen we onze laatste 191 roebel aan een twix, snikkers en een rol menthos.
SAMSUNG DIGITAL CAMERADan lopen we naar gate twintig waar het boarden direct begint. We wachten in de stoelen en ik check de laatste   berichtgeving op internet. Bijna overal heb je gratis WiFi van Beeline.

Alles gaat voorspoedig en om18.00 uur verlaat KL904 de startbaan. De verzorging vind ik beter dan op de heenreis. We landen om tien over zeven, 20 minuten eerder dan gepland.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe lopen naar belt 10 om waar onze tassen op gedropt worden. Ik ga treinkaartjes uit de automaat halen, maar dit is onbegonnen werk. Er staan een aantal buitenlanders voor me die of geen Engels kunnen lezen of geen creditcard hebben. Dit schiet dus niet op en ik besluit om de kaartjes in de hal te kopen. Het afscheid met de meeste groepsleden is kil. We lopen met Marie-Josee naar buiten want de “Seetjes” hebben dringend behoefte aan nicotine.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe kletsen nog gezellig na over de vakantie en over het schema van Marie-Josee. Ze blijft vannacht op Schiphol en vliegt morgen naar Marokko voor een 15 daagse rondereis door Marokko met Koning Aap België.
We nemen de trein richting Nijmegen van 20.30 uur. Op het perron staan Gerard en Coby die de vorige trein net gemist hebben. We kletsten tot Utrecht en stappen dan over op de stoptrein richting Tilburg Reeshof. Rond half elf komen we in Tilburg aan en lopen naar ons huis.
We hebben veel indrukken opgedaan en twee geweldige weken gehad in de voormalige Sovjet Unie.

13 mei 2010 Moskou

José is al vroeg uit de veren en rookt beneden een peuk. Ik doe het kalm aan. Heb slecht geslapen en eindelijk een dekbed om me in te rollen. Geef mij de schuld maar. Om half 9 zitten we aan het ontbijt. We genieten en hebben geen haast. Om half tien lopen we naar Metro station Partizanskaja. Het doel is Plosjad Revoljoetsi vlakbij het Rode Plein. We lopen de inmiddels bekende weg en rond het plein staan nog dranghekken.

IMG_2181De opruimwerkzaamheden van het 9 mei feest zijn nog volop aan de gang. Het Rode Plein mag gelukkig betreden worden. We genieten en gelukkig is het niet zo druk. Na een eerste indruk opgedaan te hebben besluiten we om het Mausoleum van Lenin te bezoeken. Dit is altijd al onze wens geweest. Als we de kortste weg willen nemen, dan worden we door een vrouwelijke politie tegengehouden.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe moeten om het gebouw heen lopen en aansluiten in de rij. Voor ons staat een Russische gids uitleg te geven. Als we de groep willen passeren, worden we afgesnauwd: “stop it”. José vraagt of dit niet vriendelijker kan en we krijgen contact met een stel uit Uruguay die het helemaal met ons eens zijn. Als de lul uitgekletst is, geven we onze camera’s en telefoons af (60 roebel).

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe komen zonder problemen door de controle en lopen op ons gemak de uitgezette weg. Gelukkig is het niet druk. Als we bij het Mausoleum aankomen neemt het aantal politiemensen toe. Een groep achter ons praat vrolijk door maar een strenge ordebewaker geeft met een sissend geluid aan dat je respectvol en stil langs Lenin moet lopen. Onze Vladimir ligt rustig en parmantig opgebaard.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAHet is indrukwekkend om de wereldveranderaar in zijn kist te zien liggen. Als we buiten komen worden we langs de graven van de Russische leiders geleid: Breznjev, Andropov en Stalin. Al met al hebben we het Mausoleumbezoek best snel gedaan. We lopen terug naar de charmante politievrouw en als ik mijn bewijs van de camera laat zien,  mag ik de korte weg nemen. Dat scheelt een stuk.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe lopen het plein over en maken met behulp van de zoomlens foto’s van de borstbeelden van de communistische leiders. We lopen vervolgens naar de Basiliuskathedraal. Dit boegbeeld van het Rode Plein is indrukwekkend. Omdat we het Kerkenpad gisteren hebben afgesloten bekijken we vandaag alleen de buitenkant. We hebben een prachtig uitzicht, met de zon in de rug, over het Rode Plein.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAErg indrukwekkend, maar het Plein van de Hemelse Vrede is groter en heeft op mij meer indruk gemaakt. We slenteren en genieten van deze historische plek en besluiten een kop koffie te gaan drinken. Het terras waarop we zijn neergestreken is erg aan de prijs. We vertrekken en wensen ze veel succes met klandizie. Het is niet voor niks zo leeg.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe lopen richting Kremlin en zien de eeuwige vlam. Het is hartstikke druk en dat komt omdat de wacht gewisseld wordt. Dit is ook een erg indrukwekkend spektakel. De stappen zijn onnatuurlijk en de soldaten die op wacht staan zijn net wassen beelden. Toch heeft het iets. We lopen het park in waar we prachtige fonteinen zien. Het is onbewolkt, 25 graden en de lucht is strakblauw.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOmdat we geen leuk terras vinden, besluiten we om naar Ul-Arbat te lopen. Het is best een eind maar we genieten van het leven in de wereldstad.Op een terras van een koffietent is nog een tafeltje vrij. Ik bestel een café latte en een American. Allebei smaken ze voortreffelijk en we genieten van de passerende mensen en de kunstenaars. Ul-Arbat is de Ramblas van Moskou.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOm 1 uur lopen we naar het dichtstbijzijnde metrostation (Arbatskaja – licht blauwe lijn) en rijden via twee overstaphaltes naar de VNDCh. Dit is het indrukwekkendste park van Moskou met kitscherige sociaal-realistische architectuur. Het ligt buiten het centrum van Moskou en tegen twee uur stappen we het metrostation VNDCh uit. We volgen de mensenmassa en al snel zien we een monument van een weggeschoten raket.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe lopen het Kosmonautenmuseum in maar besluiten om dit te bewaren voor de terugweg. De poort van het 250 hectare grote park is indrukwekkend en het is veel drukker dan op het Rode Plein. De gebouwen zijn prachtig en we zien veel symbolen van de communistische periode. Wel bombastisch en slecht onderhouden. Op sommige gebouwen groeit mos en gras, vergane glorie maar desondanks adembenemend.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe lopen langs de brede laan en zien de Fontein Vriendschap van de Volken. Deze is prachtig. Rondom de fontein staan vijftien bronzen beelden van meisjes in nationale klederdracht. Ze vertegenwoordigen de voormalige 15 sovjet republieken. We rusten op de rand van de fontein en kijken naar de mensen om ons heen. Dan gaan we op een terras een Bajtinka en een cola drinken. Het personeel vindt ons maar een gek stel, maar zijn erg vriendelijk. Onze voeten beginnen te protesteren dus we rusten ruim een half uur en kijken hoe de Russen hun vrije tijd besteden. We kijken onze ogen uit.  Na de broodnodige rust lopen we door naar het Ruimtepaviljoen. Hier staat hetzelfde type raket waarmee Yoeri Gagarin als eerste mens de ruimte in is geschoten.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAEen bezoek in het vliegtuig dat er naast staat kost 150 roebel. Ik ben gaan kijken maar er staat nog geen stoel in. Het maakt weinig indruk en ik draai beleefd om. Veel gebouwen zijn nu veranderd in winkels. Van souvenirwinkel tot Intratuin.
We lopen op ons gemak terug, nemen rust op een bankje waar we naar skatende jeugd kijken en besluiten om naar het hotel terug te gaan. Het lichaam is moe en het Kosmonauten museum moet er aan geloven. Na twee en een half uur parkbezoek, en het was echt de moeite waard, lopen naar de metro en via twee stops gaan we naar het mooiste metrostation van Moskou: Komsomolskaya. Tussen het geel en roze marmer zie je kleurrijke goudomrande mozaïeken.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOp het einde staat een buste van Lenin met de hamer en de sikkel op de achtergrond.
We springen weer op de metro en stappen bij Partizanskaya uit. Bij een winkeltje kopen we twee flessen Bajtinca en een liter cola. We zijn blij als we de deur van kamer 1324 open doen. We zijn moe en onze benen en voeten doen zeer. Wat hebben we vandaag veel gelopen.
We rusten, internetten en nemen een verfrissende douche.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAOm 7 uur gaan we in het hotel dineren. We zijn op tijd, dus alles is er nog in overvloed. Als we klaar zijn komt een Japans rugby team binnen. Met mondkapjes voor vallen ze als uitgehongerde honden het buffet aan. Is dit een voorproefje voor onze zomervakantie?
We nemen nog een toetje en gaan dan naar de kamer om het reisverslag uit te werken en de indrukken van vandaag de revue te laten passeren.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAHet VNDCh is een tip voor iedereen die ooit naar Moskou gaat. Bijzondere gebouwen te midden van een soort kermis. Genieten.
Wat een bijzondere en geweldige dag. Ik wil met jou wel dansen maar mijn voeten doen zo zeer! Jammer, die van mij ook!!!

12 mei 2010 Soezdal – Moskou

We hebben allebei goed geslapen, dus kunnen we er vandaag weer tegenaan. Om 8 uur gaan we naar het ontbijt. We schuiven aan bij Jean. De jus staat al klaar, net als de broodjes en het beleg. De ham en kaas eten we op, de worst krijgen ze terug. Het blijkt een zoveel gangen ontbijt te zijn, want de ober komt voor iedereen een kop pap brengen. Daarna volgt weer een bordje met een stukje omelet en een dikke knakworst.

IMG_2093Intussen hebben we ook thee gekregen en tot slot volgen nog 2 flensjes. Op deze manier werd het een lang en uitgebreid ontbijt. Maar om 9 uur stappen we in de bus en vinden we allebei een keertje een plek voor in de bus, ieder op een eigen stoel dat is ook wel eens fijn voor een keer. We tuffen zo’n 27 kilometer en arriveren dan in Vladimir. We bezichtigen eerst buiten en dan binnen een prachtige ( alweer ) Russisch orthodoxe kerk.

IMG_2099Phons kan zo naar binnen, maar ik moet een lap om. Vrouwen mogen alleen in een rok naar binnen. We boffen, want er is een dienst bezig. Opnieuw wordt er prachtig gezongen. Kippenvel. Ook de bezigheden van de priesters, en het zijn me er toch veel, zijn interessant. Mensen krijgen een lepel van een of ander goedje, kussen een kruis en de handen van de priester. Ook de kleding van de heren was indrukwekkend.

IMG_2103Ze droegen oranje-rode met gouddraad geborduurde kazuifels en hun hoofden waren bedekt met schitterende soort mutsen. Al met al was het genieten. Na zeker een half uur zijn we weggegaan en de hoofdstraat ingelopen. Daar vonden we een leuk cafeetje waar we koffie hebben gedronken. In de verte zagen we nog de gouden poort. Toen zijn we richting bus gegaan en hebben we in een park nog even lekker gezeten.
IMG_2104Tegen half 12 vertrekken we naar Moskou. We hebben 2 tussenstops. De eerste om foto’s van datsja’s te maken en de tweede voor de toilet en koffie. Phons neemt een blik bier en zelf heb ik nergens zin in. Het laatste stuk naar Moskou was erg druk op de weg. Langs de weg staan veel auto’s met pech en vraag niet waar ze staan.

IMG_2124Soms zelfs midden op de snelweg met een zielig gevarendriehoekje. We hebben zelfs file, maar we arriveren om kwart over 3 bij hotel Vega, waar we afscheid nemen van chauffeur Valerie. Omdat we hier internet hebben, ziet Phons meteen op zijn iPhone dat er in Libië een vliegtuigongeluk is gebeurd. Er zijn 61 landgenoten omgekomen. Daar wordt je even stil van. We krijgen sleutel 1324 en gaan rap naar boven.

IMG_2140Nog geen kwartier later zijn we al weer op stap. Met de metro, waar we een 10-rittenkaart voor kopen, gaan we naar de Arbat. Eenmaal aangekomen was het wel zoeken. Uiteindelijk vonden we de 800 meter lange straat, waar van alles te doen en zien was. Na een poosje ploffen we op een Italiaans/Japans terras neer. Onder het genot van een verfrissende pint kijken we heerlijk mensen.

IMG_2147Na het afrekenen slenteren we verder, bekijken wat souvenirwinkels, die veel te duur zijn, en eindigen bij één van de 7 zusters. Dit blijkt een ministerie te zijn. Een imposant gebouw uit de oude tijd. Tijd om terug te gaan. Intussen zijn er veel straatartiesten neergestreken op de Arbat. Schilders, goochelaars, muzikanten doe allemaal hun best. We gaan weer naar de tent waar we eerst waren en eten er een lekkere  pizza.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAHet is heerlijk om zo met ons tweetjes de hort op te zijn. Met de metro gaan we terug naar het hotel. Dat was even de weg zoeken, maar we hadden de tijd. Nu fijn douchen, verslag maken, een wodka drinken en dan is het bijna bedtijd.

10 mei 2010 Moskou – Rostov Veliky – Kostroma

José is om 7 uur al aan de wandel. Ze maakt een kort rondje om het hotel, luistert naar de vogels en maakt een paar foto’s. Om kwart voor 8 word ik uit een diepe slaap wakker gemaakt. Een half uur later zitten we aan het ontbijt. Om 9 uur wandelen we naar het Kremlin. Dit is dicht en we kunnen alleen de buitenkant zien. De meeste kerktorens staan in de steigers. Het is allemaal een beetje vervallen. Rostov kan mij niet bekoren.

IMG_1945
Voordat we vertrekken drinken we in de ontbijtzaal nog een kop slappe koffie. Klokslag 10 uur vertrekt de Mercedes Sprinter en al snel rijden we op een lange rechte snelweg en zien houten huisjes en berkenbossen. Gelukkig heeft Marie-Josee de plattegronden van Jaroslavl en Kostroma voor ons gekopieerd. Na anderhalf uur rijden bereiken we Yaroslavl. Valerie parkeert de bus achter het Kremlin aan een riviertje.

IMG_1946We lopen om het Kremlin heen naar de ‘church of Elijah the Prophet’. Deze ligt aan een groot plein, tegenover het gemeentehuis.  De restanten van de 9 mei viering zijn nog zichtbaar. De kerk is mooi. Veel oude fresco’s en iconen. Als we deze pracht en praal gezien hebben lopen we richting Wolga. Langs de langste rivier van Europa ligt een brede boulevard. Hier flaneren de inwoners van dit oud Russisch stadje.

IMG_1982Het is prachtig zonnig weer, 27 graden en de lucht is strak blauw. Het is inmiddels half twaalf en we wandelen door de brede lanen. We pikken nog even een klein kerkje mee. Opvallend was dat er een aantal iconen verdwenen was. Dan zien we een aantal terrasjes. We kiezen het ‘Van Gogh’ terras en bestellen 2 cappuccino’s (180 roebel). Deze smaken prima. Het is inmiddels 12 uur geweest dus bestel ik een pilsje.

IMG_1951Helaas zit dit niet in het assortiment van Van Gogh. We vragen de rekening en verkassen naar de overkant. Hier zit Gerard met zijn meisjes en wordt wel bier getapt. Ik bestel een halve liter lokaal bier en José neemt nog een cappuccino. Het is hier goed toeven en de tijd vliegt. Om half 1 lopen we terug richting bus, waar we om 1 uur moeten zijn.

IMG_1980Halverwege staan een aantal souvenirtentjes waar we een kalender met kloosters en kerken kopen. Hebben we een mooie herinnering.
We zijn precies op tijd terug en iets over enen vertrekken we uit deze mooie plaats. Echt een stuk leuker/gezelliger dan Pereslavl.
Valerie rijdt weer goed door en we hebben veel leut om de Sta Caravan van Loes. We lachen tranen met tuiten maar een aantal groepsleden snappen onze humor niet.
SAMSUNG DIGITAL CAMERA
Om kwart voor drie komen we in Kostroma aan. Valerie brengt ons meteen naar de ‘Monestry of St Ipaty’. Hier hebben we twee uur de tijd om het klooster en de omgeving te verkennen. We wandelen eerst in het wijkje en zien oude authentieke huisjes. Dan bezoeken we het klooster (100 roebel p.p.).
Het is mooi maar ik merk dat ik mijn kloosterverzadiging bereikt heb. We vereren het kleine museum ook met een bezoek.

SAMSUNG DIGITAL CAMERADan wandelen we langs de Wolga. Hier staat veel wind er is niet veel te zien. Na een uur hebben we het eigenlijk wel gezien. We lopen met de ziel onder de arm, bekijken het kleine marktje en gaan bij de bus zitten. Al snel krijgen we gezelschap van andere groepsleden. Om half 5, een kwartier voor planning vertrekken we richting hotel. Annemarie wordt halverwege afgezet want ze wil de markt bezoeken.

IMG_2022We krijgen de sleutelkaart van kamer 219 van Hotel Volga. Yippie we hebben gratis WiFi op de kamer. José neemt de laptop en ik de IPhone en we surfen er lustig op los.
Het verslag van het NOS journaal over de viering op het Kremlin is indrukwekkend.
Dan gaan we naar de supermarkt en kopen bier, cola water, pinda’s en koeken (182,50 roebel).
Tijd voor een verfrissende douche en we surfen nog wat over het internet.

IMG_2008Om half 8 gaan we naar het Restaurant van het hotel. Omdat hier een bruiloftsfeest gaande is worden we naar het dakterras gestuurd. José bestelt zalm met gegrilde groenten en ik een beef stroganoff. Smaakt prima met de biertjes.
De lucht begint de betrekken, de wind zet aan en we moeten naar het overdekte deel van het dakterras verhuizen. Daar nuttigen we onze maaltijd aan een lage salontafel.

IMG_2029Het eet niet handig, maar zo kunnen we wel al vast wennen aan de volgende vakantie. Even later schuiven Jean, Frans en Annemarie aan. We kletsen gezellig en de tijd vliegt voorbij.
Na het splitsen van de rekening lopen we naar onze kamers en nemen we met Marie-Josee het programma van morgen door. We krijgen de plattegrond van Soezdal en weten welke toeristische attracties we zeker moeten bezoeken, en wat we eventueel kunnen overslaan.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAHet is inmiddels bijna twaalf uur en tijd om ons vermoeide lichaam wat rust te geven. Morgen weer een dag.

9 mei 2010 Moskou – Rostov Veliky

Om half 8 staan we op. De ontbijtzaal is druk bezet. Om kwart over 8 checken we uit. José rookt buiten een peuk terwijl ik op mijn iPhone het laatste nieuws bekijk. Klokslag 9 uur vertrekken we en onze chauffeur Valeri stuurt het Mercedes busje richting Gouden Ring. Hij  rijdt goed door en om 10.00 uur komen we in Sergiev Posad. Ook deze Russische stad heeft een Kremlin.

IMG_1871Het meest bekende gebouw van Sergiev Posad  is het Drievuldigheidsklooster, één van de heiligste en belangrijkste pelgrimsoord voor het Russisch-Orthodox geloof. In de witte kerk met vier blauwe ui-koepels met gouden sterren en in het midden een gouden ui is een dienst bezig. De grote gouden ui symboliseert Jezus en de 4 er omheen de 4 evangelisten. Dat is overigens bij alle kerken het geval.

SAMSUNG DIGITAL CAMERADe zang is echt prachtig. José krijgt er kippenvel van. De mannen en vrouwenstemmen zijn indrukwekkend. Het is de samenklank die het zo bijzonder maakt. Op het plein zijn ook een aantal andere gebedshuizen. Een aantal ervan bezoeken we en in de souvenirshop kopen we voor 60 roebel een mooi tweeluik icoon. Het is 26 graden en de zon schijnt volop. Na een uur is het erg druk op het plein.

IMG_1877Toeristen, waaronder relatief veel Japanners lopen tussen de gelovigen en de priesters. Buiten het Kremlin bezoeken we de souvenirs stalletjes maar deze zijn niks bijzonder. Op de hoofdstraat zijn de voorbereidingen gaande voor de parade. We zien één militaire truck, muziek galmt hard uit de speakers en een aantal jongelui gaat richting parade met hun met dennentakken en rode linten versierde fietsen.

IMG_1879Het is twaalf uur als de groep zich weer herenigd heeft en we naar de bus wandelen. De bus staat op een andere plek en we lopen langs de muur van het Kremlin af.
We rijden anderhalf uur door een groen landschap met voornamelijk berkenbossen. De eerste houten huisjes zijn zichtbaar. De autoweg is van goede kwaliteit en Valerie heeft een ‘zware voet’.
Om half 3 komen we in Pereslavi aan.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAWe worden in het centrum afgezet en lopen naar het Kremlin.
Als we een groot plein overgestoken zijn komen we bij een kerkje aan. Marie-Josee ziet op de plattegrond dat het Kremlin ver weg is. We draaien om en gaan op zoek naar een café.  Dit valt niet mee. De groep waaiert uit elkaar en uiteindelijk zien we 4Rest. Een chique restaurant waar we koffie kunnen drinken.

IMG_1906Het is erg proper, de bediening is vriendelijk en de (zwarte) koffie smaakt uitstekend. José  kan eindelijk naar het toilet en we genieten van ons bakkie troost. We lopen terug richting bus om wat straatjes te verkennen. Marie-Josee roept ons, vertelt dat een deel van de Kremlin muur verdwenen is en Valerie  ons naar de juiste plek gaat brengen.  We hebben een prachtig uitzicht op het plaatsje. SAMSUNG DIGITAL CAMERAIk maak binnen een poort een paar foto’s. Dit blijkt niet te mogen. Daarom krijg ik van een oud vrouwtje een boze blik en maak ik me snel uit de voeten. Meteen gaat achter me de grote poort dicht.
We rijden verder door het groene landschap. In dit landschap zien we verschillende kerken. De koepels steken boven de bomen uit.

IMG_1898Om 4 uur komen we op onze plaats van bestemming van vandaag aan: Rostov Veliky.
Eerst bezoeken we, alweer een uien-kerk. Deze is pas gerestaureerd, wit geverfd en Marie-Josee heeft de tranen in haar ogen, omdat het in het nadeel opgeknapt is. We rijden naar het centrum en Marie-Josee denkt dat we bij het hotel zijn aangekomen, maar Valerie rijdt door. Ook hier is het Kremlin dominant aanwezig. Het is jammer dat veel gebouwen omringt zijn door houten steigers. Valerie vraagt de weg en al snel stoppen we bij een chique Moskovsky hotel aan. Het is een Intourist hotel dat twee jaar oud is. We krijgen kamer 216, een balzaal met tv en ruim bed en mooi sanitair. Gewoon perfect en boven de verwachting die in de beschrijving van Koning Aap staat.

IMG_1918Beneden in de lobby bestellen we een allebei een halve liter bier (80 roebel p.p.). Marie-Josee schuift aan we kletsen gezellig. Het reisverslag wordt aangevuld en we genieten van het gerstenat. Een tweede schuift er ook in, tenminste bij Phons. Zijn vochtgehalte moet aangevuld worden. Helaas hoeven we morgen ook niet naar het Kremlin. Het is open van 10 tot 5 en we vertrekken om 10 uur. Maar goed, we zullen nog wel andere kloosters zien.

IMG_1927Direct gaan we lekker douchen en de menukaart van het hotel bestuderen. Waarschijnlijk eten we hier. Vlak bij het Kremlin zijn de restaurantjes die alleen  maar een Russische kaart hebben. Bestellen met handen en voeten en daarna afwachten wat we te eten krijgen trekt ons niet zo. Net na 7 uur gaan we naar de derde verdieping, waar het restaurant is.

IMG_1938In eerste instantie gaan we binnen zitten, maar daar tocht het enorm. Daarom gaan we naar buiten. Op zich is de temperatuur goed, al maakt de wind het een beetje fris. Met een trui is het goed te doen. We bestellen varkenshaas met ham, kaas en olijven en forel in de folie met appel. Daarbij natuurlijk frietjes en wat groente. In plaats van wijn nemen we deze keer een lekkere pint erbij. De maaltijd is heerlijk en we smullen allebei.

IMG_1940Het is topkwaliteit voor een ongekende prijs in de goede zin van het woord. Een aanrader. Zijn benieuwd naar het ontbijt morgenochtend. Op de kamer nemen we nog een wodka, lezen wat en gaan dan slapen. De dag was chaotisch en de gouden ring heeft nog niet gebracht wat we er van verwacht hadden. Het uur in Pereslavi was verspilde tijd, hoewel de koffie lekker was. In Rostov Veliky was alles dicht.

SAMSUNG DIGITAL CAMERABijna de hele groep heeft in het restaurant van het hotel gegeten omdat de restaurants in het centrum gesloten waren. Gelukkig is Marie-Josee ook niet tevreden over de organisatie van de lokale agent.

8 mei 2010 Moskou

We hebben allebei lekker 10 uur geslapen. Het was nodig en we zijn weer fit. Om half 9 gaan we ontbijten. Het is luxe en we nemen allebei een paar sopeieren. Het ontbijt fietst er in en met een voldaan gevoel gaan we de dag starten. We beginnen met de vlooienmarkt (de Izmailovski markt) die toevallig vlak bij het hotel is. Na het betalen van de entree ( 10 roebel p.p. ) zien we kraam na kraam. Het is net de winkel van Sinkel. Bontmutsen, oude legerspullen.

IMG_1758Schilderijen, schalen, de Russische matroesjka’s en nog veel meer. Na een hele poos slenteren tussen de handel verlaten we de markt met poppetjes als buit. Met de metro gaan we richting Arbat. Daar zien we een standbeeld en een kerk. Voor het Pushkin museum staat een rij mensen te wachten waar je niet goed van wordt. Daar heb je meteen geen zin meer in.

IMG_1768Er tegenover in een donker café hebben we lekker koffie gedronken van het merk Breda. Daarna zijn we weer verder gegaan met de metro, met als doel het Novodevitsji Monastir oftewel het Maagdenklooster. Het klooster zelf hebben we niet bezocht, maar we hebben er omheen gelopen. De wandelpauze was in het park op een bankje aan de vijver. Voor Russische begrippen moet het ook superweer geweest zijn.

IMG_1770De mensen lagen in zwembroek en bikini in het park te zonnen. Toen was de begraafplaats aan de beurt. Het was een indrukwekkend complex, waarop veel graven van bekende mensen te vinden waren. Nikita Croetsjov, Tolstoi, Gogol, Toepolev, Irina Gorbatchov zijn er enkele van. De meeste graven waren pompeus, maar het was beslist de moeite waard. Met Jean en Marie-Josee, die we daar tegen kwamen, zijn we naar het Rode Plein gegaan.

IMG_1779Via het warenhuis Gums konden we een blik werpen op het totaal afgezette plein. De voorbereidingen voor de grote parade van morgen zijn in volle gang. Er is idioot veel bewaking, maar van de zijkant waren toch een aantal unieke foto’s te maken. Dit maak je niet zomaar mee en als we volgende week terug zijn zal aller opsmuk weg zijn. Het geheel is best indrukwekkend. Jammer genoeg was de stralende zon foetsie.
IMG_1795Na zo’n indrukwekkende dag heb je wel een pieva verdiend. Daarom strijken we met z’n vieren neer op een terras achter het Kremlin. Het Russisch bier (halve liter 130 roebel) is zogenaamd uitverkocht. Marie-Josee had dit voorspeld. Dit wordt aan westerlingen niet verkocht, zij mogen de duurdere variant uit Siberië bestellen. (halve liter 220 roebel). We kletsen gezellig en na het betalen van de rekening komt de ober niet meer terug.

IMG_1800We houden vol en als hij weer bier uitserveert, gebaren wij dat we nog wisselgeld krijgt. We geven de minimale fooi: 0 roebel. Dat had die klojo verdiend.
We lopen naar metrostation Plosjad Revoljoetsi. Dit is een prachtig station met 36 bronzen standbeelden van arbeiders, boeren en soldaten die de sovjet unie mee hielpen opbouwen. Elke rus die het standbeeld met de hond passeert, aait het beest over de neus.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAZijn neus glimt goudkleurig.
Na vijf stops komen we bij station Partizanskaja aan. We stappen uit en komen bij een grote supermarkt bier, wodka en koeken. We zijn vlak bij ons hotel waar we de avonturen van vandaag met elkaar delen.
Rond kwart over zeven gaan we naar de tweede verdieping van het hotel. We hebben geen zin meer om met de metro het centrum in te gaan en nemen weer een buffet voor 450 roebel p.p.

SAMSUNG DIGITAL CAMERADit keer nemen we een fles rode Bordeaux wijn (540 roebel). De uit de kluiten gewassen rugby ploeg is er ook weer. Het smaakt allemaal voortreffelijk en we eten op ons gemak. Als we aan het toetje toe zijn, is er niet veel meer over. Bij het buffet moet je op tijd aanwezig zijn anders vis je achter het net.
Na het diner gaan we douchen en de dag van morgen voorbereiden.
Het was weer een geweldige, maar vermoeiende dag. Morgen wordt het veel bussen dus kunnen we bijkomen.

7 mei 2010 Moskou

Om half vijf wordt er op de deur van de coupe getikt. Ik heb prima geslapen, maar Jose heeft geen oog dicht gedaan. De trein rijdt de voorstad van Moskou binnen en het begint al licht te worden. Om kwart over 5 arriveren we op het station van de hoofdstad van Rusland en de voormalige Sovjet Unie. Buiten loopt al een man met een papier waar  “Koning Aap” op staat. We pakken al onze spullen, bedanken Lena en lopen naar de bus.

SAMSUNG DIGITAL CAMERADe koffers worden ingeladen en we rijden Moskou in. We passeren 1 van de 7 zusters en de aanblik van deze stad is heel anders dan St. Petersburg. Om 6 uur komen we bij ons hotel Vega aan. Marie Josee verzamelt de paspoorten en gaat ons inchecken. Tot onze verrassing zijn alle kamers al beschikbaar. We krijgen de sleutel van kamer 2826. Een prachtige ruime kamer op de 28-ste verdieping met een mooi uitzicht.

IMG_1697We zien twee sportstadions en denken dat we in een voormalig Olympisch dorp zitten. Dit blijkt ook zo te zijn.
We droppen de bagage en drinken beneden een paar koppen thee. Jose neemt ook nog een croissant. Dan gaan we lekker douchen. Daar knapt een mens van op. Het reisverslag is weer bijgewerkt en we besluiten om een uurtje op bed te gaan liggen en zetten de wekker op 9.30 uur. Om 10 uur is het verzamelen voor de excursie naar het Kremlin.

IMG_1700Ik val direct weer in slaap en om 5 over 9 word ik wakker van geklop op de deur. Het is Marie-Josee. We moeten direct naar beneden komen want de excursie begint om 10.00 uur op het Kremlin. Tien minuten later staat de hele groep beneden. Een aantal slapen nog half want ze hebben ons voorbeeld gevolgd.
Irina is onze struise gids. Ze spreekt vloeiend Engels. Dan komt het volgende probleem. Er zijn maar 11 kaartjes besteld voor het Kremlin.

IMG_1704Omdat Marie-Josee hier al vaak is geweest heeft ze voor zichzelf geen ticket besteld, maar dit betekent ook dat er voor 2 groepsleden geen toegangsbewijs beschikbaar is. Onderweg belt Irina met haar vriendjes en ze regelt dat Marie Josee twee extra tickets kan ophalen. Annemarie en Frans hebben geluk want alleen geregistreerde groepen worden toegelaten.

IMG_1712We rijden vanaf metrostation Partizanskaya dat vlak bij ons hotel ligt en stappen 6 stations later, bij Arbatskaya uit. We wandelen naar het Kremlin en steken de drukke weg via een ondergrondse oversteekplaats over. Op het einde hiervan staat een lange rij. Iedereen moet door een veiligheidspoortje. Extra beveiliging want het Kremlin is afgesloten.

SAMSUNG DIGITAL CAMERAEr wordt geoefend voor de parade van 9 mei, Bevrijdingsdag, waar veel staatshoofden, o.a. Angela Merkel, aanwezig zullen zijn. We hebben geduld maar als we deze check gepasseerd hebben, dan staan we direct in een rij voor de
volgende bij de ingang van het Kremlin. Defense in depth noemen we dat bij applicatiebeveiliging.

IMG_1719Het is inmiddels tien voor half elf als we de treasury (wapenkamer) binnen gaan We leveren onze jas bij de garderobe in. We komen eerst in een zaal met de kleding van de Romanov’s. Sommige jurken zijn met duizenden parels of edelstenen, zoals diamanten en robijnen versierd. We zien ook de koetsen, wapens en wapenkleding en geschenken die de tsaren van haar bevriende landen, waaronder Duitsland en Nederland, hebben gekregen. José is onder de indruk van de 10 tentoongestelde Fabergé eieren.

IMG_1724Irina geeft in een hoog tempo uitleg want we mogen maar 1 uur in de treasury blijven. Dan staan de volgende groepen al weer klaar.De Russen hebben dit helemaal geregisseerd en Irina volgt de regels want ze wil haar gidsen-licentie niet kwijt raken.

IMG_1731Na de treasury gaan we naar buiten en wandelen langs de Moskva rivier en de Alexandrovski tuinen naar de Maria Hemelvaart kathedraal, waar de tsaren gekroond werden. Het witte gebedshuis met de 5 gouden koepels (Jezus en 4 evangelisten),  ziet er van buiten sober uit. Binnen zien we fresco’s en iconen vanaf de vloer tot aan de nok. We mogen niet fotograferen maar José is dit keer stout en legt het interieur op de digitale plaat vast.

IMG_1716Het is een prachtige Russisch Orthodoxe kerk.
We lopen over het plein en zien de grootste klok van de wereld die nooit geluid heeft. Ook bewonderen we het Tsaren kanon. Dit 40 ton wegende kanon is nooit als verdedigingswapen gebruikt. We slenteren verder en komen langs het gebouw, waar vanuit president Medvedev regeert. Helaas zwaaide hij niet terug. Op het dak van het gebouw wappert constant de vlag.

IMG_1732Alleen wanneer er iets ernstigs in het land gebeurt, verdwijnt het ding. Het laatste deel van de wandeling met Irina gaan we langs het wapenarsenaal en onder de poort van Lenin weer naar buiten. Dan zit de toer erop. We nemen afscheid van haar en wachten in de zon op Marie Josee, die maar niet komt. Blijkt ze later uren op een andere plek gewacht te hebben.

IMG_1735Omdat de zin in een lekker bakske koffie zo groot is, gaan we op zoek naar een café. Het kostte even, maar uiteindelijk hebben we een heerlijke grote cappuccino met een lekkere muffin op. Het was wel aan de prijs, maar we hadden het verdiend. Na de koffie weten we niet zo goed wat we moeten gaan doen. De halve stad is afgesloten. Uiteindelijk besluiten we om samen een heel of half rondje te gaan metroën.

IMG_1737Eerst kopen we een tienrittenkaart voor 240 roebel en zoeken dan de goede richting op. We moeten naar de ring waar de museum-achtige stations zijn. Het is bomvol in de metro. Steeds in en uitstappen valt soms niet mee. Geregeld is het proppen en proberen overeind te blijven. De halve ring hebben we bewonderd en zijn toen versleten naar het hotel teruggegaan. Voor op de kamer kopen we nog 2 blikjes bier en een fles water.

IMG_1744Of het water met bruis was hadden we niet bekeken, met als gevolg een mooie fontein. We rusten en hangen lekker op de kamer en zijn te bekaf om nog weg te gaan. Straks eten we hier en gaan we op tijd slapen. Dan zijn we morgen weer een nieuwe.Om half 8 gaan we naar het restaurant op de begane grond. Dit is a la carte maar ook drie keer zo duur als we gewend zijn. Daarom gaan we naar het restaurant op de eerste verdieping.IMG_1750

Hier is een buffet voor 450 roebel p.p. Dit ziet er uitstekend uit. Van soep tot toetje met een grote keus.
We bestellen voor 540 roebel een fles franse rode wijn en laten het ons goed smaken. Dan komt een sportploeg het buffet plunderen. 5 stukjes kipschitsel met een bord vol beef stroganoff is heel normaal.
We storen ons niet en genieten van onze maaltijd.IMG_1757

Na afloop kopen we bij de apotheek in het hotel een neusspray voor 116 roebel. Dit moet helpen voor mijn verstopte neus. Als Jose een peukje rookt check ik met het wifi netwerk en mijn iPhone het laatste (sport)nieuws.Op de kamer nemen we nog een glas wodka en naaien we de zoveelste knoop aan een bloesje. Dan is het tijd om het vermoeide lichaam te ruste te leggen. De plannen voor morgen zijn gemaakt en we hebben er weer zin an.

6 mei 2010 Novgorod – nachttrein naar Moskou

Jose gaat alleen ontbijten. Ik voel me niet zo lekker, een flinke verkoudheid en kortademig. We doen het rustig aan en om 09.15 uur lopen we naar het Kremlin. Het is zonnig en het oogt allemaal een stuk vriendelijker dan gisteren. Daarom maken we een aantal foto’s opnieuw. Dan gaan we naar de St. Sophia kathedraal. Hier is om 10 uur een dienst. Het klinkt mooi maar is niet wat we verwacht hebben.

IMG_1586Als we het voor gezien houden lopen we naar het hotel waar we een lekkere cappuccino drinken. Om twaalf uur verzamelen we in de hal. We gaan met de openbare bus lijn 7 naar een kloostercomplex. De rit kost 12 roebel p.p. en duurt een klein half uur. Het klooster is mooi met zijn blauwe koepels met gouden sterren en de patriarch van de Byzantijnse kerk geeft er een dienst. Deze is voor genodigden, nabestaanden van slachtoffers in de oorlog.

IMG_1595We zien geestelijken uit de kathedraal komen. Een bijzonder gezicht met hun rood met gouden gewaden aan.
Dan lopen we langs de weg ongeveer 1 kilometer naar een openlucht museum vol met houten gebouwen. Dit is mooi opgezet en een aantal huizen kunnen we bezichtigen. Er mogen geen foto’s gemaakt worden, maar ik ben stout geweest.

SAMSUNG DIGITAL CAMERANa een uur door het museum gelopen te hebben drinken we aan de overkant van de straat een cappuccino en bier. Dan gaan we met de bus terug naar Novograd. Hier aangekomen lopen we naar de MacDonalds bij het station waar we een Big Mac en een cola nuttigen. Hierna lopen we naar het Kremlin en willen in de St Sofia kathedraal nog wat iconen fotograferen. Helaas wordt ik door een oude Russin aangesproken dat dit niet toegestaan is.
Foto: Gerard van Vliet

SAMSUNG DIGITAL CAMERADan gaan we naar het plein waar we op een bank plaatsnemen en naar de plaatselijke jeugd kijken die aan het skaten is. Bij de supermarkt kopen we wodka, koeken en pinda’s voor in de trein
We lopen naar het hotel waar we in de lobby een halve liter bier en een pot thee bestellen. Marie Josee is net klaar met haar boekhouding. We kletsen tot 8 uur, want dan worden we door een busje opgepikt.

IMG_1632Deze brengt ons naar het station. Het is maar 5 minuten rijden en we zijn aan de vroege kant. Onze trein naar Moskou vertrekt pas om 21.20 uur.
Op het station worden drie oorlogsveteranen uitgezwaaid door de burgemeester en familieleden. Ze worden op de foto gezet een er is een blaaskapel ingehuurd om het festijn muzikaal op te vrolijken.

IMG_1648Om 9 uur opent Lena de deur van de trein en we installeren ons in coupe met de nummers 21,22, 23 en 24. Anne-Marie en Frans delen met ons de 4 persoons coupe. Annemarie en ik kopen een biertje van de ‘wagon lit’ dame.

IMG_1670We kletsen gezellig en Marie Josee komt het verhaal van de oorlogsveteraan vertellen waar zij de coupe mee deelt. We lachen heel wat af. Nicht schiessen. Het is super gezellig.
Tegen 12 uur gaan we slapen. Ik kruip bovenin en als ik lig, val ik meteen als een blok in slaap.