9 mei 2017 Shiraz – Isfahan

Na het vroege ontbijten halen we de overige groepsleden op bij het andere hotel. Om 07.35 begint de bustocht naar Isfahan. 

Om 09.25 komen we bij de graftombe van Cyrus de Grote, stichter van het Perzische rijk,  in Pasagadae aan. Er worden groepsfoto’s gemaakt en we plakken er een koffiestop aan vast. Shole koopt brood voor de lunch en om 10.25 uur rijden we verder. Om 12.00 uur komen we op ons lunchadres aan. De poort is dicht en blijft ondanks verwoed bellen van onze chauffeur  Abdoe dicht.
Na 5 minuten vervolgen we onze weg. Om 12.15 uur vinden we een lunchplek in een park. Het is 13.00 uur als we verder rijden. Om 14.55 uur hebben we plas- en koffiepauze van een half uur. Om 15:30 uur stoppen we  10 minuten om de diesel aan te vullen.
Het is 16.45 uur als we bij hotel Isfahan aankomen. We krijgen een pakje ananassap met een rietje als welkomstdrank, de WiFi code en de sleutel van kamer 324 op de tweede verdieping. Het is een dubbele kamer met vier bedden, 2 fauteuils, een keukentje, koelkast, ligbad/douche en waterkoker. De bedden zijn goed maar de rest is aan renovatie toe.
We nemen allebei een lekkere douche en zoeken op tripadvisor naar een restaurant. We lopen naar de Armeense wijk en de Iraanse KFC hebben we meteen gevonden. De kaart is in Farsi en de uitbaters spreken geen Engels. We lopen naar Hermes maar dit ziet erg erg chique uit en we hebben niet veel tijd. Bij een sandwich tentje ontmoeten we Leo en Kitty. Het is klein en druk en ook hier geen Engelse kaart. Kitty klampt een Iraniër aan die Engels spreekt. De vriendelijke man vertaalt de kaart en doet onze bestellling: een sandwich met rosbief, sla en tomaat a la Subway. 350.000 IRR.
We lopen terug naar het hotel en kopen onderweg twee blikjes bier die we op onze kamer op drinken. Om 21.00 uur verzamelen we in de lobby. We gaan met 14 personen plus Marlies en Shole naar een Zurkhaneh Sessie. Abdoe heeft zich verslapen en we vertrekken daarom we wat later. 
Zurkhaneh is een klassieke vorm van Iraanse gymnastiek. Onder zang en getrommel werken de atleten hun oefeningen af. Best pittig. Het is erg leuk en om 22.45 zijn we terug in het hotel.

8 mei 2017 excursie Persepolis

Om half 7 maakt Sleep Cycle me wakker. Snel werken we het ochtend protocol af en gaan dan naar het ontbijt waar het lekkere brood nog niet aanwezig is Om kwart over 7 zitten we in de bus en halen we de rest van de groep in het Farse hotel op.
We komen in een file, die veroorzaakt is door een kudde schapen op de weg. Om 7.50 haalt de chauffeur een stempeltje bij de politiepost. Het is  08.45 uur als we bij Persepolis aankomen. Het is nog niet druk. Nu begrijp ik waarom we zo vroeg zijn opgestaan. Het was een goed idee.
Het ceremonieel complex is erg indrukwekkend. Een Engels sprekende gids vertelt in 1  uur over de historie en de overblijfselen. Daarna drinken we 100.000 IRR heerlijke koffie. Ik loop vervolgens naar boven naar het koningsgraf van Artaxerxes II. Als ik weer beneden ben, wandelen we samen nog over het complex. Het is al een stuk drukker geworden. In de shop vind ik eindelijk een T-shirt met Iran erop. Het kost 400.000 IRR.

Het is 11.40 uur als we naar de koningsgraven Naqsh-e Rostam rijden. Bij  Naqsh-i Rajab stoppen we en de gids geeft uitleg bij een deze korte tussenstop. Om 12.00 komen we bij  Naqsh-e Rosta aan.
We hebben ruim een half uur om de graven te bekijken Dan rijden we naar het restaurant waar we om 12.40 aankomen. Het is een heerlijk lunchbuffet. Ik neem soep en gemengde salade. Het alcohol vrije bier is het lekkerste tot nu toe. Om 13.50 uur gaan we terug naar Shiraz. Het is  14.35 als we bij de Koran gate aankomen.
We lopen onder de gate door en zien een handgemeen tussen twee taxi chauffeurs. Om 14 50 uur rijden we weer verder. Om 15.00 uur zetten we de gasten bij het Parse hotel af en wij komen om 15.03 uur bij het Eram hotel aan. We besluiten om vanmiddag weer rust te nemen. Onze lichamen vragen erom. Na het douchen lezen/internetten we wat in de patio van het hotel. Natuurlijk onder het genot van een drankje. Om half 8 dineren we  bij Qavam café en restaurant.
Er is nog 1 tafeltje vrij. Als een ander stel afrekent gaan we aan een ruimere tafel zitten. De ruimte is klein en ze hebben elke centimeter  benut. We bestellen allebei kip kebab. Ik drink Iraanse Buckler en Jose thee. Het smaakt prima. We wandelen terug naar ons hotel en drinken oo de patio nog een 7-up en een Iraanse citroen Radler. Rond tien uur is het bedtijd want morgen vertrekken we om 07.15 uur voor de laatste verplaatsing van 480 km naar Isfahan.

7 mei 2017 Shiraz

Om kwart voor 7 zitten we aan de ontbijt tafel. We vertrekken al om kwart over 7 en moeten eerst de andere groepsleden bij het Parse hotel ophalen. Dan begint de stadstour. Om 8.15 uur arriveren we bij de Nasr al Molk moskee. Een groot mooi complex waar we tot 09.05 verblijven.
Met bus rijden we naar Aramgah-e Shah-e Cheragh, een mausoleum van twee broers van de achtste imam Reza. Hier komen we om 09.25 aan. De vrouwen gaan door de linker ingang en krijgen een chador aan. De mannen nemen de rechter ingang.
Een indrukwekkend en prachtig complex. Op het eind hebben contact met kinderen in het wit, 9 jaar en klaar voor de huwelijksmarkt. Om 10:45 rijden we naar het graf van de beroemde Iraanse dichter Hafez. Om 11 uur komen we bij de Hafez tuin aan. Sole geeft kort uitleg en we zien de tombe van Hafez. We bezoeken een winkeltje en de bookshop.
Allemaal niet bijzonder en de 200.000 IRR p.p. Niet waard   Op een bankje roken we een peuk. 11 groepsleden gaan met Marlies en Soleh lunchen. Wij trekken ons eigen plan en wandelen terug naar het terras bij de bazaar waar we een cappuccino en een americano drinken. We krijgen er twee cupcakes bij. Dan wandelen we door de bazaar naar de Vakil Moskee.
We betalen 150.000 IRR pp en zien een prachtig gebouw met een zuilengalerij. Dan kopen we nog een snoer met kwastjes en 2 zakken chips en 2 flesjes cola. Om 14:30 uur zijn we terug op de kamer. We hebben meer dan 10 km gelopen en onze hielspoor voeten dien zeer.
Even wat rust nemen want het zijn intensieve dagen. We nemen een powernap en een lekkere douche en gaan dan beneden on de patio van het hotel thee en lemmon bier drinken. We lezen en internetten wat.

We lopen om 20.00 uur naar de Rodooki street, vlakbij ons hotel, waar restaurantjes zijn. We eten bij Naqashi café en bestellen allebei een pannini met kip en pesto. Jose drinkt thee en ik een Classic alcoholvrij bier.
De pannini is overheerlijk maar een flinke hap die we allebei niet op kunnen. Een gezellig café/restaurantje met actuele westerse pop muziek. Om 21:30 zijn we terug op de hotelkamer. Even uitbuiken en dan is het bedtijd want morgen worden we om 6.45 uur aan de ontbijttafel verwacht.