15 December 2015 – Leuven – Lanaken

Na een heerlijk ontbijt vertrekken we naar onze volgende bestemming Lanaken.
Via ‘stipvandedag’ hebben we twee nachten Eurotel Lanaken, inclusief ontbijt, geboekt. Dit arrangement was inclusief:

  • 1 dag gratis parkeren t.w.v. 9,50 euro
  • VIP dagpas Maasmechelen village
  • Limburg vakantiepas t.w.v. 250 euro aan voordeel
  • stadsgids Maastricht t.w.v. 4,95 euro

valkenburgOmdat er een staking bij het openbaar vervoer in België is, kan het wel eens druk op de weg zijn. We merken hier echter weinig van. We zitten vlak bij de uitvalsweg naar de snelweg en zonder problemen verlaten we Leuven. Het regent dat het giet. Op ons gemak rijden we richting oosten en rond 13.00 uur komen we in Lanaken aan. We willen inchecken maar onze kamer is pas om 15.00 uur beschikbaar.
sundaysterrasWe besluit om naar Valkenburg te rijden.  Ons navigatiesysteem stuurt ons eenvoudig naar de parkeerplaats. We wandelen naar het centrum, waar we bij ‘Sundays’ lunchen: soep, een uitsmijter met wijn en bier.
Het is heerlijk toeven op het terras en er hangt echt een kerstsfeer. Dan bezoeken we twee kerstmarkten (18 euro entree). De markt is in de grotten en heel erg apart. Je kunt flink rondwandelen en het is behoorlijk druk. De tweede kerstmarkt lijkt veel op de eerste en het bezoek aan deze is een stuk korter.
kerstmarktvalkenburg1We betalen 7 euro parkeergeld en rijden terug naar Lanaken. Bij de receptie krijgen we de sleutel van kamer 12. We verkennen het gehucht, maar dit hebben we snel gezien. We besluiten in het hotel te dineren. Het restaurant is sfeervol en het eten smaakt goed.
In de lounge drinken we nog wat en dan is het al weer bedtijd. Valkenburg was de moeite van het bezoek waard.

14 december 2014 Leuven

We staan op tijd op en genieten van het ontbijtbuffet. Dit is echt voortreffelijk.
Dan wandelen we richting centrum. We drinken koffie en gaan dan naar de kerstmarkt. Het is nog vroeg en niet druk, dus we kunnen alles goed bekijken. José heeft al een paar leuke cadeautjes voor haar verjaardag gezien. We besluiten deze op het einde van de middag te kopen, zodat we ze niet de hele dag mee hoeven sjouwen.  Dan winkelen we wat en zien een leuk T-shirt van Leuvens Fonske. We vragen de betekenis:

fonske sapientiaeHet Fonske is een standbeeld in het centrum van de universiteitsstad Leuven, op het Rector De Somerplein. Zijn volledige naam luidt Fons Sapientiae, Latijn voor Bron der Wijsheid. Het Fonske werd ontworpen door beeldhouwer Jef Claerhout en werd ter gelegenheid van de 550e verjaardag van de Katholieke Universiteit Leuven in 1975 aan de stad geschonken.

Het beeld stelt een student voor die, lezend in een boek, de wijsheid in vorm van water door zijn hoofd laat lopen. Maar deze verklaring zou later aan het beeldje zijn gegeven. Volgens beeldhouwer Claerhout: “Het is een sculptuur van iemand die, een pils in zijn kop gietende, zijn gedragingen bestudeert”. Studentenorganisaties waren het hier niet mee eens en vonden dat het een karikatuur van de drinkende student was. Daarom werd het beeldje omgedoopt tot “Bron Der Wijsheid”.

BegijnenhofWe kopen het T-shirt en bezoeken een kerk. Dan is het tijd voor de lunch. Deze gebruiken we bij café ‘Den Artiest’. Het wordt een wijntje, een Hoegaarden Gran Cru en een borrelhap. Met een gevulde maag doen we de stadswandeling uit onze reisgids.  We zien hierdoor alle hoogtepunten van de stad, o.a. het Begijnenhof. Voor de fun kopen we nog een doosje “Fonskes Pralines”.
kerstmaAls de wandeling afgerond is, drinken we bij de kerstmarkt een consumptie. Dan is het tijd voor de verjaardagscadeaus. Het wordt een paarse bol waar een kaars in kan en een drietal vogeltjes op een stokje die met de wind mee draaien. Leuk voor in de tuin.
gluhwein phonsWe wandelen terug naar ons hotel voor een verfrissende douche en lopen dan weer richting Grote Markt. We besluit om bij restaurant ‘De Troubadour’ te dineren. Dit blijkt een uitstekende keuze zijn.
Als afsluiting van de leuke dag drinken we op de kerstmarkt nog een Glühwein en dan gaan we naar ons hotel. Het is inmiddels bedtijd.

13 december 2014 Tilburg – Leuven

Voor de verjaardag van José maken we een korte trip naar onze Zuiderburen. Bij Pharos reizen hebben we een 3 daags kerstarrangement in Leuven geboekt:

  • 2 overnachtingen met ontbijtbuffet in het Novotel in Leuven Centrum
  • 1 viergangen welkomstdiner
  • stadsgids en plattegrond van Leuven
  • 1 glas Glühwein
  • gratis WiFi
  • gratis hamam en fitness

uitzicht vanaf hotelWe rijden op ons gemak naar de studentenstad en kunnen het Novotel gemakkelijk vinden. We parkeren de auto in de garage onder het hotel en checken in. De ontvangst bij de receptie is erg vriendelijk en we krijgen de sleutel van kamer 607. Drie dagen parkeren kost 24 euro.
terrasNadat de bagage geïnstalleerd is wandelen we naar het centrum. Het is even zoeken welke kant we op moeten en we nemen, blijkt achteraf, niet de korste weg. Het is gezellig druk in de binnenstad en op de Grote Markt drinken we op een terras met straalkachels 2 Leffe Blond.
winkelstraatHet is frisjes maar we vermaken ons prima. Toch leuk zo’n stad waarin de de oude gebouwen in tact zijn gebleven.
We wandelen terug naar ons hotel om ons op te frissen om daarna van het welkomstdiner te genieten. Het is voortreffelijk, evenals de fles wijn.

grote markt bij nachtNa het diner gaan we weer naar het centrum om de stad verder te verkennen. We drinken nog een afzakkertje en wandelen dan weer terug naar ons Hotel, waar we de glaasje Glühwein uit ons arrangement nuttigen.
Het is inmiddels bedtijd en we maken ons op voor de kerstmarkt die we morgen gaan bezoeken.